• Home
  • een eeuwfeest vieren: Charles Follen McKim and the Architecture of the Academy

een eeuwfeest vieren: Charles Follen McKim and the Architecture of the Academy

sinds de opening op 1 oktober 1914 is het McKim, Mead and White building een smeltkroes voor artistieke en humanistische innovatie. Het architectenbureau dat verantwoordelijk is voor het ontwerp, McKim, Mead and White, zou het uiterlijk van Amerika ’s vergulde tijdperk definiëren en enkele van Amerika’ s belangrijkste gebouwen ontwerpen, waaronder New York ‘ s Penn Station (1910) en het Manhattan Municipal Building (1909-1915). Terwijl het in New York gevestigde bedrijf zeer weinig gebouwen in het buitenland zou ontwerpen, namen elk van de oprichters een actieve rol in het ondersteunen van de oprichting van de American Academy in Rome, waarvan de gelijknamige belangrijkste palazzo is een zeldzaam voorbeeld van hun werk in het buitenland. Alle drie de architecten waren oprichters van de Academie in 1905, maar het was Charles McKim die de zaak het meest liefdevol tot zijn dood in 1909 bepleitte.Charles Follen McKim (Chester, Pennsylvania, 1847-1909) studeerde architectuur aan Harvard, voordat hij een van de eerste Amerikanen werd die een architectuuropleiding volgde aan de École des Beaux Arts in Parijs. In 1870 trad hij toe tot de kantoren van Henry Hobson Richardson, de belangrijkste architect van die tijd, en bijna tien jaar later vormde hij een succesvol partnerschap met William Rutherford Mead (1846-1928) en Stanford White (1853-1906). Tijdens zijn tijd aan de École des Beaux Arts tussen 1867-70, McKim was in staat om te reizen, zij het met een krap budget, door Europa en hij werd zeer verliefd op Rome, waar hij meldde zich zalig ondergedompeld in zijn reservoir van culturele geschiedenis. Bij zijn terugkeer ontdekte McKim dat zijn Parijse studies hem uniek maakten onder zijn Amerikaanse collega ‘ s in een tijd dat trans-oceanische reizen een slopende beproeving was.In 1893 was McKim betrokken bij het ontwerp van wat bekend werd als De Witte stad voor de wereldtentoonstelling met een groep Amerikaanse architecten, schilders en beeldhouwers die regelmatig bijeenkwamen en het idee bespraken om een Amerikaanse school voor kunstenaars op te richten om in Europa te studeren. Gezien de resultaten van deze artistieke samenwerkingen, McKim raakte overtuigd van het belang van dit soort artistieke synergie en de ervaring stolde zijn inzet voor de zaak van een Amerikaanse School. Na het geven van een aantal geschenken aan individuele jonge mannen om te studeren in Europa, nam hij het voortouw in de instelling van een Amerikaanse prijs voor studie in Rome op basis van het model van de Franse École met de eerste steun van de Columbia University en de Universiteit van Pennsylvania. McKim werd gedreven door een patriottische toewijding om de Amerikaanse kunst en architectuur te zien wedijveren met de wonderen van de oude wereld en voor de rest van zijn leven verdedigde hij de zaak voor wat zou materialiseren als de American Academy in Rome.In New Yorkse sociale kringen verwierf McKim een reputatie als “Charlie de Charmeur” vanwege zijn warme, zachte houding en hij gebruikte deze charme om steun te genereren voor de zaak. Hij organiseerde zorgvuldig geplande diners en evenementen om mecenaat te vergaren van universitaire presidenten en particuliere donoren, waarmee hij aantoonde dat zijn charme werd aangevuld met een hardnekkige toewijding aan de realisatie van een instituut in Rome waar kunstenaars en architecten konden trainen. Ondanks de aanzienlijke inspanningen van McKim waren financieringstekorten, onderbrekingen en vertragingen de eerste jaren van de instelling. Tijdelijk gehuurde kamers in de Villa Torlonia verwelkomde de eerste drie fellows in oktober 1894 onder leiding van architect en schilder Austin Willard Lord, maar tijdens zijn vroegste jaren gebruikte McKim vaak persoonlijke fondsen om de onderneming te ondersteunen.In 1904 ontmoette McKim spoorwegmagnaat Henry Walters bij toeval in een trein die vanuit Boston reisde en maakte van de gelegenheid gebruik om een nieuw idee voor een schenkingscampagne te introduceren. Hij stelde voor om tien mannen te vinden die bereid waren om elk $100.000 in te schrijven en dus als oprichters van de American Academy in Rome te worden opgenomen. Walters antwoordde ondubbelzinnig: “ik hoop dat u mij het voorrecht geeft om de eerste te worden.”Gezien het als een kans om de patronage rivaliteit die bestond tussen Walters en financier John Piermont Morgan benutten, McKim ging naar J. P. Morgan de volgende dag. Morgan ‘ s enige vraag was, “wat heeft Walters gedaan?”Pas toen beloofde Morgan hetzelfde te doen. Walters drolly stond erop dat J. P Morgan ‘ s naam voorafgaat aan zijn eigen naam aan het hoofd van de lijst van de oorspronkelijke oprichters van de Academie. McKim ‘ s schenking campagne hielp ervoor te zorgen dat de American Academy in Rome werd gecharterd door een Act of Congress in 1905.Hoewel de bovenstaande anekdote een aanvankelijke aarzeling kan suggereren, bleek J. P. Morgan een toegewijde beschermheer van de Academie te zijn, die de bouw van het hoofdgebouw accepteerde en aangrenzende eigendommen kocht namens de Academie. De vriendschappelijke rivaliteit tussen Walters en Morgan produceerde en voedde uiteindelijk enkele van Amerika ‘ s grootste culturele instellingen, waaronder het Metropolitan Museum of Art, Walters Art Museum, Morgan Library and Museum, en American Academy in Rome. McKim, Mead en White ‘ s nalatenschap werd ook gebouwd op partnerschap en het gebouw dat hun naam draagt in Rome was zelf het product van uitgebreide architectonische samenwerking, belichaamd een geest van samenwerking en kameraadschap. Bovenal is het die geest van de McKim Mead en White building en de vruchtbare fusie van de Kunsten en geesteswetenschappen die zich binnen de muren dat de Academie viert in dit eeuwfeest jaar.

Leave A Comment