• Home
  • Brace, Charles Loring (1826-1890)

Brace, Charles Loring (1826-1890)

fondator în 1853 al Societății de ajutor pentru copii din New York (CAS)–o organizație timpurie de protecție a copilului care a oferit o varietate de programe pentru copiii săraci din oraș-Charles Loring Brace a fost un susținător important al „schemei de emigrare a CAS.”Cunoscut astăzi sub numele de orphan trains, programul de emigrare al Brace a transportat peste 100.000 de persoane, majoritatea copii, din orașul în plină dezvoltare New York către case și ferme rurale–în diferite state, în cea mai mare parte din Vestul Mijlociu, unele până în Texas. De-a lungul istoriei sale de șaptezeci și cinci de ani, programul a fost copiat pe scară largă de alte filantropii de salvare a copiilor și este încă privit ca un precursor semnificativ al sistemului modern de asistență maternală.

Biografie

văr al clanului Beecher, prieten apropiat al lui Frederick Law Olmsted (proiectant al Central Park), student al teologului Horace Bushnell și admirator al revoluționarului maghiar Louis Kossuth, Charles Loring Brace s-a născut într-o rețea socială privilegiată în orașul său natal din New England, Litchfield, Connecticut, deși familia sa însăși nu era deosebit de bogată. Tatăl său, John, a fost directorul școlii Progresiste Litchfield și mai târziu a slujit la Catharine Beecher ‘ s Hartford Female Seminary. Mama sa, Lucy Porter, mătușa copiilor Beecher, l-a întâlnit pe John Brace în timp ce închiria o cameră în casa Beecher în primii ani de profesor la Academie. S-au căsătorit în 1820 și au avut doi copii, o fiică, Emma, și fiul lor, Charles.

Brace a participat la Universitatea Yale din 1842 până în 1846, a absolvit Yale și apoi, după o scurtă perioadă de predare în Connecticut rural, s-a întors la Yale pentru un an în școala divinității. A fost hirotonit în 1849 ca ministru congregațional. În Hartford, Brace l–a întâlnit pentru prima dată pe mentorul său Horace Bushnell, care, în lucrarea sa populară Christian Nurture (1847), a afirmat idei despre maleabilitatea sufletului uman sub „influențe inconștiente”, în special în copilărie-idei care erau considerate radicale în cercurile protestante evanghelice din acea vreme. Aceste noțiuni despre efectele pe termen lung ale unor acțiuni chiar minuscule, de zi cu zi, asupra celor ale căror vieți se intersectează cu ale noastre au rămas critice pentru filosofia lui Brace conform căreia spiritele independente trebuie să fie îngrijite cu atenție în copilărie pentru a crea adulți sănătoși. Această îngrijire, a ajuns să creadă, nu putea fi găsită decât în setările „familiale”.

Brace a pornit singur în 1848 mutându-se la New York într-un moment în care populația orașului creștea, în primul rând din cauza valurilor de imigrație și a urbanizării crescânde a populației SUA. Deși participa la Seminarul teologic al Uniunii în pregătire pentru minister, în acest timp a predat și Latina școlarilor și s-a oferit voluntar pentru diferite misiuni din oraș, în special Louis Pease ‘ s misiune în cinci puncte, situat într-una dintre cele mai grave mahalale timpurii din țară. A început să se ocupe de Jurnalism, creând o rubrică obișnuită pentru New York Times, intitulată „plimbări printre săracii din New York”, care oferea portrete senzaționale ale” sărăciei și viciului ” pentru majoritatea cititorilor din clasa de mijloc. Atât Brace, cât și Pease au fost în cele din urmă dezamăgiți de încercările lor de a lucra cu adulții săraci, care le-au lovit ochii clasei de mijloc ca fiind „otrăviți” de o viață de sărăcie. Drept urmare, ambii bărbați și-au îndreptat atenția către copiii săraci, care păreau să ofere o speranță reală pentru schimbare.

Brace a călătorit în Europa în 1851 pentru a vizita programe experimentale de asistență socială dezvoltate acolo. În timp ce se afla în Ungaria, a fost închis timp de câteva săptămâni pentru presupusa activitate revoluționară. După ce s-a întors în Statele Unite, Brace a publicat două cărți și diverse articole despre experiențele sale și noile experimente sociale europene. Scrisul său, angajamentele de vorbire și activitatea filantropică au atras atenția unui grup de lideri civici și oameni de afaceri care se adunau pentru a forma CAS; l-au selectat imediat pentru a conduce noua organizație, ceea ce a făcut, aproape până la moartea sa.

organizația a solicitat atât finanțare publică, cât și privată pentru a crea întâlniri duminicale educaționale și religioase, școli industriale pentru băieți și fete, săli de lectură și, unul dintre proiectele preferate ale Brace, casele de cazare Newsboys. Nu numai că aceste case de cazare au fost unul dintre cele mai de succes programe ale lui Brace, dar au inspirat și câteva dintre poveștile lui Horatio Alger despre băieți tineri, orfani, a căror independență, smulgere, muncă grea și perseverență sunt răsplătite de o mare bogăție.

de la început, CAS a planificat, de asemenea, să trimită acești „arabi de stradă” în „casele creștine” rurale, ca o modalitate de a „scurge orașul” de populația sa nedorită de copii și de a oferi simultan forța de muncă atât de necesară pentru regiunile vestice nou stabilite. Deși nu este primul de acest gen, schema de emigrare a lui Brace a devenit în curând cel mai mare și mai influent program de plasare a copiilor din Statele Unite. Lipsa contractelor de contractare obligatorie și a acordurilor formale de adopție a reprezentat o încercare radicală, chiar dacă oarecum naivă, de a menține un respect fundamental pentru independența copiilor, despre care Brace credea că trebuie să aibă posibilitatea de a părăsi orice plasament care nu le convine. Deși credea că cel mai bun rezultat ar fi cel puțin adopția informală, Brace dorea ca copiii și familia să se descurce singuri dacă relația lor ar fi în primul rând economică sau mai familială.

nu este surprinzător că experiențele călăreților orfani au variat foarte mult. Mai puțin de jumătate dintre copii erau cu adevărat orfani; mulți au fost luați de la cel puțin un părinte, dacă nu doi. Unii s-au confruntat cu condiții oribile care se apropiau de sclavia copiilor, în timp ce alții au fost tratați ca o familie. Cel puțin unul a fost condamnat pentru crimă, în timp ce alți doi au fost aleși ca guvernatori de stat. Între timp, unii critici s-au plâns că New York folosește programul pentru a-și arunca delincvenții minori în alte state, iar unele organizații caritabile catolice au suspectat că programul a fost conceput pentru a plasa copiii catolici în casele protestante pentru conversie. Brace a contestat energic toate aceste afirmații și a efectuat mai multe investigații interne. Cu toate acestea, a devenit treptat clar că, pe măsură ce frontiera s-a închis, viața rurală a scăzut, iar programele de asistență socială au fost din ce în ce mai formalizate și guvernate, programul Brace a fost sortit. Ultimul „tren orfan” a sosit în Texas în 1929.

moștenirea lui Brace

Brace a lucrat pentru CAS aproape până în ziua morții sale în 1890, iar CAS a rămas o instituție importantă de protecție a copilului din oraș de-a lungul secolelor XX și începutul secolului XXI. Credința fermă a lui Brace în mediul familial, precum și un respect profund pentru personalitatea tuturor copiilor, au avut un efect de durată asupra practicilor de bunăstare a copiilor din Statele Unite. Deși orfelinatele supraviețuiesc până în prezent, majoritatea au abandonat setările de dormitor asemănătoare fabricii, care erau tipice la începutul secolului al XIX-lea, și încorporează acum locuințe în stil cabană cu doar câțiva copii pe adult supraveghetor. Cel mai important, sistemul modern de asistență maternală este în mod clar un descendent direct al viziunii Brace despre o casă familială pentru fiecare copil nevoiaș.

Vezi și: salvarea copiilor; plasarea.

bibliografie

Askeland, Lori. 1998. „”Mijloacele de drenare a orașului acestor copii”: Domesticitate și Individualism Romantic în planul de emigrare al lui Charles Loring Brace, 1853-1861.”American Transcendental Quarterly 12, nr. 2: 145-162.

Bellingham, Bruce. 1983. „Binecuvântarea de nedescris”: copiii străzii, retorica Reformei și mizeria în capitalismul Industrial Timpuriu.”Politică și societate 12: 303-330.

Bretele, Emma. 1894. Viața lui Charles Loring Brace a spus în principal în propriile sale Scrisori. New York: Scribner.

Holt, Marilyn. 1992. Trenurile orfane: plasarea în America. Lincoln: Universitatea din Nebraska Press.

O ‘ Connor, Stephen. 2001. Trenuri orfane: povestea lui Charles Loring Brace și a copiilor pe care i-a salvat și a eșuat. Boston: Compania Houghton Mifflin.

Lori Askeland

Leave A Comment