• Home
  • Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

amerikansk skådespelerska. Född Charlotte Saunders Cushman i Boston, Massachusetts, den 23 juli 1816; dog i Boston 1876; äldre dotter och det första av fem barn till Elkanah (en köpman i Västindien) och hans andra fru Mary Eliza (Babbitt) Cushman.

Charlotte Cushman föddes i en framstående Boston-familj, avsedd att bli känd som Amerikas första stora skådespelerska. Hennes far var en ättling till Robert Cushman, affärschef för gruppen pilgrimer som bosatte sig i Plymouth 1620. När Charlotte var 13 slutade hennes barndom plötsligt med familjeföretagets misslyckande, vilket tvingade henne att lämna skolan och ta arbete som hushåll. Avsikten med en karriär som operasångare studerade hon med flera lärare, inklusive James G. Maeder, musikchef för Bostons Tremont Theatre, som arrangerade sitt första professionella framträdande som Grevinnan Almaviva i Figaros äktenskap (April 1835). Hon gick sedan med Maeder på tour, men hennes röst misslyckades med att leva upp till sitt tidiga löfte. Cushman vände sig sedan till skådespelare och debuterade som Lady Macbeth på New Orleans St. Charles Theatre i April 1836.

hennes framträdande ledde till ett kontrakt på Bowery Theatre i New York, men en vecka efter hennes första framträdande brann teatern till marken. Hon hade bättre tur i sitt nästa engagemang i Albany och anställdes 1837 av Park Street Theatre i New York, där hon spelade en mängd olika roller. Mest anmärkningsvärda var hennes skildringar av Meg Merrilees, Gypsy fortuneteller i den populära Guy Mannering, en dramatisering av Sir Walter Scotts Gotiska roman och Romeo, den första av de manliga rollerna som skulle bli så framträdande i hennes repertoar. Tidigt i sin karriär blev Cushman känd för den noggranna förberedelsen av sina roller. För att undersöka karaktären av Nancy Sykes i Oliver Twist (1839) sägs hon ha rest till stadens Five Points-region för att studera slumbornas tal och sätt och samla bitar av trasiga kläder till sin kostym.

1842, fortfarande relativt okänd, blev Cushman chef för Philadelphias Walnut Street Theatre, där hon blev en lokal favorit, trots medskådespelaren George Vandenhoff, som tyckte att hennes talang var rå och ”odlad.”Under säsongen 1843-44 spelade hon Lady Macbeth mittemot den engelska Shakespeare-skådespelaren William Macready, en roll som senare skulle betraktas som en av hennes finaste. 1845 åkte Cushman till London och åtnjöt en triumferande debut på Princess Theatre, med huvudrollen som Bianca i tragedin Fazio. Recensionerna var glödande och jämförde hennes debut med Edmund Kean. Även de konservativa tiderna hyllade henne som” ett stort förvärv till London-scenen ” och kallade henne en värdig efterträdare till Englands legendariska Sarah Siddons. En efterföljande rundtur i provinserna var så framgångsrik att Cushman kunde ta med sin familj för att gå med henne. I December 1845, efter ett triumferande engagemang på Londons Haymarket Theatre , spelade hon den manliga huvudrollen i Romeo och Juliet mittemot sin syster Susan Cushman, som sägs vara vackrare än Charlotte men mindre begåvad. År 1848 uppträdde Charlotte för drottning Victoria och återvände sedan till Amerika 1849 för en treårig rundtur , under vilken hon porträtterade Kardinal Wolsey i Henry VIII och lade Hamlet till sin repertoar av manliga roller.

i utseende var Cushman en befallande närvaro; lång, med en riklig figur, hade hon ganska vanliga drag dominerade av en hög panna och genomträngande ögon. Hennes enorma fysiska energi och anmärkningsvärda vokal mångsidighet lånade

sig till hennes mer flamboyanta, tragiska roller och var särskilt effektiva i hennes maskulina skildringar. Men till och med tillåter den deklarativa stilen av 19-talets skådespel, ansågs hon av vissa vara över toppen ibland (för att ”tugga landskapet” i teatralisk språk), även om hennes stil anses ha mjukat något när hennes karriär utvecklades. Cushman utmärkte sig inte i subtila karaktärsskildringar eller i komedi, och kritiker anklagade henne ofta för att ”peka” eller koncentrera sin energi i några dramatiska scener, medan hon rutinmässigt spelade resten av pjäsen.

Mary Anderson, en annan amerikansk skådespelerska, påminde om Cushmans föreställningar av zigenaren i Guy Mannering, en av hennes signaturroller: ”när hon i scenens månsken rusade från sitt tält till scenen, täckt av gypsy sibyls grå, skuggiga kläder, var hennes utseende spöklikt och häpnadsväckande i det extrema. I hennes galna rusar på och utanför scenen var hon som en cyklon.”Anderson fortsatte med att beskriva den klimatiska scenen. ”När Dick Hattericks dödliga kula kom in i hennes kropp, och hon kom svindlande ner på scenen, berättade hennes hemska skrik, så vild och piercing, så full av ångest och ändå av triumfen som hon hade gett sitt liv att vinna, hela historien om hennes kärlek och hennes hämnd.”

år 1852 tillkännagav Cushman den första av ett antal pensioneringar från scenen och återvände till England. Därefter var hennes amerikanska framträdanden begränsade till flera turer och några förmånsföreställningar för US Sanitary Commission under inbördeskriget. Från 1853 till 1870, i sitt hus i London och winter retreat i Rom, underhöll hon en bred krets av utländska konstnärer och hjälpte många av dem att avancera. De flesta berättelser om skådespelerskan beskriver henne som djupt religiös (en Unitarian genom uppfostran) och alltför uppmanad, särskilt mot sin familj. Hennes romantiska engagemang verkar ha begränsats till ett flickaktigt engagemang och en kort kärleksaffär 1836. Bortsett från några upphöjda ögonbryn över hennes förkärlek för porträttera män, allmänheten höll henne i hög aktning. Det finns några publicerade minnen, dock, som karakteriserar henne som possessiva och dominerande; en medarbetare påminde om att hon ibland slugged artister som särskilt irriterade henne.

1870, efter en operation i Schweiz för att avlägsna en cancertumör, återvände Cushman till staterna med sin nära vän skulptör Emma Stebbins och etablerade bostäder i Boston, Massachusetts och Newport, Rhode Island. Hon fortsatte att uppträda, även om ohälsa och konstant smärta tvingade henne att överge traditionellt skådespel till förmån för dramatiska avläsningar, vanligtvis bestående av bitar från Shakespeare, Browning och Tennyson. Den 7 November 1874 gav Cushman en känslomässig avskedsföreställning av Lady Macbeth i New York, som följdes av en utströmning av tillgivenhet från en folkmassa på 25 000 väl önskar som hade samlats utanför hennes hotell. Hennes sista föreställning var en läsning i Easton, Pennsylvania, 1875. Charlotte Cushman dog i Boston ett år senare, vid 59 års ålder. Begravningstjänster hölls i Boston King ’ s Chapel, följt av begravning i Mount Auburn Cemetery i Cambridge. 1907, som en hyllning till henne, grundades den första Charlotte Cushman-klubben i Philadelphia som ett hotell för resande skådespelerskor. Så sent som på 1940-talet fortsatte andra Cushman-klubbar att blomstra i Boston, Chicago och andra amerikanska städer.

föreslagen läsning:

Leach, Joseph. Ljus Speciell Stjärna. New Haven, CT, 1970.

Vatten, Clara Erskine Clement. Mrs Charlotte Cushman. Boston, MA: J. R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan, Melrose, Massachusetts

Leave A Comment