Chamars

PRONÚNCIA: chah-MAHRS
NOMES ALTERNATIVOS: Intocáveis; Casta inferior
LOCALIZAÇÃO: Norte da Índia (principalmente no estado de Uttar Pradesh)
POPULAÇÃO: Cerca de 90 milhões de habitantes (est.)
LANGUAGE: Local dialects of the region in which they live
RELIGION: Hinduism; traditional animism, nature-worship, and superstition
RELATED ARTICLES: Vol. 3: Hindus; Vol. 4: povo da Índia

introdução

Chamārs formam uma das principais castas Ocupacionais da Índia. Embora conhecidos por diferentes nomes em diferentes áreas, eles são tradicionalmente associados ao trabalho do couro. Seu nome é derivado da palavra sânscrita para um sapateiro ou curtidor (charmakāra). Chamarizes incluem grupos que esfolam e eliminam carcaças de animais, curtidores e fabricantes de sapatos e outros produtos de couro. Encontrados em todo o país, Chamārs são mais numerosos no norte da Índia.

Chamārs podem ser rastreados até os tempos mais antigos no subcontinente indiano. Eles são mencionados no RG Veda, o mais antigo dos Vedas que provavelmente foi composto algum tempo antes de 900 a. C. Existem numerosas referências na literatura védica a artigos de couro (por exemplo, sacos de couro, roupas, cordas de arco, rédeas, escudos de couro, etc.), e mesmo instruções para a preparação de peles para o fabrico. Os agricultores e os trabalhadores de couro eram claramente um grupo profissional importante na primeira sociedade Ariana. Mas mesmo neste momento, é provável que eles eram de posição social inferior. A comunidade da aldeia Ariana deve ter sido organizada muito ao longo das linhas das aldeias na Índia de hoje. Os cultivadores residentes nos aldeões eram arianos, mas nos arredores da aldeia haveria trabalhadores cujas ocupações os tornavam imundos. Estes eram frequentemente os habitantes conquistados do país, ou povos de descendência mista que viviam fora da comunidade Ariana. Era a este segmento não-Ariano da sociedade védica que os Chamārs pertenciam.

o grande número de castas Chamār e sua distribuição generalizada na Índia hoje sugerem que os Chamārs se originaram de várias fontes. Alguns grupos eram povos tribais que foram assimilados nas camadas mais baixas da sociedade Hindu. Outros parecem ter sido de uma posição social mais elevada que foram conquistados ou de outra forma degradados ao seu status atual. Ainda outros podem ter suas origens em relações sexuais ilícitas entre povos de diferentes castas. No entanto, existem certas características comuns a todos os grupos Chamār. A sua ocupação tradicional de manusear carcaças, peles e couro torna-os “imundos”.”Isso é reforçado por certas práticas comuns, como comer carne, que são geralmente identificadas com as classes mais baixas. Seu toque está poluindo a casta Hindus, e assim eles são considerados como “intocáveis”.”Como tal, mesmo que eles já não sigam sua ocupação tradicional, os Chamārs ocupam os degraus mais baixos da sociedade Hindu.

Chamārs estão lutando por representação política na Índia, alegando que eles foram ignorados por muito tempo. Chamār e Madiga (trabalhadores de couro de Andhra Pradesh) líderes do Sul afirmam que não lhes foi dada uma única posição sobre o Comitê do Congresso da Índia (AICC) ou o Comitê de trabalho do Congresso (CWC), com a representação Chamār sobre este último vindo de Uttar Pradesh e Maharashtra. Sua afirmação é que há uma fraca representação dos “Chamārs” do Sul, apesar dos Chamārs constituírem mais de 50% da população Dalit no país.

Chamārs and Dalits in the north have banded together to form a political outlet for Bahujans (the Other Backward Castes , Scheduled Castes , Scheduled Tribes ) who are viewed as being at the bottom of the Indian caste system. O Partido Samaj Bahujan (BSP) é um partido político nacional com tendências socialistas que afirma ser inspirado na filosofia do Dr. B. R. Ambedkar. O BSP foi fundado pelo líder carismático Kanshi Ram em 1984. O BSP é um dos partidos políticos mais poderosos do Norte da Índia, tem 19 membros na câmara baixa do Parlamento (o Lok Sabha), apoia a Coalizão da Aliança Progressista Unida (UPA) liderada pelo Congresso, que forma o atual governo da Índia em Nova Deli, e é liderada hoje pela Sra. Mayawati Kumari, ela mesma uma Chamār. O BSP foi criado e é dominado por Chamārs, mas hoje em dia também inclui Brahmans e outras altas castas Hindus. Atualmente, o BSP forma o governo estadual de Uttar Pradesh com a Sra. Kumari como Ministra-Chefe (na verdade, esta é a terceira vez que a Sra. Kumari é Ministra-Chefe. Ela ocupou essa posição por um curto período de tempo em 1995 e também em 1997 como parte de uma coalizão com o Partido Bharatiya Janata ).

LOCALIZAÇÃO E da PÁTRIA

O número de Chamār castas e subcastas, a diversidade de nomes pelos quais são conhecidos, e, por vezes, arbitrária identificação de grupos como Chamārs por recenseadores torna difícil fornecer uma contagem precisa do Chamār população na Índia de hoje. Uma estimativa aceitável colocaria seu número total em cerca de 90 milhões de pessoas, embora este número seja uma estimativa grosseira, por causa do problema de enumerar comunidades Chamār em números de censo. É baseado em Chamārs que compõem 50% da comunidade Dalit (intocável), que é aproximadamente 16% da população total da Índia. Embora Chamārs sejam encontrados em pequenos números em toda a Índia, suas principais concentrações estão nas planícies do vale superior e médio do Ganges. De longe, A maior população de Chamār—talvez perto de 50% do total—é encontrada em Uttar Pradesh. Os estados vizinhos de Bihar, Madhya Pradesh, Rajasthan, Haryana e Punjab têm um número significativo de Chamārs em suas populações, assim como áreas do Nepal perto da fronteira com a Índia.

a explicação para este padrão não é imediatamente clara e pode reflectir uma série de factores. Em suas linhas gerais, as distribuições de Chamār estão dentro das áreas mais secas da Índia, onde a criação de gado é uma atividade econômica importante. O papel desempenhado pelos Chamārs neste contexto seria de maior importância do que nas zonas úmidas, de cultivo de arroz do Sul e do leste. Mas talvez de maior importância é o fato de que o vale superior e médio do Ganges estavam entre as primeiras áreas a serem colonizadas pelos arianos à medida que eles se expandiam de seu coração original no Punjab. Pode-se esperar encontrar as estruturas da sociedade Ariana tradicional mais desenvolvidas aqui do que nas partes não arianas do país.

muitos grupos Chamār passam por outros nomes, e alguns como os Jadav, Mochi, Satnami e Raidas reivindicam uma identidade distinta dos Chamār. Isto pode ser porque eles têm origens separadas, mitos diferentes, práticas religiosas e sociais diferentes, ou mesmo diferenças ocupacionais. Em Uttar Pradesh, os Jadav e os Raidas são os principais grupos Chamār. Chamārs em Rajastão são chamados de Regar. Bhambi é um nome usado em Maharashtra. No Estado do Punjabe, muitos Chamārs se converteram ao Sikhismo e são conhecidos como Ramdasias (depois do Guru Ramdas). Mochis é um subgrupo de Chamārs encontrado em Madhya Pradesh, Orissa e Bengala Ocidental. Em Andhra Pradesh, os trabalhadores de couro, equivalente a Chamārs em outros lugares, pertencem à casta Madiga. Chamārs também são referidos como Intocáveis, por razões já explicadas, e como uma casta programada, porque eles são identificados em horários especiais do governo (listas) como uma casta desfavorecida. Mahatma Gandhi chamou Chamārs Harijans (“filhos de Deus”) em uma tentativa de melhorar sua posição social. Hoje, muitos Chamārs consideram-se” Dalits”, outro nome para Hindus impuros, de casta inferior.

língua

Chamārs falam os dialetos locais da região da Índia em que vivem. Assim, a língua dos Jadavs que vivem em torno de Mathura em Uttar Pradesh é chamada Braj Basha. Literalmente a “língua de Braj”, o nome local para a região, este é o dialeto do Hindi falado na área. Da mesma forma, um Chamār que vive no Rajastão Central fala Marwari, o dialeto da corrente Rajasthani na região. Ramdasias no Punjab provavelmente falam Punjabi e escrevem na escrita Gurmukhi (a escrita Sikh). Hindi, Rajasthani, Punjabi, e as outras línguas do Norte da Índia comumente faladas por Chamārs pertencem ao ramo Indo-ariano da família das línguas Indo-européias.

as castas que trabalham com couro no sul da Índia falam línguas pertencentes à família dravidiana. Os Chakalianos de Tamil Nadu, por exemplo, falam Tamil, enquanto os Madigas de Andra Pradesh falam Télugo.

folclore

Chamārs são principalmente Hindus e compartilham as tradições mitológicas da religião Hindu. No entanto, muitos grupos Chamār têm seus próprios mitos de origem. Um relato traça os chamarizes a uma união entre um barqueiro humilde e uma mulher desprezada (ou seja, de descendência não Ariana ou mista), mas outros atribuem-lhes uma linhagem respeitável. De acordo com uma lenda, no início havia apenas uma família de homens da mais alta casta. Nesta família, havia quatro irmãos. Um dia, uma vaca morreu. Uma vez que ninguém foi encontrado para remover a carcaça, os três irmãos mais velhos decidiram que o mais novo deveria se livrar do animal. Eles concordaram que o aceitariam de volta em pé de igualdade depois de ele ter tomado banho. Com muito esforço, o irmão mais novo arrastou a carcaça para a selva, mas seus irmãos se recusaram a aceitá-lo de volta em seu retorno. Fizeram-no viver a uma certa distância e disseram-lhe que ia esfolar carcaças e trabalhar com couro. Então os Chamārs nasceram. Em outro dia, a história continua, um búfalo morreu. O chamar disse a seus irmãos que ele não era forte o suficiente para removê-lo, então a carcaça apenas estava lá. Os três irmãos queixaram-se disso ao deus Shiva, que estava passando. Shiva sugeriu que um dos irmãos ajudasse,mas eles protestaram. Então Shiva disse aos Chamār para fazer uma pilha de lixo (kūrā) e urinar sobre ele. Quando ele fez isso, um homem forte levantou-se do refugo, e deste homem o Kuril subcaste de Chamārs levantou-se.

RELIGIÃO

Em geral, Chamārs são Hindus. Eles aceitam doutrinas hindus fundamentais como karma (a lei da causa e efeito) e samsāra (transmigração), seguem rituais hindus, e adoram muitas divindades hindus. No entanto, eles rejeitam os ensinamentos hindus que os tornam intocáveis e os sacerdotes Brahman que proclamam esses ensinamentos. Isto não afeta o status inferior atribuído a Chamārs por outros Hindus. No passado, eles foram impedidos de entrar em muitos templos hindus, e alguns sacerdotes Brahman ainda se recusam a servi-los. Eles são autorizados a fazer oferendas em templos dedicados a Devi, Bhairon, a várias deusas-mãe, e em alguns templos Shiva. Em muitos lugares, Chamārs têm seus próprios templos.

subjacente a esta camada do hinduísmo está uma crença generalizada e profundamente enraizada no animismo, na adoração da natureza e na superstição. A adoração das Pedras é universal. As pedras representam godlings da aldeia e são ungidas com vermelhão (uma coloração vermelha), possivelmente uma sobrevivência de um antigo sacrifício de sangue. Muitas árvores são adoradas, em particular a árvore pipal (Ficus religiosa) e a árvore nim (nīm) (Azadirachta indica). O nim é considerado o lar de Shitala Mata, a deusa da varíola. A serpente, o tigre, O elefante, e vários outros animais e pássaros são venerados e adorados. Os Chamār têm numerosas superstições sobre demônios malignos, espíritos (bhūts) e fantasmas que têm que ser expulsos ou apaziguados através do sacrifício de sangue. Acredita-se que várias doenças ou epidemias sejam causadas por divindades como Shitala Mata ou Mari, a deusa da cólera. Cabras, porcos, galinhas e ovos estão entre as ofertas de sacrifício feitas para apaziguar demônios e deuses. Chamārs acreditam fortemente nos perigos da bruxaria e do mau-olhado.

Chamārs têm uma série de recursos que eles podem se voltar para a proteção contra espíritos malignos. Há numerosos afilhados-seres espirituais e santos locais que são vistos como tendo poderes especiais sobre as forças do mal. Guga Pīr, por exemplo, é adorado no Punjabe para evitar Mordida de cobra. Ele nasceu Hindu, como diz sua lenda, mas tornou-se muçulmano para que ele pudesse entrar na terra e trazer o reino da cobra sob seu controle (um pīr é um santo muçulmano). Ele também é adorado em nome de crianças doentes, para curar várias doenças, e para remover a estéril. Além disso, há vários praticantes habilidosos em lidar com o mundo espiritual. Estes incluem feiticeiros, mágicos, Feiticeiros, xamãs, e outros conhecidos por nomes como ōjhā, sayānā, baigā, e bhagat.

dado o seu baixo estatuto na tradicional sociedade Hindu, não é surpreendente que Chamārs tenham sido atraídos por religiões que minimizam ou rejeitam noções de intocabilidade. Muitos são seguidores de seitas hindus devocionais (bhaktī), como o Cabir Panth. Um desses grupos é o Satnami Chamār de Madhya Pradesh. Alguns Chamārs aceitaram os ensinamentos dos Gurus Sikh, enquanto outras castas Chamār como os Julahas são muçulmanos. O cristianismo fez alguns progressos entre os chamarizes. Mais recentemente, alguns grupos como os Jadavs em Uttar Pradesh se converteram ao budismo. Eles foram motivados por Dr. B. R. Ambedkar, um intocável e Primeiro Ministro de direito da Índia, que se tornou budista em 1956.

feriados importantes

Chamārs observar o ciclo de festival normal de suas religiões e suas tradições culturais regionais. O festival de primavera de Holi é uma importante celebração entre os hindus Chamārs e é marcado com as fogueiras habituais e atirar pó vermelho colorido. É um tempo de embriaguez e licença sexual que pode durar dias. Nagpanchami é realizada no meio da estação chuvosa para homenagear as cobras. As mulheres fazem imagens de cobras a partir de estrume de vaca e adoram-nas. Saucers of milk are placed outside the house as offerings to snakes, and milk and dried rice are verted down snake holes. Divali, o festival das luzes, é um momento em que os espíritos ancestrais visitam suas antigas casas. Govardhan Puja, um festival que homenageia Krishna e gado, é acompanhado por bebida excessiva e jogo.

ritos de passagem

o nascimento de filhos, especialmente filhos, é de extrema importância para as mulheres Chamār. Mulheres estéreis visitam santuários e realizam vários rituais para garantir que eles concebem, e as mulheres grávidas empregam rituais e dispositivos mágicos para obter filhos. Chamārs tomam precauções elaboradas para proteger a futura mãe da bruxaria e da influência dos espíritos malignos. Depois de um nascimento, as mulheres locais se reúnem e cantam canções para Shitala Mata. O canto continua dia e noite por seis dias, e durante este período, mãe e filho nunca são deixados sozinhos. Os ritos de purificação são realizados no sexto dia e novamente (geralmente) no 12º dia após o nascimento. Um bode Negro é frequentemente sacrificado a Kali Devi (a forma local da deusa Kali, a consorte de Shiva) no décimo segundo dia. Rituais de infância incluem a primeira cerimônia de “alimentação de arroz”, realizada aos 6 meses de idade.

nenhum rito especial marca o início da puberdade, por isso não há cerimônia formal de iniciação, como o ritual de fio sagrado das castas mais altas. No entanto, uma menina é cuidadosamente vigiada para os primeiros sinais de menstruação e no seu início é mantido em isolamento por quatro dias. Ela deve ser mantida fora da vista dos homens, e ninguém pode tocá-la durante este período. Isto resulta de um medo supersticioso do sangue menstrual. A rapariga menstruada tem de evitar comida com açúcar, sal, iogurte e tamarind. Ela não deve olhar para o céu, nem ver o sol, um gato, ou um corvo.

Chamārs ambos queimam e enterram seus mortos. Os pobres, que muitas vezes não podem pagar a madeira necessária para uma cremação, podem queimar a face do cadáver e, em seguida, descartá-lo em um rio próximo. Membros da seita Shiv Narayan praticam o enterro. Rituais de morte incluem esvaziar todos os recipientes de água da casa, e quebrar qualquer utensílio de earthenware tocado pelo falecido pouco antes da hora da morte. Chamārs acreditam que os mortos retornam para visitar a casa, então por 10 dias a comida é definida para o espírito que partiu. No décimo dia, uma festa é realizada para parentes e amigos para concluir os ritos funerários. Porções do alimento podem ser postas de lado como oferendas aos brâmanes e aos deuses locais. A comida também é colocada para os corvos, na crença de que alcançará os espíritos ancestrais.

relações interpessoais

Chamārs follow the general customs of their region and religious community in their interpessoal relations.

as condições de vida

Chamārs estão entre as castas economicamente mais desfavorecidas da Índia e, em geral, vivem na pobreza e na miséria. A maioria vive em aldeias, mas como Intocáveis eles são obrigados a permanecer separados dos outros Hindus na comunidade. Eles nem sequer são autorizados a usar os mesmos poços que a casta Hindus, uma vez que a sua presença é poluente. Pequenos aglomerados de casas Chamār são encontrados nos arredores de praticamente todas as aldeias indianas. Estas são geralmente simples, estruturas de uma sala feitas de lama e argila, e estucadas com uma mistura de lama e esterco de vaca. As casas são mobiladas escassamente, de acordo com os meios de seus ocupantes. Nas aldeias, não há latrinas e as pessoas aliviam-se em campos próximos. Os Chamārs que vivem nas cidades podem ter melhores padrões de vida. Suas casas podem ser de tijolo, ter dois andares, e possuir algumas instalações sanitárias básicas. Chamārs em áreas urbanas ainda vivem em bairros segregados.

VIDA FAMILIAR

Com a ampla distribuição geográfica e diversidade de religiões encontradas entre os Chamārs, as variações são esperados em Chamār organização social e parentesco sistemas. No entanto, tendem a seguir práticas regionais gerais. Castas e sub-castas (jāti) são unidades endogâmicas, ou seja, uma casa dentro da comunidade casta. Estes são subdivididos em clãs patrilineares (got) e linhagens que são exogâmicas. Chamārs geralmente praticam a exogamia da aldeia, procurando parceiros de casamento fora da aldeia em que vivem.

casamentos entre os Chamārs são arranjados. No passado, era habitual para o primeiro passo, o noivado (mamgnī), a ter lugar durante a infância. A cerimônia de casamento real (śadī) seria realizada na infância, quando a noiva tinha cerca de 8 anos. Em seu esboço, esta cerimônia segue rituais de casamento hindus – várias cerimônias são realizadas nas casas da noiva e do noivo, a procissão do casamento (barāt) faz o seu caminho para a casa da noiva, e o casamento inclui o ritual

andar em torno do fogo sagrado (pherā). Alguns costumes, no entanto, refletem as origens humildes dos Chamārs. Entre as castas não servidas por sacerdotes Brahman, um parente sênior tem que oficializar na cerimônia. Alguns grupos sacrificam uma cabra ou um carneiro como parte do ritual de casamento. Os noivos regressam a casa do noivo para mais cerimónias. Se a noiva não for maior de idade quando o casamento pode ser consumado, ela volta para a casa de seus pais. O passo final no casamento, a consumação ou gaunā, ocorre na puberdade. Um dote é normalmente pago à família do noivo.

o papel de uma mulher Chamār na vida familiar é típico de todos os grupos do Sul Da Ásia. Ela se casa em uma idade precoce, mas não consegue total respeitabilidade até que ela tenha filhos do sexo masculino. Ela administra a casa, cozinha para sua família, e realiza todas as tarefas domésticas. Uma mulher Chamār também contribui para a renda familiar, trabalhando no trabalho servil, e até mesmo esfolando carcaças de animais.

vestuário

no seu vestuário, as chamarizes são geralmente indistinguíveis das classes mais baixas da sua região. Em Andhra Pradesh, por exemplo, o vestido de machos Mochi consiste de uma camisa e uma dhotī, a típica vestimenta inferior Indiana. Eles também usam um pano sobre os ombros, draped da direita para o lado esquerdo. Amarram o cabelo com um nó na parte de trás da cabeça. As mulheres Mochi usam o sāri e blusa, com a habitual variedade de ornamentos, pregos e pulseiras.

alimentos

a dieta básica dos Chamārs consiste em pães (rotī) feitos a partir de cereais como trigo, milho, cevada e milho painço (o arroz substitui rotī nas zonas húmidas). Sua principal refeição é consumida à noite, quando os pulsos (dāl) e vegetais complementam os pães. Os Chamārs também comem carne, mesmo carne de Carniça (carne de carcaças), que é uma prática que contribui para o seu estatuto de baixa casta na sociedade Hindu. No entanto, os grupos Chamār individuais variam consideravelmente em suas atitudes em relação ao consumo de carne. Por exemplo, os Bhambi, os trabalhadores de couro de Maharashtra, não são vegetários, comendo cabra, porco, galinha, veado e lebre. O Bhambi de Karnataka vai comer carne, mas não porco. Em Gujarat, No entanto, Bhambis vai comer peixe e carneiro, mas não carne de vaca. Alguns grupos Chamār abandonaram a alimentação de carne em um esforço para elevar seu status de casta.

a alimentação na Índia tem importantes dimensões rituais e sociais, bem como a sua função nutricional básica. Isto é verdade para a sociedade Chamār. O ranking específico de castas Chamār e sub-castas em qualquer região, que irá aceitar alimentos de quem, que podem fornecer parceiros de casamento aceitáveis, e muitos outros atributos sociais estão ligados aos padrões dietéticos de grupos específicos de Chamār.

educação

historicamente, a pobreza e a discriminação impediam os chamarizes de aceder à educação. Após a independência, a Índia aboliu legalmente a prática da intocabilidade. O governo estabeleceu políticas que proporcionam maiores oportunidades educacionais para comunidades desfavorecidas, como os Chamārs. Muitos grupos Chamār favorecem a educação, especialmente para os meninos, mas os níveis educacionais variam de lugar para lugar. A literacia entre os Chamārs de Goa, que são chamados Chambhars, é de 58,02%, que está muito acima da média das castas programadas. Em contraste, Chamārs em Bihar mostram uma taxa de alfabetização de apenas 11,52%, com a alfabetização feminina caindo tão baixo quanto 2,36%.

património CULTURAL

embora dificilmente se possa dizer que possuem um património cultural distinto, os chamarizes partilham as tradições da cultura popular regional. Assim, as lendas de Guga Pīr (também conhecidas como Zahra Pīr) são amplamente conhecidas e populares entre Chamārs e outras castas baixas em todo o noroeste da Índia. Além disso, grupos específicos desenvolveram as suas próprias tradições culturais. Os Chamārs de Gujarat, por exemplo, expressam sua arte e cultura em seus bens de couro, desenhos de chão, tattooing, dança folclórica Garba, e canções folclóricas cantadas no momento do nascimento e casamento. Tal como acontece com a maioria dos grupos não-letrados, a cultura Chamār é em grande parte oral na natureza, focando-se em contos folclóricos, música, e dança.

trabalho

no passado, os Chamārs exerceram a sua profissão de curtidores e trabalhadores de couro no contexto do sistema económico Hindu tradicional, o sistema jajmānī. Neste, Chamārs tinha um relacionamento hereditário com um jajmān ou patrono, geralmente um proprietário de terras na vila. Eles prestaram seus serviços ao jajmān e, em troca, receberam uma parte da colheita dos proprietários de terras. Com o surgimento da economia de Caixa, as responsabilidades mútuas de tal relação já não têm significado. Além disso, historicamente Chamārs não podia possuir terra. Embora isso já não seja verdade na Índia independente, poucos Chamārs têm os recursos para comprar terras. Como resultado, embora algumas castas Chamār seguem sua ocupação tradicional como curtidores, trabalhadores de couro e sapateiros, muitos Chamārs em áreas rurais vivem como trabalhadores agrícolas sem terra.

os indivíduos Chamār que conseguiram obter a educação necessária foram capazes de prosseguir trabalhos de colarinho branco e entrar para as profissões liberais. Alguns Jadavs bem sucedidos em cidades de Uttar Pradesh, por exemplo, possuem suas próprias fábricas. Políticas sociais que “reservam” empregos e assentos legislativos para as castas regulares permitiram que algumas das gerações mais educadas para entrar no emprego do governo e política.

esportes

não há esportes associados especificamente com a comunidade Chamār. As crianças jogam jogos comuns aos jovens em todo o país.

entretenimento e recreação

Chamārs gostam de jogos de azar, enquanto o licor do campo é consumido na maioria dos eventos sociais. Nas zonas rurais, o entretenimento limita-se essencialmente a actividades relacionadas com feiras e festivais. Chamārs que vivem em cidades têm acesso a filmes e outros entretenimento urbano.

Arte folclórica, artesanato e passatempos

nem todos os chamarizes seguem a sua ocupação tradicional hoje. No entanto, muitos dos que o fazem são conhecidos pelas suas competências em matéria de trabalho de couro. Chamārs têm uma forte tradição de canções folclóricas e música.

problemas sociais

os Chamārs são uma comunidade economicamente deprimida e socialmente desfavorecida na Índia. Eles enfrentam problemas de falta de terra, pobreza, dívida e falta de educação. Jogos de azar e Bebida excessiva é comum entre alguns grupos Chamār. O crescimento da população resultou numa pressão crescente sobre recursos limitados. A ocupação tradicional de Chamārs os torna poluídos e poluentes para casta Hindus. Apesar de não poderem mais manusear peles e carcaças, são desprezados pela maioria dos Hindus de casta superior. Tentativas recentes de Chamārs para reivindicar alguns de seus direitos recém-descobertos em uma Índia independente e democrática levaram a um conflito com as castas altas em aldeias e cidades em toda a Índia. Por exemplo, motins graves envolvendo Jadavs e Hindus de casta superior ocorreram em Agra em 1978. Como os legisladores dos Estados Unidos descobriram, a igualdade social pode ser proclamada pelo golpe de uma caneta. Mas leva muito mais tempo para mudar atitudes sociais e culturais que estão em vigor há séculos-para os Chamārs, atitudes que estão em vigor há milênios.

questões de género

na maioria dos estados da Índia, os Chamārs são classificados como pertencentes às castas programadas, ou seja, castas identificadas pelos governos como necessitando de ajuda especial em termos de educação e desenvolvimento. Castas regulares também têm “reservas”, ou seja, um certo número de lugares em colégios e posições no governo são alocados a eles em um tipo de programa de ação afirmativa. Devido à sua ocupação tradicional como trabalhadores de couro e tratadores de carcaças de animais, no entanto, Chamārs são considerados “intocáveis” e poluentes para casta Hindus. As mulheres Chamār são assim alienadas da sociedade com base na classe, casta e gênero. Eles tendem a ser pobres e analfabetos—em Tripura, apenas 54.4% dos Chamār mulheres foram classificados como alfabetizados no Censo de 2001 da Índia, comparado ao de 63,4% para Chamārs como um grupo—considerando que, em Bihar, a taxa de alfabetização entre as mulheres Chamārs cai abaixo de 14%. Embora muitos Chamārs tenham mudado suas ocupações (no Terai do Nepal, por exemplo, eles atuam como parteiras), a pobreza e o analfabetismo têm limitado sua mobilidade social ascendente. Outras castas hindus tendem a tratar Chamārs como “intocáveis” tradicionais, não importa qual a sua ocupação atual. Um escritor indica que as mulheres Chamār não são muito “torneadas” e seu destino permanece “pobreza e doença”.”As mulheres de Chamār experimentam as mesmas dificuldades que todas as mulheres na sociedade Hindu-casamentos arranjados, casamento infantil, doação de dotes (apesar de a doação de dotes ser ilegal pelo Governo da União em 1961), acesso limitado à educação e instalações de saúde, e falta de direitos de propriedade.

Apesar de a Índia ser um dos signatários da Convenção das Nações Unidas sobre a Eliminação de Todas as formas de Discriminação Contra as Mulheres (CEDAW), que entrou em vigor em 1982, opressão cultural e social precária continua a ser um problema com Chamār mulheres, que muitas vezes são vítimas de violência doméstica, agressão física, abuso verbal, exploração sexual, estupro, rapto, prostituição forçada, assassinato e etc., que são geralmente infligidos pelos homens pertencentes à casta Hindus.

no entanto, algumas mulheres Chamār subiram para uma posição de destaque na esfera política. Ms. Mayawati Kumari, por exemplo, é líder do partido Samaj Bahujan que forma o governo do Estado de Uttar Pradesh e ela é, de fato, a principal Ministra do Estado. Ela continua a ser um Emblema Nacional Para As Mulheres Chamār.

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—por D. O. Lodrick

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