• Home
  • Cushman Charlotte Saunders (1816-1876)

Cushman Charlotte Saunders (1816-1876)

amerykańska aktorka. Urodzona jako Charlotte Saunders Cushman w Bostonie, Massachusetts, 23 lipca 1816; zmarła w Bostonie w 1876; starsza córka i pierwsze z pięciorga dzieci Elkanaha (kupca w Indiach Zachodnich) i jego drugiej żony Mary Eliza (Babbitt) Cushman.

Charlotte Cushman urodziła się w wybitnej Bostońskiej rodzinie. Jej ojciec był potomkiem Roberta Cushmana, kierownika grupy pielgrzymów, którzy osiedlili się w Plymouth w 1620 roku. Kiedy Charlotte miała 13 lat, jej dzieciństwo zakończyło się nagle niepowodzeniem rodzinnego biznesu, co zmusiło ją do porzucenia szkoły i podjęcia pracy domowej. Rozpoczynając karierę śpiewaczki operowej, uczyła się u kilku nauczycieli, w tym Jamesa G. Maedera, dyrektora muzycznego Bostońskiego Tremont Theater, który zaaranżował jej pierwszy profesjonalny występ jako Hrabina Almaviva w małżeństwie Figara (kwiecień 1835). Następnie dołączyła do Maeder podczas trasy koncertowej, ale jej głos nie spełnił obietnicy. Cushman następnie zajęła się aktorstwem i zadebiutowała jako Lady Makbet w nowojorskim St. Charles Theatre w kwietniu 1836.

jej występ zaowocował kontraktem w Bowery Theatre w Nowym Jorku, ale tydzień po jej pierwszym występie Teatr spłonął doszczętnie. Miała większe szczęście w kolejnych zaręczynach w Albany i została zatrudniona w 1837 roku w nowojorskim Park Street Theatre, gdzie grała różne role. Najbardziej znaczące były jej portrety Meg Merrilees, cygańskiej wróżki w popularnym Guyu Manneringu, dramatyzacji gotyckiej powieści Sir Waltera Scotta, i Romeo, pierwsza z męskich ról, które znalazły się tak ważne w jej repertuarze. Na początku swojej kariery Cushman stała się znana ze skrupulatnego przygotowania swoich ról. Aby zbadać postać Nancy Sykes w Oliver Twist (1839), mówi się, że podróżowała do regionu Five Points, aby studiować mowę i manieryzmy mieszkańców slumsów i zbierać kawałki potarganych ubrań do swojego kostiumu.

w 1842 roku, wciąż stosunkowo nieznana, Cushman została menedżerką Walnut Street Theatre w Filadelfii, gdzie stała się lokalną ulubienicą, pomimo kolegi aktora George ’ a Vandenhoffa, który uważał, że jej talent jest prymitywny i „niekulturalny.”W sezonie 1843-44 zagrała Lady Macbeth u boku angielskiego aktora Szekspirowskiego Williama Macready’ ego, rolę, która później została uznana za jedną z jej najlepszych. W 1845 roku Cushman wyjechał do Londynu i triumfalnie zadebiutował w Princess Theatre, grając rolę Bianki w tragedii Fazio. Recenzje były pochlebne, porównując jej debiut do Edmunda Keana. Nawet czasy konserwatywne okrzyknęły ją „wielkim nabytkiem na londyńskiej scenie” i nazwały godną następczynią legendarnej Angielskiej Sarah Siddons. Kolejna wycieczka po prowincjach była tak udana, że Cushman mogła sprowadzić rodzinę, aby do niej dołączyła. W grudniu 1845, po triumfalnych zaręczynach w londyńskim Haymarket Theatre , zagrała główną rolę męską w Romeo i Julii u boku swojej siostry Susan Cushman, która była uważana za piękniejszą od Charlotte, ale mniej utalentowaną. W 1848 roku Charlotte wystąpiła dla Królowej Wiktorii , a następnie wróciła do Ameryki w 1849 roku na trzyletnie tournée, podczas którego zagrała Kardynała Wolseya w Henryku VIII i dodała Hamleta do swojego repertuaru ról męskich.

z wyglądu, Cushman była dominującą osobą. wysoka, z dużą figurą, miała raczej proste rysy zdominowane przez wysokie czoło i przeszywające Oczy. Jej ogromna energia fizyczna i niezwykła wszechstronność wokalna nadawały

jej bardziej ekstrawaganckie, tragiczne role i były szczególnie skuteczne w jej męskich portretach. Pomimo tego, że pozwalała nawet na deklaratywny styl XIX-wiecznego aktorstwa, niektórzy uważali ją za przesadną (aby „przeżuwać scenerię” w języku teatralnym), chociaż jej styl jest uważany za nieco złagodzony w miarę rozwoju kariery. Cushman nie wyróżniała się w subtelnych portretach postaci ani w komedii, a krytycy często zarzucali jej „wskazywanie” lub koncentrację energii w kilku dramatycznych scenach, podczas gdy rutynowo odgrywała resztę sztuki.

Mary Anderson, inna amerykańska aktorka, przypomniała o występach Cygana w Guyu Manneringu, jednej z jej charakterystycznych ról: „kiedy w świetle księżyca sceny, przedzierała się z namiotu na scenę, pokryta szarymi, cienistymi szatami cygańskiej sibyl, jej wygląd był podobny do ducha i zaskakujący w skrajności. W swoich szalonych wpadkach na scenę i poza nią była jak cyklon.”Anderson opisał scenę klimatyczną. „Kiedy śmiertelna kula Dicka Hattericka weszła do jej ciała, a ona zeszła zataczając się po scenie, jej okropny krzyk, tak dziki i przeszywający, tak pełen agonii, a jednak triumfu, który dała jej życie, aby zyskać, opowiedział całą historię jej miłości i zemsty.”

w 1852 roku, po sprytnym zainwestowaniu swoich zarobków, Cushman ogłosiła pierwszą z wielu emerytur ze sceny i wróciła do Anglii. Później jej występy w Ameryce były ograniczone do kilku tournée i kilku występów charytatywnych dla Amerykańskiej Komisji sanitarnej podczas wojny secesyjnej. W latach 1853-1870, w swoim domu w Londynie i winter retreat w Rzymie, gościła szerokie grono emigrantów i pomagała wielu z nich rozwijać swoją karierę. Większość relacji aktorki opisuje ją jako głęboko religijną (Unitariankę z wychowania) i zbyt troskliwą, zwłaszcza wobec rodziny. Wydaje się, że jej romantyczne związki ograniczały się do dziewczęcych zaręczyn i krótkiego romansu w 1836 roku. Oprócz niektórych podniesionych brwi nad jej zamiłowaniem do portretowania mężczyzn, opinia publiczna żywiła jej wysoki szacunek. Istnieje jednak kilka opublikowanych wspomnień, które charakteryzują ją jako zaborczą i dominującą; jeden z współpracowników przypomniał, że czasami uderzała wykonawców, którzy szczególnie ją denerwowali.

w 1870 roku, po operacji w Szwajcarii w celu usunięcia guza nowotworowego, Cushman wróciła do Stanów wraz z bliską przyjaciółką rzeźbiarką Emmą Stebbins i założyła rezydencje w Bostonie w stanie Massachusetts i Newport w stanie Rhode Island. Kontynuowała występy, chociaż zły stan zdrowia i ciągły ból zmusiły ją do porzucenia tradycyjnego aktorstwa na rzecz dramatycznych odczytów, Zwykle składających się z utworów Szekspira, Browninga i Tennysona. 7 listopada 1874 roku Cushman wygłosił w Nowym Jorku emocjonalny pożegnalny występ Lady Makbet, po którym nastąpił wylew uczuć ze strony tłumu 25 000 życzliwych ludzi, którzy zebrali się przed jej hotelem. Jej ostatnim występem było czytanie w Easton w Pensylwanii w 1875 roku. Charlotte Cushman zmarła w Bostonie rok później, w wieku 59 lat. Nabożeństwa pogrzebowe odbywały się w Kaplicy Królewskiej w Bostonie, a następnie pochowano je na cmentarzu Mount Auburn w Cambridge. W 1907 roku, w hołdzie dla niej, powstał pierwszy Charlotte Cushman Club w Filadelfii jako hotel dla podróżujących aktorek. Pod koniec lat 40. inne kluby Cushmana rozwijały się w Bostonie, Chicago i innych miastach amerykańskich.

sugerowana lektura:

Leach, Józef. Jasna Gwiazda. New Haven, CT, 1970.

Waters, Clara Erskine Clement. Pani Charlotte Cushman. Boston, MA: J. R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan, Melrose, Massachusetts

Leave A Comment