• Home
  • Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

actriță americană. Născută Charlotte Saunders Cushman în Boston, Massachusetts, la 23 iulie 1816; a murit la Boston în 1876; fiica mai mare și primul dintre cei cinci copii ai lui Elkanah (un negustor din Indiile de Vest comerț) și a doua sa soție Mary Eliza (Babbitt) Cushman.

destinată să fie cunoscută drept prima mare actriță a Americii, Charlotte Cushman s-a născut într-o distinsă familie din Boston. Tatăl ei era descendent al lui Robert Cushman, manager de afaceri pentru grupul de pelerini care s-a stabilit în Plymouth în 1620. Când Charlotte avea 13 ani, copilăria ei s-a încheiat brusc cu eșecul afacerii de familie, ceea ce a forțat-o să părăsească școala și să-și ia locul de muncă ca gospodărie. Intenționată să aibă o carieră de cântăreață de operă, a studiat cu mai mulți profesori, inclusiv James G. Maeder, director muzical al Teatrului Tremont din Boston, care și-a aranjat prima apariție profesională ca Contesa Almaviva în căsătoria cu Figaro (aprilie 1835). Apoi s-a alăturat lui Maeder în turneu, dar vocea ei nu a reușit să se ridice la promisiunea sa timpurie. Cushman a apelat apoi la actorie și a debutat ca Lady Macbeth la New Orleans’ St. Teatrul Charles în aprilie 1836.

spectacolul ei a dus la un contract la Teatrul Bowery din New York, dar la o săptămână după prima ei apariție, teatrul a ars din temelii. A avut mai mult noroc în următoarea logodnă în Albany și a fost angajată în 1837 de Teatrul Park Street din New York, unde a jucat o varietate de roluri. Cele mai notabile au fost portretizările ei de Meg Merrilees, ghicitorul țigan în popularul Guy Mannering, o dramatizare a Sir Walter Scott ‘ s roman gotic, și Romeo, primul dintre rolurile masculine care ar figura atât de proeminent în repertoriul ei. La începutul carierei sale, Cushman a devenit cunoscută pentru pregătirea meticuloasă a rolurilor sale. Pentru a cerceta personajul Nancy Sykes în Oliver Twist (1839), se spune că a călătorit în orașul cinci puncte regiune pentru a studia vorbirea și manierismele locuitorilor mahalalelor și pentru a colecta bucăți de îmbrăcăminte zdrențuită pentru costumul ei.

în 1842, încă relativ necunoscută, Cushman a devenit manager al Philadelphia Walnut Street Theatre, unde a devenit favorită locală, în ciuda colegului său actor George Vandenhoff, care credea că talentul ei este brut și „necultivat.”În timpul sezonului 1843-44, ea a jucat-o pe Lady Macbeth vizavi de actorul shakespearian englez William Macready, rol care va fi considerat ulterior unul dintre cei mai buni ai ei. În 1845, Cushman a plecat la Londra și s-a bucurat de un debut triumfător la Teatrul Princess, jucând rolul Biancăi în tragedia Fazio. Recenziile au fost strălucitoare, comparând debutul ei cu cel al lui Edmund Kean. Chiar și conservative Times a salutat-o ca „o mare achiziție pe scena londoneză” și a numit-o un succesor demn al legendarei Sarah Siddons din Anglia. Un tur ulterior al provinciilor a fost atât de reușit încât Cushman a reușit să-și aducă familia să i se alăture. În decembrie 1845, după o logodnă triumfătoare la Teatrul Haymarket din Londra , ea a jucat rolul principal masculin Romeo și Julieta vizavi de sora ei Susan Cushman, despre care se spunea că este mai frumoasă decât Charlotte, dar mai puțin talentată. În 1848 , Charlotte a cântat pentru Regina Victoria, apoi s-a întors în America în 1849 pentru un turneu de trei ani, timp în care l-a interpretat pe cardinalul Wolsey în Henric al VIII-lea și a adăugat Hamlet la repertoriul ei de roluri masculine.

în aparență, Cushman era o prezență dominantă; înaltă, cu o figură amplă, avea trăsături destul de simple dominate de o frunte înaltă și ochi pătrunzători. Energia ei fizică enormă și versatilitatea vocală remarcabilă s-au împrumutat

rolurilor ei mai flamboaiante, tragice și au fost deosebit de eficiente în portretizările ei masculine. Cu toate acestea, chiar și pentru a permite stilul declarativ al 19-lea care acționează, ea a fost considerat de unii a fi peste partea de sus uneori (pentru a „mesteca peisajul” în limbajul teatral), deși stilul ei este considerat a fi înmuiat oarecum ca cariera ei a progresat. Cushman nu a excelat în portretizarea subtilă a personajelor și nici în comedie, iar criticii au acuzat-o adesea că „arată” sau își concentrează energia în câteva scene dramatice, în timp ce acționează în mod obișnuit restul piesei.

Mary Anderson , o altă actriță americană, și-a amintit de interpretările lui Cushman despre țiganul din Guy Mannering, unul dintre rolurile sale de semnătură: „când în lumina lunii scenei, s-a aruncat din cort pe scenă, acoperită cu hainele cenușii și umbroase ale sibilei țigănești, apariția ei era asemănătoare fantomelor și uimitoare la extrem. În papură ei nebun pe și în afara scenei ea a fost ca un ciclon.”Anderson a continuat să descrie scena climatică. „Când glonțul fatal al lui Dick Hatterick a intrat în corpul ei și ea a venit amețitoare pe scenă, strigătul ei teribil, atât de sălbatic și pătrunzător, atât de plin de agonie și totuși de triumful pe care și-a dat viața să-l câștige, a spus întreaga poveste despre dragostea și răzbunarea ei.”

în 1852, după ce și-a investit cu viclenie câștigurile, Cushman a anunțat prima dintr-o serie de retrageri de pe scenă și s-a întors în Anglia. Ulterior, aparițiile sale americane s-au limitat la mai multe turnee și câteva spectacole benefice pentru Comisia sanitară a SUA în timpul Războiului Civil. Din 1853 până în 1870, la casa ei din Londra și la Winter retreat din Roma, a distrat un cerc larg de artiști expatriați și i-a ajutat pe mulți dintre ei să-și avanseze cariera. Cele mai multe relatări ale actriței o descriu ca fiind profund religioasă (un Unitarian prin educație) și excesiv de solicitantă, în special față de familia ei. Implicările ei romantice par să se fi limitat la un angajament de fată și la o scurtă poveste de dragoste în 1836. În afară de niște sprâncene ridicate peste înclinația ei pentru portretizarea bărbaților, publicul a ținut-o cu mare stimă. Cu toate acestea, există câteva amintiri publicate care o caracterizează ca fiind posesivă și dominatoare; un asociat și-a amintit că a lovit ocazional interpreți care au enervat-o în mod deosebit.

în 1870, după o operație în Elveția de îndepărtare a unei tumori canceroase, Cushman s-a întors în state împreună cu prietena ei apropiată sculptorul Emma Stebbins și a stabilit reședințe în Boston, Massachusetts și Newport, Rhode Island. A continuat să cânte, deși sănătatea și durerea constantă au forțat-o să abandoneze actoria tradițională în favoarea lecturilor dramatice, constând de obicei din piese din Shakespeare, Browning și Tennyson. La 7 noiembrie 1874, Cushman a susținut un emoționant spectacol de adio Lady Macbeth în New York, care a fost urmat de o revărsare de afecțiune din partea unei mulțimi de 25.000 de binevoitori care se adunaseră în fața hotelului ei. Spectacolul ei final a fost o lectură în Easton, Pennsylvania, în 1875. Charlotte Cushman a murit la Boston un an mai târziu, la vârsta de 59 de ani. Serviciile funerare au avut loc în Capela regelui din Boston, urmată de înmormântare în Cimitirul Mount Auburn din Cambridge. În 1907, ca un tribut adus ei, primul club Charlotte Cushman a fost înființat în Philadelphia ca hotel pentru actrițe de călătorie. Până în anii 1940, alte cluburi Cushman au continuat să înflorească în Boston, Chicago și alte orașe americane.

lectură sugerată:

Leach, Joseph. O Stea Strălucitoare. New Haven, CT, 1970.

Waters, Clara Erskine Clement. Dna Charlotte Cushman. Boston, MA: J. R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan, Melrose, Massachusetts

Leave A Comment