• Home
  • Six Steps to Make Your Children ’s Story Sparkle

Six Steps to Make Your Children ’s Story Sparkle

Six Steps to Make Your Children’ s Story Sparkle
door Laura Backes Ga terug naar schrijven voor kinderen · Print/mobielvriendelijke versie
u had het nooit voor mogelijk gehouden, maar u hebt het manuscript van uw kinderboek voltooid. Je hebt hard gewerkt om gelaagde, geloofwaardige personages te creëren, en de plot heeft een echt begin, Midden en einde. Vanavond, wil je het vieren, dan geef je je manuscript een snelle doorloop voor spelling en interpunctie fouten. Morgen stuur je het naar een zorgvuldig gekozen redacteur.

niet helemaal. Vieren, zeker. Maar print dan je manuscript uit, stop het in een lade en loop weg.

te veel auteurs maken de fout een manuscript in te dienen voordat het klaar is. De woorden op papier zetten is nog maar het begin. Het bewerken van die woorden verandert dat manuscript in een potentieel boek. Maar je kunt een verhaal waarin je je ziel hebt gegoten niet adequaat bewerken zonder eerst een deel van je ego te verwijderen. Dus neem een beetje afstand. Zet het manuscript minstens een week opzij; twee weken is beter. Dan, als je leest door het verhaal van begin tot eind, doen alsof iemand anders schreef het.

bekijk met deze eerste, nieuwe lezing het verhaal als geheel. Heeft de hoofdpersoon kwaliteiten waarmee je doelgroep zich kan identificeren? Begint het plot vroeg in het verhaal met een incident dat een probleem oproept voor je personage? Lost dat personage dit probleem op op een dramatische, bevredigende manier aan het einde van het boek? Heb je genoeg obstakels in de weg van je personage, het creëren van spanning en het dwingen van de lezer om emotioneel betrokken te raken in het verhaal? Als je “nee” hebt geantwoord op een van deze vragen, heb je nog steeds geen solide werkversie van je verhaal. Ga terug en blijf je plot en hoofdpersonage verfijnen. Maar als je eerlijk kunt antwoorden “ja”, dan begint nu het echte werk. Hier zijn zes stappen om u te helpen uw manuscript feilloos te bewerken.

1. Snij zoveel mogelijk woorden door. Kinderboekschrijvers moeten zich houden aan strenge industrienormen voor woordtellingen. Prentenboeken voor kinderen tot acht jaar gemiddeld 1000 woorden (hoewel veel korter); eenvoudige lezers voor de leeftijd van vijf tot negen zijn 50-2500 woorden (afhankelijk van de uitgever en het niveau van de lezer); chapter books (korte romans voor de leeftijd van zeven tot tien) zijn meestal 10.000-12.000 woorden; middle grade romans (leeftijd van acht tot twaalf) zweven rond 20.000-25.000 woorden, en young adult romans (leeftijd twaalf en hoger) wegen in op 35.000 tot 45.000 woorden. Je zult altijd uitzonderingen vinden, maar als je een nieuwe auteur bent, dwaal dan niet te ver af van de norm. Vooral bij het schrijven voor de jongere leeftijden moet elk woord tellen. Prentenboekschrijvers zijn vaak geneigd om scènes en secundaire personages toe te voegen die het verhaal onnodig complex maken. Een goede eerste stap bij het bewerken van elke lengte van het boek is om pagina voor pagina en ijverig knippen elk woord, zin, scène of karakter dat niet direct bijdragen aan de plot.

zodra u de rommel hebt bijgesneden, zullen de resterende woorden krachtiger zijn. Nu ben je klaar voor de fine-tuning. De volgende vijf stappen helpen je niet alleen bij het polijsten van wat er over is, maar laten je ook toe om het verhaal aan je lezers te “laten zien” in plaats van “te vertellen”.

2. Begin met een knal. Je lezers zullen blijven voor de eerste paar zinnen, maar als ze niet verslaafd ze zullen het boek te sluiten. Dus zorg dat die zinnen tellen. Begin je verhaal met actie, dialoog, of stel de stemming in op een manier die zo intrigerend is dat kinderen niet weg kunnen lopen. Je wilt beginnen zo dicht mogelijk bij de katalysator van het verhaal, het moment waarop het leven van je personage verandert van gewoon naar buitengewoon, en het plot begint. Laten we eens kijken naar enkele voorbeelden.

de eerste pagina van Imogene ‘ s Antlers, een prentenboek van David Small, luidt:: Op donderdag, toen Imogene wakker werd, vond ze dat ze gewei had gegroeid. Imogens onbezorgde reactie, versterkt door de illustraties, is net zo intrigerend als het gewei dat uit haar hoofd ontspringt.Het hoofdstuk van Barbara Seuling, Oh No, It ‘ s Robert, duikt recht in het type conflict waar de hoofdpersoon mee te maken zal krijgen: Robert Dorfman haatte math. Hij haatte het meer dan naar de tandarts gaan, of lever eten, of zijn kamer schoonmaken.

en het eerste hoofdstuk van Richard Pecks roman A Long Way from Chicago (ages 9-12) zet de tijd en plaats op een manier die onmiskenbaar aangrijpend is: Je zou niet denken dat we Chicago moeten verlaten om een lijk te zien. We groeiden daar op in de slechte oude dagen van Al Capone en Bugs Moran. De winter daarvoor hadden ze het St.Valentine ‘ s Day bloedbad in North Clark Street. De stad had zo ‘ n slechte reputatie dat de Thompson Machine gun beter bekend was als een “Chicago typemachine.”

3. Ga op een low-modifier dieet. Een paar bijvoeglijke naamwoorden en bijwoorden zijn prima, maar als je denkt dat je je zinnen moet verpakken met modifiers, haal je niet het meeste uit je zelfstandige naamwoorden en werkwoorden. Sterke werkwoorden tonen niet alleen actie, ze kunnen ook fysieke en emotionele kwaliteiten overbrengen. Ze ging aan de overkant van de straat vertelt de lezer alleen dat een personage bewoog; bijwoorden zijn nodig om meer informatie te geven (ging langzaam, ging snel, ging met tegenzin). Echter, als je ging vervangen door een meer specifiek werkwoord, dat ene woord bevat alle subtekst die je nodig hebt (ze sleepte over de straat. Ze rende de straat over. Ze struikelde over de straat.)

op dezelfde manier geven sterke, exacte zelfstandige naamwoorden een bepaald beeld in de geest van de lezer. Bijvoeglijke naamwoorden zoals groot, klein, mooi, mooi, oud en groot zijn te algemeen om van veel nut te zijn. Alle vrienden van Sam dachten dat hij in een groot, mooi huis woonde, maar dat laat de lezer niet zien hoe groot, of hoe mooi, Sam ‘ s huis echt is. Sam woonde in een kasteel, of althans dat is wat zijn vrienden dachten geeft de lezer een specifiek referentiepunt, en toont ook het contrast tussen Sam en zijn vrienden.

4. Onthul karakter met beschrijvingen. Beschrijvingen moeten onthullen hoe uw protagonist werkt binnen de setting van het verhaal, of voelt over de andere personages. Als de actie koud stopt zodat je poëtisch over een zonsondergang kunt waxen, dan gaat de beschrijving meer over jou dan over je hoofdpersoon. Je moet onzichtbaar blijven — alle details interpreteren door de ogen van je protagonist. Als je karakter bekend is met de lokale van het boek, zal ze niet merken op de instelling alsof het zien van het voor de eerste keer. In Sarah, Plain and Tall, Patricia MacLachlan ‘ s roman for ages 8-10, muses Anna over haar prairiehuis in de late 19e eeuw:

ik veegde mijn handen aan mijn schort en ging naar het raam. Buiten reikte de prairie uit en raakte de plaatsen waar de hemel naar beneden kwam. Hoewel de winter bijna voorbij was, waren er overal sneeuw en ijs. Ik keek naar de lange onverharde weg die kroop over de vlaktes, herinneren aan de ochtend dat Mama was gestorven, wreed en zonnig. MacLachlan ’s werkwoorden — reached out, touched, crawled — zijn zachtaardig en weerspiegelen Anna’ s liefde voor haar huis. Maar de omgeving is ook doordrenkt met verlies. Omdat Anna meer ziet dan alleen prairie als ze uit het raam kijkt, belichamen de woorden zowel haar achtergrondverhaal als haar omgeving.

omdat prentenboeken op elke pagina illustraties hebben, bevat hun tekst zeer weinig beschrijving. Verspil geen kostbare woorden uit te leggen dat een personage heeft “rood, krullend haar”, tenzij de aard van haar haar is een cruciaal plot element. Maar precieze, zintuiglijke details kunnen de visuele aard van het boek verbeteren terwijl het toevoegen van lagen aan de protagonist. Opa was een oude, gerimpelde, chagrijnige man is een beschrijving die kan komen van elk personage dat toevallig een paar minuten met opa door te brengen. Hannah dacht dat opa eruit zag als de citroen die ze in de zon had achtergelaten voor haar experiment.: bruin, verschrompeld en waarschijnlijk net zo zuur is een gezichtspunt dat alleen van Hannah kan zijn.

5. Gebruik drievoudige dialoog. Dialoog doet drie dingen: het geeft de lezer informatie over de plot, het geeft inzicht in de spreker, en het toont de relatie tussen alle personages in het gesprek. Als uw dialoog klinkt te levensecht, vol zinloze small talk of saaie lijsten van de activiteiten van de dag, dan heb je volgestopt de pagina ‘ s met conversational filler. Ten eerste, de dialoog terugbrengen tot de essentie van de uitwisseling. Voeg dan lagen van subtekst toe aan wat er over is. Het gebruik van lichaamstaal, toon van de stem, en stukjes actie die de dialoog te breken (slurpen een frisdrank, staren uit het raam) aanwijzing de lezer in hoe de personages voelen over het wat er wordt gezegd.

elke spreker heeft een eigen manier van spreken met unieke spraakpatronen en frasering. Als je gedwongen bent om de spreker te identificeren voor elke lijn van dialoog in een lopend gesprek, dan heb je niet toegestaan dat de persoonlijkheden van je personages te sijpelen in hun scherts. Dit geldt net zo voor pratende dieren als voor mensen. In Let Sleeping Dogs Lie uit de “Hank The Cowdog” serie van John R. Erickson (leeftijd 8-12) vindt Hank, de beveiligingshond van de ranch, een dode Kip. In de volgende passage, spraakpatronen gemakkelijk af te bakenen van de luidsprekers. Deze dialoog start de plot, en laat duidelijk zien dat Hank een andere houding heeft ten opzichte van zijn werk dan zijn sidekick Drover:

“Drover,” zei ik na het zeven van de aanwijzingen en het analyseren van de feiten, “dit was geen gewone moord. Het is het werk van een of andere duivel. En hij kan nog steeds op de ranch zijn.”
” Oh my gosh! Misschien kunnen we ons beter verstoppen.”
ik betrapte hem net toen hij op het punt stond om dekking te zoeken. “Wacht even, jongen, Ik heb slecht nieuws. Wij zijn de eerste verdedigingslinie van deze ranch. Als er een moordenaar vrij rondloopt, moeten we hem pakken.”
Drover rilde en rolde zijn ogen. “Over één ding heb je gelijk.”
” en wat zou dat zijn, Drover?”
” het is slecht nieuws. Ik ben bang om duivels te vermoorden.”

6. Rustig aan. Prentenboeken worden geschreven in een reeks scènes, die elk kunnen worden geïllustreerd. Het gemiddelde prentenboek is 32 pagina ‘ s lang, maar de voorkant (titelpagina, auteursrechtpagina, enz.) eet ongeveer vier pagina ‘ s op. Dus neem aan dat je 28 pagina ‘ s hebt voor je tekst. Markeer uw manuscript waar u denkt dat de pagina-einden zou kunnen gaan, of plaats de tekst op 28 afzonderlijke pagina ‘s, nieten ze samen als een boek, en lees het verhaal als je de pagina’ s te draaien. Inspireert elke pagina tekst een andere illustratie? Is er iets dat gebeurt elke andere pagina (een prikkelende wending van de zin, een stijging van de actie) dat maakt het kind wil de pagina om te slaan en te zien wat er gebeurt? Wordt de resolutie van het complot tot het einde achtergehouden, of zijn de laatste paar pagina ‘ s een teleurstelling? Heeft het verhaal als geheel een bevredigend ritme dat het gemakkelijk maakt om hardop te lezen?

Easy readers, ook zwaar geïllustreerd, zijn ontworpen om te worden gelezen door het kind, en dus worden de verhalen overgebracht door middel van actie en dialoog. Hou het tempo in beweging. Hoofdstuk boeken hebben iets langere alinea ’s en korte hoofdstukken (ongeveer vier pagina’ s elk), maar zijn nog steeds zwaar op de actie. Romans uit de middelste klas en jonge volwassenen kunnen sub-plots en meer beschrijving bevatten, maar in elk boek met hoofdstukken is het verstandig om het hoofdstuk op een emotionele noot af te sluiten. Breken in het midden van een spanningsvolle scène is een goede strategie: het krabben werd luider toen Jake door de hal kroop. Hij stopte voor de garderobe. Zijn hand schudde als hij reikte naar de knop om de kast deur te openen. Rennen! schreeuwde een stem in zijn hoofd, maar Jake ‘ s voeten voelden aan de vloer gelijmd. Net voordat hij de knop aanraakte, zwaaide de deur langzaam uit zichzelf open. Beëindig het hoofdstuk hier, en je lezers zullen het moeilijk hebben om je boek neer te leggen en de televisie aan te zetten.

onthoud dat u de eerste en belangrijkste uitgever van uw boek bent. Met behulp van deze zes stappen, u zult zweep uw manuscript in vorm en indruk maken op uw volgende redacteur, degene die biedt u een uitgeverij contract.Copyright © 2007 Laura Backes / Children ‘ s Book Insider, LLC
dit artikel mag niet worden herdrukt zonder schriftelijke toestemming van de auteur. Laura Backes is de auteur van Best Books forKids Who (Think They) Hate to Read, van Prima Publishing. Ze is ook de uitgever van Children ‘ s Book Insider, de nieuwsbrief voor kinderschrijvers. Voor meer informatie over het schrijven van kinderboeken, inclusief gratis artikelen, markttips, insidersecrets en nog veel meer, bezoek Children ’s Book Insider’ s home op het web op http://write4kids.com.

Leave A Comment