• Home
  • Wedstrijden in Congo-Brazzaville (1816-1876)

Wedstrijden in Congo-Brazzaville (1816-1876)

Amerikaanse actrice. Geboren Charlotte Saunders Cushman in Boston, Massachusetts, op juli 23, 1816; overleden in Boston in 1876; oudste dochter en de eerste van vijf kinderen van Elkanah (een koopman in de West-Indische Handel) en zijn tweede vrouw Mary Eliza (Babbitt) Cushman.Charlotte Cushman, de eerste grote actrice van Amerika, werd geboren in een vooraanstaande Boston-familie. Haar vader was een afstammeling van Robert Cushman, bedrijfsleider van de groep pelgrims die zich in Plymouth vestigde in 1620. Toen Charlotte 13 was, eindigde haar jeugd abrupt met het falen van het familiebedrijf, wat haar dwong om school te verlaten en werk te nemen als een huiselijk. Ze studeerde bij verschillende leraren, waaronder James G. Maeder, muziekdirecteur van Boston ‘ S Tremont Theater, die haar eerste professionele optreden als Gravin Almaviva regelde in het huwelijk van Figaro (April 1835). Ze ging vervolgens op tournee met Maeder, maar haar stem voldeed niet aan haar vroege belofte. Cushman ging toen acteren en maakte haar debuut als Lady Macbeth in New Orleans’ St. Charles Theatre in April 1836.Haar optreden leidde tot een contract in het Bowery Theatre in New York, maar een week na haar eerste optreden brandde het theater af. Ze had meer geluk in haar volgende verloving in Albany en werd in 1837 ingehuurd door het Park Street Theatre in New York, waar ze verschillende rollen speelde. Het meest opvallend waren haar portretten van Meg Merrilees, de zigeuner waarzegger in de populaire Guy Mannering, een dramatisering van Sir Walter Scott ‘ s Gothic roman, en Romeo, de eerste van de mannelijke rollen die zo prominent in haar repertoire zou komen. In het begin van haar carrière, Cushman werd bekend om de zorgvuldige voorbereiding van haar rollen. Om het karakter van Nancy Sykes in Oliver Twist (1839) te onderzoeken, zou ze naar de Five Points-regio van de stad zijn gereisd om de spraak en maniertjes van de sloppenwijk te bestuderen en stukjes gescheurde kleding te verzamelen voor haar kostuum.In 1842, nog relatief onbekend, werd Cushman manager van Philadelphia ‘ S Walnut Street Theatre, waar ze een lokale favoriet werd, ondanks collega-acteur George Vandenhoff, die haar talent ruw en “ongecultiveerd” vond.”Tijdens het seizoen 1843-44, ze speelde Lady Macbeth tegenover de Engelse Shakespeare acteur William Macready, een rol die later zou worden beschouwd als een van haar beste. In 1845, Cushman ging naar Londen en genoten van een triomfantelijke debuut in het Princess Theatre, starring als Bianca in de tragedie Fazio. De recensies waren gloeiend, het vergelijken van haar debuut met die van Edmund Kean. Zelfs de conservatieve tijden noemden haar” een grote aanwinst voor het Londense toneel ” en noemden haar een waardige opvolger van de legendarische Sarah Siddons van Engeland. Een volgende tour door de provincies was zo succesvol dat Cushman haar familie kon meenemen om zich bij haar aan te sluiten. In December 1845, na een triomfantelijke verloving in het Londense Haymarket Theatre, speelde ze de mannelijke hoofdrol in Romeo en Julia tegenover haar zus Susan Cushman, die naar verluidt mooier was dan Charlotte, maar minder getalenteerd. In 1848 trad Charlotte op voor Koningin Victoria , keerde in 1849 terug naar Amerika voor een driejarige tournee, waarin ze kardinaal Wolsey portretteerde in Henry VIII en Hamlet aan haar repertoire van mannelijke rollen toevoegde.In uiterlijk was Cushman een indrukwekkende verschijning; lang, met een ruim figuur, had ze nogal duidelijke kenmerken gedomineerd door een hoog voorhoofd en doordringende ogen. Haar enorme fysieke energie en opmerkelijke vocale veelzijdigheid leende

zichzelf aan haar meer flamboyante, tragische rollen, en waren vooral effectief in haar mannelijke portretten. Echter, zelfs als ze de declaratieve stijl van 19e-eeuws acteren toeliet, werd ze door sommigen soms over de top gedacht (om” het landschap te kauwen ” in theatrale taal), hoewel haar stijl wordt beschouwd als iets milder te zijn naarmate haar carrière vorderde. Cushman blonk niet uit in subtiele karakterportretten noch in komedie, en critici beschuldigden haar vaak van “Wijzen,” of het concentreren van haar energie in een paar dramatische scènes, terwijl routinematig acteren de rest van het toneelstuk.Mary Anderson, een andere Amerikaanse actrice, herinnerde zich Cushmans optredens van The gypsy In Guy Mannering, een van haar kenmerkende rollen: “When in the moonlight of the scene, she dashed from her tent on to the stage, covered with the gray, shadowy garments of the gypsy sibyl, her appearance was ghost-like and startling in the extreme. In haar gekke rushes op en van het podium was ze als een cycloon.”Anderson ging verder met het beschrijven van de Climax scene. “Toen Dick Hatterick’ s fatale kogel haar lichaam binnenkwam, en ze kwam wankelend van het podium, haar verschrikkelijke schreeuw, zo wild en doordringend, zo vol van pijn en toch van de triomf die ze haar leven had gegeven om te winnen, vertelde het hele verhaal van haar liefde en haar wraak.”

in 1852 kondigde Cushman, nadat hij haar winst slim had geïnvesteerd, de eerste van een aantal pensioneringen aan en keerde terug naar Engeland. Daarna, haar Amerikaanse optredens waren beperkt tot verschillende tours en een paar benefiet optredens voor de U. S. Sanitary Commission tijdens de Burgeroorlog. Van 1853 tot 1870, in haar huis in Londen en winter retraite in Rome, ze vermaakte een brede kring van geëxpatrieerde kunstenaars en hielp velen van hen hun carrière vooruit. De meeste verhalen van de actrice beschrijven haar als diep religieus (een Unitariër door opvoeding) en overdreven bezorgd, vooral ten opzichte van haar familie. Haar romantische relaties lijken beperkt te zijn geweest tot een relatie met een meisje en een korte liefdesrelatie in 1836. Afgezien van een aantal opgetrokken wenkbrauwen over haar voorliefde voor het portretteren van mannen, het publiek hield haar in hoge achting. Er zijn een paar gepubliceerde herinneringen, echter, die haar karakteriseren als bezitterig en dominant; een medewerker herinnerde zich dat ze af en toe slappe artiesten die haar vooral geïrriteerd.In 1870, na een operatie in Zwitserland om een tumor te verwijderen, keerde Cushman terug naar de Verenigde Staten met haar vriendin beeldhouwer Emma Stebbins en vestigde residenties in Boston, Massachusetts en Newport, Rhode Island. Ze bleef optreden, hoewel een slechte gezondheid en constante pijn haar gedwongen om traditionele acteren te verlaten ten gunste van dramatische lezingen, meestal bestaande uit stukken van Shakespeare, Browning, en Tennyson. Op 7 November 1874 gaf Cushman een emotionele afscheidsoptreden van Lady Macbeth in New York, gevolgd door een uitstorting van genegenheid van een menigte van 25.000 weldoeners die zich voor haar hotel hadden verzameld. Haar laatste optreden was een lezing in Easton, Pennsylvania, in 1875. Charlotte Cushman overleed in Boston een jaar later, op 59-jarige leeftijd. De begrafenis vond plaats in Boston ’s King’ s Chapel, gevolgd door de begrafenis op Mount Auburn Cemetery in Cambridge. In 1907, als eerbetoon aan haar, werd de eerste Charlotte Cushman Club opgericht in Philadelphia als een hotel voor reizende actrices. Nog in de jaren 1940, andere Cushman clubs bleven bloeien in Boston, Chicago, en andere Amerikaanse steden.

voorgestelde lezing:

Leach, Joseph. Heldere Bijzondere Ster. New Haven, CT, 1970.

Wateren, Clara Erskine Clement. Mrs Charlotte Cushman. Boston, MA: J. R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan, Melrose, Massachusetts

Leave A Comment