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Gadsden, Christopher

GADSDEN, CHRISTOPHER. (1724–1805). Comerciante, estadista revolucionário, General Continental. Carolina Do Sul. Nascido em Charleston, Carolina do Sul, em 16 de fevereiro de 1724, Christopher Gadsden herdou uma propriedade considerável em 1741, e passou os próximos 25 anos tornando-se mais rico. Com a Lei de selos de 1765, ele se tornou o líder reconhecido dos radicais da Carolina do Sul, organizando os filhos da Liberdade e participando do Congresso da Lei de selos. Ele participou do primeiro Congresso Continental (1774). Coronel do primeiro regimento da Carolina do Sul no início da Revolução, Gadsden retornou ao Congresso em junho de 1775, onde serviu no Comitê da Marinha e projetou a famosa bandeira “não pisar em mim” para o Comodoro Esek Hopkins. Ele retornou à Carolina do Sul em janeiro de 1776 para liderar seu regimento em defesa de Charleston. Em fevereiro, ele assustou amigo e inimigo, propondo ao Congresso provincial que eles se movem para a independência. Comandando o forte Johnson em junho, ele teve uma boa visão do ataque britânico ao forte palmetto de William Moultrie, mas não estava de outra forma envolvido em derrotar a expedição Charleston de Sir Henry Clinton (1776). O Congresso fez dele um brigadeiro-general no Exército Continental em 16 de setembro de 1776.Nos três anos seguintes, Gadsden esteve envolvido principalmente na política do estado. Em debates sobre a nova constituição do estado em 1778, Gadsden e William Henry Drayton exigiram o desestabelecimento da igreja e a eleição de senadores por voto popular. John Rutledge liderou os conservadores em um contra-ataque político que eliminou a influência política de Gadsden, apesar de ter sido eleito o primeiro vice-presidente da Carolina do Sul. A disputa sobre o comando das tropas continentais no estado levou Gadsden a renunciar a sua comissão e resultou em um duelo com Robert Howe que não feriu nenhuma das partes.Feito prisioneiro pelos britânicos em Charleston em 12 de Maio de 1780, ele foi confinado por 10 meses em Santo Agostinho antes de ser trocado. Eleito governador em 1782, ele recusou o cargo por motivos de idade e saúde, mas sentou-se por mais dois anos na Assembleia. Aqui era um dos poucos que se opunha ao confisco de propriedades lealistas. Ele apoiou a adoção da Constituição e tornou-se um Federalista. Morreu em Charleston em 28 de agosto de 1805.

SEE ALSO Charleston Expedition of Clinton in 1777; Howe, Robert.

BIBLIOGRAPHY

Godbold, E. Stanly Jr., and Robert H. Woody. Christopher Gadsden e a Revolução Americana. Knoxville, Tenn.: University of Tennessee Press, 1982.Walsh, Richard, ed. The Writings of Christopher Gadsden, 1746-1805. Columbia, S. C.: University of South Carolina Press, 1966.

revised by Michael Bellesiles

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