• Home
  • fira ett hundraårsjubileum: Charles Follen McKim och Akademins arkitektur

fira ett hundraårsjubileum: Charles Follen McKim och Akademins arkitektur

sedan öppnandet den 1 oktober 1914 har McKim, Mead and White building varit en degel för konstnärlig och humanistisk innovation, som kombinerar viktiga arbetsutrymmen för personal, administration och kamrater med gemensamma utrymmen som uppmuntrar vänskapsband och kreativa samarbeten att trivas mellan kamrater, invånare, anslutna kamrater, besökande konstnärer och forskare. Arkitektfirman som ansvarar för sin design, McKim, Mead och White, skulle definiera utseendet på Amerikas förgyllda ålder och utforma några av Amerikas viktigaste byggnader, inklusive New Yorks Penn Station (1910) och Manhattan Municipal Building (1909-1915). Medan det New York-baserade företaget skulle utforma väldigt få byggnader utomlands, tog var och en av grundarna en aktiv roll för att stödja inrättandet av American Academy i Rom, vars eponymous main palazzo är ett sällsynt exempel på deras arbete utomlands. Alla tre arkitekterna var inkorporatorer av Akademin 1905, men det var Charles McKim som kämpade för saken mest kärleksfullt fram till sin död 1909.

Charles Follen McKim (1847-1909) föddes som Quaker i Chester, Pennsylvania och studerade arkitektur vid Harvard innan han blev en av de första amerikanerna som fick arkitektutbildning vid Aubbicole des Beaux Arts i Paris. År 1870 gick han med i Henry Hobson Richardsons kontor, den främsta arkitekten i åldern, och nästan ett decennium senare bildade han ett framgångsrikt partnerskap med William Rutherford Mead (1846-1928) och Stanford White (1853-1906). Under sin tid på Aubbicole des Beaux Arts mellan 1867-70 kunde McKim resa, om än på en stram budget, genom Europa och han blev djupt förälskad i Rom, där han rapporterade att han kände sig lyckligt nedsänkt i sin reservoar av kulturhistoria. När han återvände fann McKim att hans parisiska studier gjorde honom unik bland sina amerikanska kamrater i en tid då trans-oceanisk resa var en ansträngande prövning.

1893 var McKim involverad i utformningen av det som blev känt som den vita staden för världens Colombianska utställning med en grupp amerikanska arkitekter, målare och skulptörer som träffades regelbundet och diskuterade tanken på att skapa en amerikansk skola för konstnärer att studera i Europa. McKim bevittnade resultaten av dessa konstnärliga samarbeten och blev övertygad om vikten av denna typ av konstnärlig synergi och erfarenheten stärkte hans engagemang för orsaken till en amerikansk skola. Efter att ha gett ett antal gåvor till enskilda unga män för att studera i Europa tog han ledningen när han inrättade ett amerikanskt pris för studier i Rom baserat på modellen för den franska Saudicole med initialt stöd från Columbia University och University of Pennsylvania. McKim drevs av ett patriotiskt åtagande att se amerikansk konst och arkitektur konkurrera med den gamla världens underverk och under resten av sitt liv kämpade han för orsaken till vad som skulle materialiseras som American Academy i Rom.

i New York sociala kretsar McKim förvärvat ett rykte som” Charlie Charmer ” för sin varma, mild uppträdande och han satte denna charm att använda för att generera stöd för orsaken. Han var värd för noggrant planerade middagar och evenemang för att få beskydd från universitetspresidenter och privata givare, vilket visar att hans charm kompletterades med en envis hängivenhet för förverkligandet av ett institut i Rom där konstnärer och arkitekter kunde träna. Trots Mckims stora ansträngningar markerade finansieringsbrist, avbrott och förseningar institutionens tidiga år. Tillfälliga hyrda rum på Villa Torlonia välkomnade de tre första stipendiaterna i oktober 1894 under ledning av arkitekt och målare Austin Willard Lord, men under de tidigaste åren använde McKim ofta personliga medel för att upprätthålla företaget.

1904 mötte McKim järnvägsmagnaten Henry Walters av en slump på ett tåg som reser från Boston och tog tillfället i akt att introducera en ny ide för en kapitalkampanj. Han föreslog att hitta tio män som var villiga att prenumerera på 100 000 dollar vardera och därmed registreras som grundare av American Academy i Rom. Walters svarade otvetydigt: ”jag hoppas att du kommer att ge mig privilegiet att bli den första.”McKim erkände det som ett tillfälle att utnyttja den patronage rivalitet som fanns mellan Walters och finansmannen John Piermont Morgan, och besökte JP Morgan dagen efter. Morgans enda fråga var, ” vad gjorde Walters?”Först då lovade Morgan att göra detsamma. Walters drolly insisterade på att J. P Morgans namn föregår hans eget i spetsen för listan över Akademins ursprungliga grundare. Mckims kapitalkampanj bidrog till att säkerställa att American Academy i Rom chartrades av en kongresshandling 1905.

medan ovanstående anekdot kan föreslå en initial tvekan, visade sig JP Morgan vara en hängiven beskyddare för Akademin, underwriting byggandet av huvudbyggnaden och inköp av intilliggande fastigheter för dess räkning. Den vänliga rivaliteten mellan Walters och Morgan producerade och vårdade slutligen några av Amerikas största kulturinstitutioner inklusive Metropolitan Museum of Art, Walters Art Museum, Morgan Library and Museum och American Academy i Rom. McKim, Mead och Whites arv byggdes också på partnerskap och byggnaden som bär deras namn i Rom var själv en produkt av omfattande arkitektoniskt samarbete, som förkroppsligar en anda av samarbete och kamratskap. Framför allt är det den andan i McKim Mead and White-byggnaden och den fruktbara fusionen av konst och humaniora som förekommer inom dess väggar som Akademin firar under detta hundraårsår.

Leave A Comment