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Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

actriz Americana. Nascida Charlotte Saunders Cushman em Boston, Massachusetts, em 23 de julho de 1816; morreu em Boston em 1876; filha mais velha e a primeira de cinco filhos de Elkanah (um comerciante no comércio das Índias Ocidentais) e sua segunda esposa Mary Eliza (Babbitt) Cushman.Destinada a ser conhecida como a primeira grande atriz americana, Charlotte Cushman nasceu em uma distinta família de Boston. Seu pai era descendente de Robert Cushman, gerente de negócios do grupo de peregrinos que se estabeleceram em Plymouth em 1620. Quando Carlota tinha 13 anos, a sua infância terminou abruptamente com o fracasso do negócio da família, o que a obrigou a deixar a escola e a trabalhar como doméstica. Com a intenção de fazer carreira como cantora de ópera, ela estudou com vários professores, incluindo James G. Maeder, diretor musical do Tremont Theater De Boston, que arranjou sua primeira aparição profissional como Condessa Almaviva no casamento de Figaro (abril de 1835). Ela então se juntou a Maeder em turnê, mas sua voz não conseguiu cumprir sua promessa inicial. Cushman então virou-se para atuar e fez sua estréia como Lady Macbeth no New Orleans St. Charles Theatre em abril de 1836.

sua performance levou a um contrato no Bowery Theatre em Nova York, mas uma semana depois de sua primeira aparição o teatro ardeu. Ela teve mais Sorte em seu próximo noivado em Albany e foi contratada em 1837 pelo Park Street Theatre em Nova York, onde ela interpretou uma variedade de papéis. Mais notáveis foram seus retratos de Meg Merrilees, a vidente cigana no popular guy Mannering, uma dramatização do romance gótico de Sir Walter Scott, E Romeo, o primeiro dos papéis masculinos que figuraria tão proeminente em seu repertório. No início de sua carreira, Cushman ficou conhecida pela meticulosa preparação de seus papéis. Para pesquisar a personagem de Nancy Sykes em Oliver Twist (1839), diz-se que ela viajou para a região de cinco pontos da cidade para estudar o discurso e maneirismos dos moradores de favelas e para coletar peças de roupas esfarrapadas para seu traje.Em 1842, ainda relativamente desconhecida, Cushman tornou-se gerente do Teatro Walnut Street da Filadélfia, onde ela se tornou uma favorita local, apesar do ator George Vandenhoff, que pensava que seu talento era bruto e “incultuoso”. Durante a temporada 1843-44, ela interpretou Lady Macbeth ao lado do ator shakespeariano Inglês William Macready, um papel que mais tarde seria considerado um de seus melhores. Em 1845, Cushman foi para Londres e teve uma estreia triunfante no Princess Theatre, estrelando como Bianca na tragédia Fazio. As críticas foram brilhantes, comparando sua estréia com a de Edmund Kean. Mesmo os tempos conservadores saudaram-na como” uma grande aquisição para o palco de Londres ” e chamaram-na de uma sucessora digna da lendária Sarah Siddons da Inglaterra. Uma turnê subsequente pelas províncias foi tão bem sucedida que Cushman foi capaz de trazer sua família para se juntar a ela. Em dezembro de 1845, depois de um noivado triunfante no Teatro Haymarket de Londres , ela interpretou a protagonista masculina em Romeu e Julieta ao lado de sua irmã Susan Cushman, que foi dita ser mais bonita do que Charlotte, mas menos talentosa. Em 1848, Carlota apresentou-se para a Rainha Vitória e voltou para a América em 1849 para uma turnê de três anos , durante a qual interpretou o Cardeal Wolsey em Henrique VIII e acrescentou Hamlet ao seu repertório de papéis masculinos.Na aparência, Cushman era uma presença comandante; alta, com uma figura ampla, ela tinha características bastante planas dominadas por uma testa alta e olhos penetrantes. Sua enorme energia física e notável versatilidade vocal emprestaram-se

a seus papéis mais extravagantes, trágicos, e foram especialmente eficazes em seus retratos masculinos. No entanto, mesmo permitindo o estilo declarativo de atuação do século XIX, ela foi considerada por alguns como exagerada às vezes (para “mastigar o cenário” em linguagem teatral), embora seu estilo é considerado ter amadurecido um pouco à medida que sua carreira progrediu. Cushman não se destacou em retratos sutis nem na comédia, e os críticos frequentemente a acusam de “apontar”, ou concentrar sua energia em algumas cenas dramáticas, enquanto rotineiramente atuando o resto da peça.Mary Anderson, outra atriz americana, lembrou as performances de Cushman de The gypsy in Guy Mannering ,um de seus papéis principais: “quando no Luar da cena, ela se atirou de sua tenda para o palco, coberto com as roupas cinzentas e sombrias da cigana Sibila, sua aparência era como um fantasma e surpreendente no extremo. Em sua loucura corre para dentro e para fora do palco ela era como um ciclone. Anderson passou a descrever a cena clímax. “Quando a Bala fatal de Dick Hatterick entrou em seu corpo, e ela veio cambaleando para baixo do palco, seu terrível grito, tão selvagem e penetrante, tão cheio de agonia e ainda do Triunfo que ela tinha dado a sua vida para ganhar, contou toda a história de seu amor e sua vingança.”

em 1852, tendo investido astutamente seus ganhos, Cushman anunciou o primeiro de uma série de aposentadorias do palco e voltou para a Inglaterra. Depois disso, suas aparições nos Estados Unidos foram limitadas a várias turnês e algumas performances beneficentes para a Comissão sanitária dos Estados Unidos durante a Guerra Civil. De 1853 a 1870, em sua casa em Londres e no retiro de inverno em Roma, ela entreteve um grande círculo de artistas expatriados e ajudou muitos deles a avançar suas carreiras. A maioria dos relatos da atriz a descrevem como profundamente religiosa (unitarista por educação) e extremamente solícita, especialmente para com sua família. Seus envolvimentos românticos parecem ter sido limitados a um noivado de menina e um breve caso de amor em 1836. Além de algumas sobrancelhas levantadas sobre sua propensão para retratar os homens, o público a tinha em alta estima. Há algumas lembranças publicadas, no entanto, que a caracterizam como possessiva e Dominadora; um associado lembrou que ela ocasionalmente batia em artistas que a irritavam particularmente.Em 1870, após uma operação na Suíça Para remover um tumor canceroso, Cushman retornou aos Estados Unidos com sua amiga escultora Emma Stebbins e estabeleceu residências em Boston, Massachusetts, e Newport, Rhode Island. Ela continuou a atuar, embora a doença e a dor constante a forçaram a abandonar a atuação tradicional em favor de leituras dramáticas, geralmente consistindo de peças de Shakespeare, Browning e Tennyson. Em 7 de novembro de 1874, Cushman fez uma performance de despedida emocional de Lady Macbeth em Nova York, que foi seguido por uma onda de afeto de uma multidão de 25.000 pessoas que desejavam bem que se tinham reunido fora de seu hotel. Sua última apresentação foi em Easton, Pensilvânia, em 1875. Charlotte Cushman morreu em Boston um ano depois, aos 59 anos. Os Serviços funerários foram realizados na Capela do rei de Boston, seguido pelo enterro no cemitério Mount Auburn em Cambridge. Em 1907, como tributo a ela, o primeiro clube Charlotte Cushman foi estabelecido na Filadélfia como um hotel para atrizes viajantes. Já na década de 1940, outros clubes Cushman continuaram a florescer em Boston, Chicago e outras cidades americanas.

sugeriu a leitura:

Leach, Joseph. Estrela Em Particular Brilhante. New Haven, CT, 1970.

Waters, Clara Erskine Clement. Sra. Charlotte Cushman. Boston, MA: J. R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan, Melrose, Massachusetts

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