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Comemorando um Centenário: Charles Follen McKim e a Arquitetura da Academia

Desde a sua abertura em 1 de outubro de 1914, o McKim, Mead e edifício Branco foi um cadinho para artísticos e humanísticos de inovação, combinando essencial espaços de trabalho para os funcionários, administração e Companheiros com áreas comuns que incentivar laços de amizade e colaborações criativas para prosperar entre Bolsistas, Residentes, Afiliada Companheiros, Visita de Artistas e Estudiosos. A empresa de arquitetura responsável por seu projeto, McKim, Mead e White, definiria o aspecto da Idade Dourada da América e projetaria alguns dos edifícios mais importantes da América, incluindo a estação de Penn de Nova York (1910) e o Edifício Municipal de Manhattan (1909-1915). Enquanto a empresa sediada em Nova York projetaria muito poucos edifícios no exterior, Cada um de seus fundadores teve um papel ativo no apoio ao estabelecimento da Academia Americana em Roma, cujo palazzo principal epônimo é um exemplo raro de seu trabalho no exterior. Todos os três arquitetos foram incorporadores da Academia em 1905, mas foi Charles McKim que defendeu a causa com mais carinho até sua morte em 1909.Charles Follen McKim (Chester, Pensilvânia, 1847-1909) foi um físico estadunidense. Em 1870, ele se juntou aos escritórios de Henry Hobson Richardson, o principal arquiteto da época, e, quase uma década depois, ele formou uma parceria bem sucedida com William Rutherford Mead (1846-1928) e Stanford White (1853-1906). Durante seu tempo na École des Beaux Arts, entre 1867-70, McKim foi capaz de viajar, embora com um orçamento apertado, através da Europa, e ele caiu mais profundamente no amor com a Roma, onde ele relatou sentir-se alegremente imerso em seu reservatório de história cultural. No seu regresso, McKim descobriu que os seus estudos parisienses o tornavam único entre os seus pares americanos numa altura em que a viagem transoceânica era uma provação cansativa.

em 1893 McKim esteve envolvido no projeto do que ficou conhecido como a Cidade Branca para a exposição colombiana do mundo com um grupo de arquitetos, pintores e escultores americanos que se reuniram regularmente e discutiram a ideia de criar uma escola americana para artistas para estudar na Europa. Testemunhando os resultados dessas colaborações artísticas, McKim ficou convencido da importância deste tipo de sinergia artística e a experiência solidificou seu compromisso com a causa de uma Escola Americana. Depois de dar uma série de presentes para cada rapaz a estudar na Europa, ele assumiu a liderança na criação de um Prêmio Americano para estudar em Roma, baseado no modelo francês École, com apoio inicial da Universidade de Columbia e da Universidade da Pensilvânia. McKim foi impulsionado por um compromisso patriótico para ver a arte e arquitetura americana rivalizar com as maravilhas do velho mundo e pelo resto de sua vida ele defendeu a causa para o que se materializaria como a Academia Americana em Roma.

in New York social circles McKim acquired a reputation as “Charlie the Charmer” for his warm, gentle demeanor and he put this charm to use in generating support for the cause. Ele organizou jantares e eventos cuidadosamente planejados para angariar patrocínio de presidentes de universidades e doadores privados, demonstrando que seu charme foi complementado por uma devoção obstinada à realização de um instituto em Roma, onde artistas e arquitetos poderiam treinar. Apesar dos esforços consideráveis de McKim, escassez de financiamento, interrupções e atrasos marcaram os primeiros anos da instituição. Quartos alugados temporários na Villa Torlonia receberam os primeiros três companheiros em outubro de 1894 sob a direção do arquiteto e pintor Austin Willard Lord, mas durante os seus primeiros anos McKim frequentemente usou fundos pessoais para sustentar a empresa.

em 1904 McKim encontrou o magnata da ferrovia Henry Walters por acaso em um trem viajando de Boston e aproveitou a oportunidade para introduzir uma nova ideia para uma campanha de doação. Ele propôs encontrar dez homens que estavam dispostos a assinar $ 100.000 cada um e, assim, ser registrado como fundadores da Academia Americana em Roma. Walters respondeu inequivocamente: “espero que me dê o privilégio de ser o primeiro. Reconhecendo-o como uma oportunidade para explorar a rivalidade de patrocínio que existia entre Walters e o financiador John Piermont Morgan, McKim foi visitar J. P. Morgan no dia seguinte. A única pergunta do Morgan era: “o que é que o Walters fez?”Só então Morgan se comprometeu a fazer o mesmo. Walters drolly insistiu que o nome de J. P Morgan precedia o seu próprio na lista dos fundadores originais da Academia. A campanha de doação de McKim ajudou a garantir que a Academia Americana em Roma fosse fretada por um ato do Congresso em 1905.Enquanto a anedota acima pode sugerir uma hesitação inicial, J. P. Morgan provou ser um patrono devoto da Academia, firmando a construção do edifício principal e comprando propriedades adjacentes em seu nome. A rivalidade amigável entre Walters e Morgan acabou por produzir e nutrir algumas das maiores instituições culturais da América, incluindo o Metropolitan Museum of Art, Walters Art Museum, Morgan Library and Museum, e American Academy em Roma. McKim, Mead e o legado de White foram igualmente construídos em parceria e o edifício que tem o seu nome em Roma foi em si o produto de uma extensa colaboração arquitetônica, incorporando um espírito de colaboração e camaradagem. Acima de tudo, é o espírito do edifício McKim Mead e White e a frutífera fusão das artes e das humanidades que ocorre dentro de suas paredes que a Academia celebra neste centenário.

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