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Psychology and Christianity: Friends or Foes?

uma área em que a” guerra ” entre a Ciência e a fé se manifesta é o estudo dos processos mentais humanos e do comportamento – comumente conhecido como psicologia. mente ou espírito alguns psicólogos vêem o cristianismo como uma” muleta ” para pessoas fracas, ou algo que é obsoleto dada a nossa compreensão avançada da neurociência. Alguns cristãos vêem a psicologia como desnecessária-tudo o que precisamos saber sobre as mentes humanas é encontrado na Bíblia. E alguns cristãos que também são psicólogos compartimentalizam seu trabalho e sua fé. No entanto, tal como acontece com outras áreas da ciência, não há necessidade de conflitos ou separação. Há muitas áreas de compatibilidade e muito pode ser ganho com o diálogo responsável e o respeito mútuo.

o estudo da psicologia, embora nem sempre rotulado como tal, é antigo. Muita sabedoria sobre o comportamento humano e motivações é encontrada nos provérbios e escritos proféticos. A exortação de Jesus para amar e perdoar aos outros raramente é contestada. Mestres teológicos, como Agostinho, Aquino e Calvino, escreveram sobre a natureza da alma e da mente, e a direção espiritual tem sido praticada há muito tempo na Igreja. Foi apenas no século passado que a psicologia se desenvolveu como uma ciência. Existem duas áreas primárias: psicologia experimental, que pode ser visto como outras ciências, em termos de descrever a criação de Deus (e, portanto, pouco discutido, embora a interpretação dos dados é muitas vezes contestado), e a clínica ou psicologia, que é a fonte de muito potencial conflito com o Cristianismo, e o foco da discussão.A Igreja, por vezes, negou os achados da ciência psicológica clínica ou apropriou-se incriticamente das suas crenças. No entanto, as últimas décadas têm visto muita discussão útil sobre a integração responsável da teologia cristã e da psicologia. Tanto a psicologia quanto a teologia têm uma metafísica subjacente (o que somos) e ética (como devemos ser), e reconhecem que estas são complexas. Ambos procuram entender e ajudar a melhorar a miríade de problemas mentais e emocionais que as pessoas experimentam, e, portanto, têm objetivos semelhantes. A integração é uma tarefa difícil, em parte porque existem múltiplas variações e interpretações em ambas as disciplinas. Sugiro uma abordagem que considere as semelhanças entre teologia e psicologia dentro do drama bíblico da criação, queda e redenção.Tanto os psicólogos como os teólogos cristãos afirmam o valor intrínseco e o valor dos seres humanos (os teólogos acreditam que isto é porque somos criados à imagem de Deus e por Ele amados). Ambos reconhecem que os seres humanos são inatamente espirituais, e mais do que uma coleção aleatória de neurônios. As pessoas também são inatamente relacionais.: os psicólogos usam a própria relação terapêutica como um meio de cura, e os cristãos enfatizam a importância da comunidade, especialmente da Igreja. Os seres humanos são seres racionais, e a psicologia e a teologia se baseiam nesta capacidade para a razão. As pessoas também são inatas morais, com uma compreensão do certo e do errado. Finalmente, a teologia ensina que os seres humanos têm livre arbítrio, e os psicólogos sabem que a capacidade de escolher é essencial para qualquer processo de aconselhamento.No entanto, tanto psicólogos como teólogos cristãos reconhecem que algo está muito errado com a humanidade, evidenciado em comportamentos destrutivos, bem como vidas mentais atormentadas. Há uma profunda alienação de si mesmo e de outros. Os cristãos incluiriam a alienação de Deus, e rotulariam isto como pecado, enquanto que os psicólogos a rotulariam mais frequentemente como doença. Eles concordariam que a essência do problema é relacional; ferir ocorre na relação e causa culpa, vergonha, ansiedade, depressão, percepções desordenadas, e baixa auto-estima, por exemplo. Problemas ocorrem como consequência de viver em um mundo desorganizado e desordenado (devido ao pecado de acordo com a teologia; devido a doença neuroquímica, má paternidade, ou trauma social de acordo com a psicologia).Tanto psicólogos como teólogos cristãos tentam ajudar as pessoas, abordando e curando o que está errado. Eles reconhecem que há bem no mundo – “graça comum” em termos teológicos. Eles enfatizam a importância das relações de amor (O Cristianismo enfatiza amar a Deus Primeiro) tanto no processo como no conteúdo da psicoterapia. Ambos afirmam as virtudes da honestidade, humildade, respeito, autocontrolo, paciência, coragem, compromisso, perdão, misericórdia e compaixão. A chamada regra de Ouro (tratar os outros como você gostaria de ser tratado) é usada por ambos os conselheiros cristãos e seculares. Alcoólicos Anônimos é um excelente exemplo de semelhanças entre psicologia e Teologia: eles sugerem a crença em um poder maior do que eles mesmos, encorajam a fazer um inventário moral, admitindo erros e corrigindo. A psicologia e a teologia também têm objetivos e processos semelhantes. Eles visam trazer o inconsciente para a consciência, ou a escuridão para a luz; eles trabalham para a cura e integridade, reorientação e reconciliação; eles consideram o crescimento terapêutico/espiritual como uma jornada.O meu foco em grandes semelhanças não significa que desconheça as diferenças entre psicologia e Teologia. No entanto, acredito que estas disciplinas podem aprender umas com as outras. Os Cristãos têm razão em estar preocupados que talvez o terapeuta tenha substituído o padre confessional, e que a terapia de grupo tenha substituído a comunidade cristã. Os teólogos podem apropriar-se de pesquisas psicológicas sobre o comportamento humano e as técnicas psicoterapêuticas. Os psicólogos podem extrair teologia com respeito à espiritualidade humana e à relação entre corpo, mente e alma. Respeito ambas as disciplinas e encorajo cada uma a pensar ampla e cuidadosamente nas muitas áreas potenciais do diálogo.Janet Warren é VP da CSCA. Ela vai ensinar um curso de verão sobre a integração de Teologia e psicologia no McMaster Divinity College:

Ver também a edição de setembro de 2013 da PSCF para artigos úteis sobre psicologia e Cristianismo. Essa edição especial foi desencadeada por este ensaio publicado no nosso site.

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