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Christian de Duve (1917), Belgium

como com muitas descobertas científicas, o acaso e o imprevisível desempenharam um papel significativo. Ao estudar o mecanismo de acção da insulina como parte da investigação sobre a diabetes e o metabolismo dos hidratos de carbono, a actividade esperada do ácido em estudo (fosfatase) desviou-se significativamente das expectativas. Percebendo que isso era algo novo, de Duve mudou a ênfase da pesquisa para este novo “mecanismo do fenômeno de latência”. De Duve postulou que a enzima estava rodeada por uma membrana que a impedia de afetar os outros componentes celulares.

In 1955, de Duve introduced the term lisosome to describe what was then still a hipotetic particle as yet unobserved with the microscope. Mais tarde, no mesmo ano, o cientista americano Alex Novikoff conseguiu demonstrar o lisossoma com o microscópio eletrônico. Durante mais estudos, tornou-se claro que os lisossomas não eram apenas os locais de armazenamento da fosfatase ácida, mas também de vários tipos de enzimas, todos pertencentes ao grupo de enzimas leticas ou aqueles envolvidos com a decomposição. Estudos posteriores mostraram que a variedade de enzimas no lisossoma era tão grande que quase todas as macromoléculas envolvidas na composição celular poderiam ser decompostas pelas enzimas lisossómicas.
é agora claro que os lisossomas são os principais componentes de um sistema digestivo intracelular que tem sido reconhecido em uma grande variedade de células, tanto em plantas e animais. A descoberta do lisossoma e do seu efeito e função também teve consequências importantes para a medicina. Em doenças como reumatismo, câncer, artrite, infecções, envenenamento e em algumas doenças hereditárias o papel do lisossoma é agora o foco da atenção científica. De Duve não só descobriu o lisossomo, mas também o peroxisoma, outra partícula celular em que um número de enzimas pode ser localizado, embora a atividade destes não é latente como é nas enzimas lisossômicas.

sobre o laureado

Christian de Duve, de nacionalidade belga, nasceu em Thames-Ditton (Reino Unido) em 2 de outubro de 1917. Estudou medicina na Universidade de Lovaina (Doutor em Medicina em 1941), após o que se especializou em Química no Instituto Nobel de Estocolmo e em Bioquímica no departamento de Química Biológica, Washington University Medical School, St.Louis (EUA). De 1947 a 1951 foi professor de química fisiológica na Universidade Católica de Lovaina, sendo mais tarde nomeado professor na mesma universidade e chefe do Departamento de química fisiológica. In 1962 he was appointed Professor and Head of the Department of Biochemical Cytology at the Rockefeller University, New York (USA).Duve iniciou sua carreira científica pesquisando sobre diabetes e metabolismo de carboidratos. Estudos posteriores levaram – no à descoberta do lisossomo.

de Duve publicou um grande número de artigos, e tem assento nos conselhos editoriais do Journal of Theoretical Biology e do Journal of Cell Biology, entre outros. Ele ainda é um dos editores da Bioquímica subcelular e da Bioquímica preparativa. De Duve é um membro honorário de várias sociedades (e.g. recebeu vários prêmios, incluindo o Prêmio Nobel de medicina em 1974, com Albert Claude da Bélgica e George Emil Palade dos Estados Unidos da América.

de Duve Faleceu em maio de 2013.

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