Chamars

uitspraak: chah-MAHRS
alternatieve namen: onaanraakbaren; geplande kaste
locatie: Noord-India (voornamelijk Uttar Pradesh)
bevolking: ongeveer 90 miljoen (est.)
taal: lokale dialecten van de regio waarin zij leven
Religie: Hindoeïsme; traditioneel animisme, natuur-aanbidding en bijgeloof
gerelateerde artikelen: Vol. 3: Hindus; Vol. 4: mensen van India

inleiding

Chamārs vormen een van de belangrijkste beroepskasten van India. Hoewel bekend onder verschillende namen in verschillende gebieden, worden ze traditioneel geassocieerd met de werking van leer. Hun naam is afgeleid van het Sanskriet woord voor een schoenmaker of leerlooier (charmakāra). Chamārs omvatten groepen die de huid en de verwijdering van dierlijke karkassen, leerlooiers, en makers van schoenen en andere lederwaren. Chamārs zijn het meest talrijk in het noorden van India.= = Geschiedenis = = Chamārs werd in 1854 ontdekt in het Indiase subcontinent. Ze worden vermeld in de RG Veda, de vroegste Veda ‘ s die waarschijnlijk enige tijd voor 900 v.Chr. zijn gecomponeerd. Er zijn tal van verwijzingen in de Vedische literatuur naar lederwaren (bijv., lederen tassen, kleding, boogstrings, teugels, lederen schilden, enz.), en zelfs instructies voor het bereiden van huiden voor de vervaardiging. Leerlooiers en leerarbeiders waren duidelijk een belangrijke beroepsgroep in de vroege Arische samenleving. Maar zelfs op dit moment, is het waarschijnlijk dat ze van inferieure sociale status waren. De Arische dorpsgemeenschap moet zeer goed georganiseerd zijn in de lijn van de dorpen in India vandaag. De beoefenaars die in de dorpelingen woonden waren Ariërs, maar aan de rand van het dorp zouden er arbeiders zijn wiens beroepen hen onrein maakten. Dit waren vaak de veroverde inwoners van het land, of volkeren van gemengde afkomst die buiten de Arische gemeenschap leefden. Het was aan dit niet-Arische segment van de Vedische samenleving dat de Chamārs behoorden.

het grote aantal Chamār-kasten en hun wijdverspreide verspreiding in India wijzen erop dat de Chamārs uit talrijke bronnen zijn ontstaan. Sommige groepen waren stamvolken die werden geassimileerd in de laagste lagen van de hindoeïstische samenleving. Anderen lijken een hogere sociale status te hebben gehad die overwonnen of anderszins gedegradeerd zijn tot hun huidige status. Weer anderen kunnen hun oorsprong vinden in illegale seksuele relaties tussen volkeren van verschillende kasten. Toch zijn er bepaalde kenmerken gemeenschappelijk voor alle Chamār groepen. Hun traditionele beroep op karkassen, huiden en leer maakt ze “onrein.”Dit wordt versterkt door bepaalde gangbare praktijken, zoals het eten van vlees, die meestal worden geïdentificeerd met de laagste klassen. Hun aanraking is vervuilend voor kaste Hindoes, en dus worden ze beschouwd als “onaanraakbaren.”Als zodanig, zelfs als ze niet langer hun traditionele bezigheid volgen, bezetten Chamārs de laagste sporten van de hindoeïstische samenleving.De Chamārs vechten voor politieke vertegenwoordiging in India en beweren dat ze te lang genegeerd zijn. Chamār en Madiga (leerarbeiders uit Andhra Pradesh) leiders uit het zuiden beweren dat ze geen enkele positie kregen in het All India Congress Committee (AICC) of het Congress Working Committee (CWC), met de Chamār vertegenwoordiging in de laatste afkomstig uit Uttar Pradesh en Maharashtra. Hun bewering is dat er een slechte vertegenwoordiging is van de “Chamārs” uit het zuiden, ondanks Chamārs die meer dan 50% van de Dalit-bevolking in het land uitmaken.Chamārs en Dalits in het noorden hebben zich verenigd om een politieke uitlaatklep te vormen voor Bahujans (de andere achterlijke kasten , ingeplande kasten , ingeplande stammen ) die aan de onderkant van het Indiase kastenstelsel worden gezien. De Bahujan Samaj (BSP) is een nationale politieke partij met socialistische neigingen die beweert geïnspireerd te zijn door de filosofie van Dr B. R. Ambedkar. De BSP werd opgericht door de spraakmakende charismatische leider Kanshi Ram in 1984. De BSP is een van de machtigste politieke partijen in Noord-India, heeft 19 leden in het Lagerhuis van het Parlement (de Lok Sabha), steunt de door het Congres geleide United Progressive Alliance (UPA) coalitie, die de huidige regering van India in New Delhi vormt, en wordt vandaag geleid door mevrouw Mayawati Kumari, zelf een Chamār. De BSP werd opgericht en wordt gedomineerd door Chamārs maar omvat tegenwoordig ook brahmanen en andere hoge kaste Hindoes. Op dit moment vormt de BSP de staatsregering van Uttar Pradesh met mevrouw Kumari als eerste Minister (in feite is dit de derde keer dat mevrouw Kumari Chief Minister is. Ze bekleedde die positie voor een korte tijd in 1995 en ook in 1997 als onderdeel van een coalitie met de Bharatiya Janata Partij ).

locatie en thuisland

het aantal Chamār-kasten en subkastes, de diversiteit van namen waaronder ze bekend zijn, en de soms willekeurige identificatie van groepen als Chamārs door tellers maken het moeilijk om een nauwkeurige telling van de Chamār-populatie in India te geven. Een aanvaardbare schatting zou hun totaal aantal plaatsen op ongeveer 90 miljoen mensen, hoewel dit aantal is een ruwe schatting, vanwege het probleem van het opsommen van Chamār gemeenschappen in volkstelling cijfers. Het is gebaseerd op Chamārs die 50% van de Dalit (onaanraakbare) gemeenschap uitmaken, dat is ongeveer 16% van de totale bevolking van India. Hoewel Chamārs in kleine aantallen in heel India worden gevonden, liggen hun belangrijkste concentraties op de vlakten van de boven-en Midden-Ganges vallei. Veruit de grootste Chamār populatie—misschien wel bijna 50% van het totaal—wordt gevonden in Uttar Pradesh. De naburige staten Bihar, Madhya Pradesh, Rajasthan, Haryana en Punjab hebben allemaal een aanzienlijk aantal Chamārs in hun bevolking, net als Gebieden in Nepal dicht bij de grens met India.

de verklaring voor dit patroon is niet onmiddellijk duidelijk en kan een aantal factoren weerspiegelen. In grote lijnen, Chamār distributies vallen binnen de drogere gebieden van India, waar de veeteelt is een belangrijke economische activiteit. De rol van Chamārs in deze context zou van meer betekenis zijn dan in de nattere rijstteeltgebieden in het zuiden en oosten. Maar misschien wel van groter belang is het feit dat de boven-en Midden-Ganges vallei waren een van de eerste gebieden te worden gekoloniseerd door de Ariërs als ze zich uitbreidden uit hun oorspronkelijke Hartland in de Punjab. Men zou kunnen verwachten dat de structuren van de traditionele Arische samenleving meer ontwikkeld hier dan in de niet-Arische delen van het land.

veel Chamār groepen hebben andere namen, en sommige zoals de Jadav, Mochi, Satnami en Raidas claimen een identiteit die verschilt van de Chamār. Dit kan zijn omdat ze verschillende oorsprong hebben, verschillende mythes, verschillende religieuze en sociale praktijken, of zelfs beroepsverschillen. In Uttar Pradesh zijn de Jadav en de Raidas de belangrijkste Chamār groepen. Chamārs in Rajasthan worden Regar genoemd. Bhambi is een naam die wordt gebruikt in Maharashtra. In de Punjab staat hebben veel Chamārs zich bekeerd tot het Sikhisme en staan bekend als Ramdasias (naar Guru Ramdas). Mochis zijn een subgroep van Chamārs gevonden in Madhya Pradesh, Orissa en West-Bengalen. In Andhra Pradesh behoren de leerarbeiders, gelijkwaardig aan Chamārs elders, tot de Madiga-kaste. Chamārs worden ook aangeduid als onaanraakbaren, om redenen die al zijn uitgelegd, en als een geplande kaste, omdat ze in speciale overheidsschema ‘ s (lijsten) worden geïdentificeerd als een achtergestelde kaste. Mahatma Gandhi noemde Chamārs Harijans (“kinderen van God”) in een poging om hun sociale status te verbeteren. Tegenwoordig beschouwen veel Chamārs zichzelf als “Dalits”, een andere naam voor onreine hindoes uit de lagere kaste.

taal

Chamārs spreken de lokale dialecten van de regio van India waarin ze leven. Dus de taal van Jadavs wonen rond Mathura in Uttar Pradesh heet Braj Basha. Letterlijk de “taal van Braj,” de lokale naam voor de regio, Dit is het dialect van Hindi gesproken in het gebied. Op dezelfde manier spreekt een Chamār die in het centrum van Rajasthan woont Marwari, het dialect van de Rajasthani stroom in de regio. Ramdasias in de Punjab spreken waarschijnlijk Punjabi en schrijven in het Gurmukhi-script (het Sikh-script). Hindi, Rajasthani, Punjabi en de andere talen van Noord-India die algemeen gesproken worden door Chamārs behoren tot de Indo-Arische tak van de Indo-Europese taalfamilie.

de leerbewerkende kasten in Zuid-India spreken talen die tot de Dravidische familie behoren. De Chakallianen van Tamil Nadu spreken bijvoorbeeld Tamil, terwijl de Madiga ‘ s van Andra Pradesh Telugu spreken.

FOLKLORE

Chamārs zijn voornamelijk Hindoes en delen in de mythologische tradities van de Hindoese religie. Echter, veel Chamār groepen hebben hun eigen mythes van oorsprong. Een verslag traceert de Chamārs naar een vereniging tussen een nederige schipper en een verachte Chandal (dat wil zeggen, van niet-Arische of gemengde afkomst) vrouw, maar anderen wijzen hen een respectabele afstamming toe. Volgens een legende was er in het begin maar één familie van mannen van de hoogste kaste. In deze familie waren er vier broers. Op een dag stierf er een koe. Omdat er niemand gevonden kon worden om het karkas te verwijderen, besloten de drie oudere broers dat de jongste het dier moest verwijderen. Ze kwamen overeen dat ze hem terug zouden accepteren op een gelijke voet nadat hij had gebaad. Met veel moeite sleepte de jongste broer het karkas de jungle in, maar zijn broers weigerden hem terug te nemen bij zijn terugkeer. Ze lieten hem op een afstand wonen en vertelden hem dat hij karkassen moest villen en met leer moest werken. Dus de Chamārs werden geboren. Op een andere dag gaat het verhaal verder, een buffel stierf. De Chamār vertelde zijn broers dat hij niet sterk genoeg was om het te verwijderen, dus het karkas lag daar gewoon. De drie broers klaagden hierover bij de god Shiva, die toevallig langs kwam. Shiva stelde voor dat een van de broers zou helpen, maar ze protesteerden hiertegen. Dus Shiva vertelde de Chamār om een stapel afval (kūrā) te maken en erop te plassen. Toen hij dit deed, stond een sterke man op uit het afval, en van deze man kwam de Kuril subcaste van Chamārs op.

religie

in het algemeen zijn Chamārs Hindoes. Ze accepteren fundamentele Hindoe doctrines zoals karma (de wet van oorzaak en gevolg) en samsāra (transmigratie), volgen Hindoe rituelen, en vereren vele Hindoe godheden. Echter, ze verwerpen de Hindoe leringen die hen onaanraakbaren maken en de Brahman priesters die deze leringen verkondigen. Dit heeft geen invloed op de inferieure status die door andere Hindoes aan Chamārs wordt toegekend. In het verleden werden ze uitgesloten van het betreden van veel Hindoe tempels, en sommige Brahman priesters nog steeds weigeren om hen te dienen. Ze mogen offers brengen in tempels gewijd aan Devi, Bhairon, aan verschillende moeder-godinnen, en in sommige Shiva tempels. Op veel plaatsen hebben Chamārs hun eigen tempels.

aan deze laag van het hindoeïsme ligt een wijdverbreid en diepgeworteld geloof in animisme, natuurverering en bijgeloof ten grondslag. De aanbidding van stenen is universeel. De stenen vertegenwoordigen dorp godlings en zijn gezalfd met vermiljoen (een rode kleur), mogelijk een overleving van een oude bloedoffer. Veel bomen worden aanbeden, in het bijzonder de pipal boom (Ficus religiosa) en de nim (nim) boom (Azadirachta indica). De nim wordt beschouwd als het huis van Shitala Mata, de godin van de pokken. De slang, de tijger, de olifant en diverse andere dieren en vogels worden vereerd en aanbeden. De Chamār hebben tal van bijgeloof over boze demonen, geesten (bhūts), en spoken die moeten worden verdreven of gestild door middel van bloedoffers. Verschillende ziekten of epidemieën worden verondersteld te worden veroorzaakt door godheden zoals Shitala Mata of Mari, de godin van cholera. Geiten, varkens, kippen en eieren behoren tot de offergaven gemaakt om demonen en goden te sussen. Chamārs geloven sterk in de gevaren van hekserij en van het boze oog.

Chamārs beschikken over een aantal middelen om zich te beschermen tegen boze geesten. Er zijn talloze goddelozen-geestelijke wezens en plaatselijke heiligen die speciale krachten hebben over de krachten van het kwaad. Guga Pīr, bijvoorbeeld, wordt aanbeden in de Punjab om slangenbeet te voorkomen. Hij werd geboren als Hindoe, zo vertelt zijn legende, maar werd een Moslim zodat hij de aarde kon betreden en het slangenrijk onder zijn controle kon brengen (een pīr is een Moslim Heilige). Hij wordt ook aanbeden voor zieke kinderen, om verschillende ziekten te genezen, en om onvruchtbaarheid te verwijderen. Daarnaast zijn er verschillende beoefenaars die bedreven zijn in het omgaan met de geestenwereld. Deze omvatten tovenaars, tovenaars, heksenartsen, sjamanen, en dergelijke bekend onder namen zoals ōjhā, sayānā, baigā en bhagat.

gezien hun lage status in de traditionele hindoeïstische samenleving, is het niet verwonderlijk dat Chamārs zich aangetrokken voelen tot religies die noties van onaanraakbaarheid bagatelliseren of afwijzen. Velen zijn volgelingen van devotionele (bhaktī) Hindoe sekten zoals de Kabir Panth. Een dergelijke groep is de Satnami Chamār van Madhya Pradesh. Sommige Chamārs hebben de leer van de Sikh Goeroes aanvaard, terwijl andere Chamār kasten zoals de Julahas moslims zijn. Het christendom heeft enige vooruitgang geboekt onder de Chamārs. Meer recent hebben sommige groepen zoals de Jadavs in Uttar Pradesh zich bekeerd tot het boeddhisme. Ze werden hierin gemotiveerd door Dr. B. R. Ambedkar, een onaantastbare en eerste minister van de Indiase wet, die in 1956 boeddhist werd.

belangrijke feestdagen

Chamārs volgen de normale festivalcyclus van hun religies en hun regionale culturele tradities. Het lentefestival van Holi is een belangrijk feest onder Hindoe Chamārs en is gemarkeerd met de gebruikelijke vreugdevuren en het gooien van rood gekleurd poeder. Het is een tijd van dronkenschap en seksuele vrijheid die dagen kan duren. Nagpanchami wordt gehouden in het midden van het regenseizoen om slangen te eren. Vrouwen maken beelden van slangen uit koeienmest en aanbidden ze. Schotels van melk worden buiten het huis geplaatst als offers aan slangen, en melk en gedroogde rijst worden naar beneden gegoten slangengaten. Divali, het lichtfestival, is een tijd waarin de voorouderlijke geesten hun oude huizen bezoeken. Govardhan Puja, een festival ter ere van Krishna en vee, gaat gepaard met overmatig drinken en gokken.

overgangsriten

het baren van kinderen, met name zonen, is van het grootste belang voor Chamār-vrouwen. Onvruchtbare vrouwen bezoeken heiligdommen en voeren verschillende rituelen uit om ervoor te zorgen dat ze zwanger worden, en zwangere vrouwen gebruiken rituele en magische apparaten om zonen te verkrijgen. Chamārs nemen uitgebreide voorzorgsmaatregelen om de aanstaande moeder te beschermen tegen hekserij en de invloed van boze geesten. Na een geboorte komen de lokale vrouwen samen en zingen liedjes voor Shitala Mata. Het zingen gaat zes dagen lang dag en nacht door, en gedurende deze periode worden moeder en kind nooit alleen gelaten. Zuiveringsriten worden uitgevoerd op de zesde dag en opnieuw (meestal) op de 12e dag na de geboorte. Een zwarte geit wordt vaak geofferd aan Kali Devi (de lokale vorm van de godin Kali, de gemalin van Shiva) op de twaalfde dag. De rituelen van de kindertijd omvatten de eerste “rijstvoedingsceremonie”, die op de leeftijd van ongeveer 6 maanden werd gehouden.

er zijn geen speciale rituelen die het begin van de puberteit markeren, dus er is geen formele initiatieceremonie zoals het Heilige draadritueel van de hogere kasten. Een meisje wordt echter zorgvuldig in de gaten gehouden voor de eerste tekenen van menstruatie en wordt bij het begin vier dagen in afzondering gehouden. Ze moet uit het zicht van mannen worden gehouden, en niemand mag haar aanraken gedurende deze periode. Dit komt voort uit een bijgelovige angst voor menstruatiebloed. Het menstruerende meisje moet voedsel met suiker, zout, yoghurt en tamarinde vermijden. Ze mag niet naar de hemel kijken, noch de zon, een kat of een kraai zien.Chamārs verbranden en begraven hun doden. De armen, die zich vaak het hout niet kunnen veroorloven dat nodig is voor een crematie, kunnen het gezicht van het lijk verschroeien en het dan in een nabijgelegen rivier dumpen. Leden van de Shiv Narayan sekte oefenen de begrafenis uit. Dood rituelen omvatten het legen van alle water containers in het huis, en het breken van alle aardewerk gebruiksvoorwerpen aangeraakt door de overledene net voor het tijdstip van overlijden. Chamārs geloven dat de doden terugkeren om het huis te bezoeken, dus voor 10 dagen is er voedsel klaar voor de overleden geest. Op de tiende dag wordt een feest gehouden voor familieleden en vrienden om de begrafenisriten af te sluiten. Delen van het voedsel kunnen worden gereserveerd als offergaven aan brahmanen en aan lokale godlingen. Voedsel wordt ook geplaatst voor kraaien, in de overtuiging dat het de voorouderlijke geesten zal bereiken.

interpersoonlijke relaties

Chamārs volgen de Algemene gebruiken van hun regio en religieuze gemeenschap in hun interpersoonlijke relaties.

levensomstandigheden

Chamārs behoren tot de economisch meest achtergestelde kasten van India en leven in het algemeen in armoede en ellende. De meesten wonen in dorpen, maar als onaanraakbaren moeten ze gescheiden blijven van de andere Hindoes in de gemeenschap. Ze mogen niet eens dezelfde bronnen gebruiken als kaste Hindoes, omdat hun aanwezigheid vervuilend is. Kleine clusters van Chamār huizen zijn te vinden aan de rand van vrijwel alle Indiase dorpen. Dit zijn meestal eenvoudige, een-kamer structuren gemaakt van modder en klei, en gepleisterd met een mengsel van modder en koeienmest. Huizen zijn dun ingericht, volgens de middelen van hun bewoners. In dorpen zijn er geen latrines en de mensen ontspannen zich in de nabijgelegen velden. Chamārs die in steden wonen kunnen een betere levensstandaard hebben. Hun huizen kunnen van baksteen zijn, hebben twee verdiepingen, en beschikken over een aantal fundamentele sanitaire voorzieningen. Chamārs in stedelijke gebieden wonen nog steeds in gescheiden wijken.

gezinsleven

met de grote geografische spreiding en diversiteit van religies die onder de Chamārs te vinden zijn, zijn variaties te verwachten in Chamār sociale organisatie en verwantschap systemen. Zij hebben echter de neiging om algemene regionale praktijken te volgen. Kasten en subcastes (jāti) zijn endogame eenheden, dat wil zeggen, men trouwt binnen de kaste gemeenschap. Deze zijn onderverdeeld in patriilineale clans (got) en exogame geslachten. Chamārs oefenen meestal dorp exogamie, op zoek naar huwelijkspartners van buiten het dorp waarin ze wonen.

huwelijken tussen de Chamārs zijn gearrangeerd. In het verleden was het gebruikelijk dat de eerste stap, de verloving (mamgnī), plaatsvond tijdens de kindertijd. De werkelijke huwelijksceremonie (śadī) zou worden uitgevoerd in de kindertijd, toen de bruid rond 8 jaar was. In de grote lijnen volgt deze ceremonie hindoehuwelijk rituelen – verschillende ceremonies worden uitgevoerd in de huizen van de bruid en bruidegom, de huwelijksprocessie (barāt) maakt zijn weg naar het huis van de bruid, en de bruiloft omvat het ritueel

lopen rond het heilige vuur (pherā). Sommige gebruiken weerspiegelen echter de lage afkomst van de Chamārs. Onder kasten die niet door Brahman-priesters worden gediend, moet een oudere familielid de ceremonie bijwonen. Sommige groepen offeren een geit of een ram als onderdeel van het huwelijksritueel. Bruid en bruidegom keren terug naar het huis van de bruidegom voor verdere ceremonies. Als de bruid niet de leeftijd heeft waarop het huwelijk kan worden geconsumeerd, keert ze terug naar het huis van haar ouders. De laatste stap in het huwelijk, de voltooiing of gaunā, vindt plaats in de puberteit. Een bruidsschat wordt meestal betaald aan de familie van de bruidegom.

de rol van een Chamār-vrouw in het gezinsleven is typerend voor alle Zuid-Aziatische groepen. Ze trouwt op jonge leeftijd, maar bereikt geen volledige respectabiliteit totdat ze mannelijke kinderen krijgt. Ze beheert het huishouden, kookt voor haar familie en voert alle huishoudelijke taken uit. Een Chamār-vrouw draagt ook bij aan het gezinsinkomen, werkt bij ondergeschikte arbeid, en zelfs het villen van kadavers.

kleding

in hun kleding zijn Chamārs meestal niet te onderscheiden van de lagere klassen van hun regio. In Andhra Pradesh, bijvoorbeeld, de jurk van Mochi mannen bestaat uit een shirt en een dhotī, de typische Indiase Onderkleding. Ze dragen ook een doek op de schouders, gedrapeerd van rechts naar links. Ze binden hun haar in een knoop aan de achterkant van het hoofd. Mochi vrouwen dragen de sāri en blouse, met de gebruikelijke reeks van ornamenten, neusknopen en armbanden.

voedsel

het hoofdvoedsel van de Kamārs bestaat uit brood (rotī) gemaakt van granen zoals tarwe, maïs, gerst en gierst (rijst vervangt rotī in de nattere gebieden). Hun hoofdmaaltijd wordt ‘ s nachts geconsumeerd, wanneer peulvruchten (dāl) en groenten het brood aanvullen. Chamārs eten ook vlees, zelfs aas vlees( vlees van karkassen), wat een praktijk is die bijdraagt aan hun lage kaste status in de hindoeïstische samenleving. Echter, individuele Chamār groepen variëren aanzienlijk in hun houding ten opzichte van vlees eten. Bijvoorbeeld, de Bhambi, de leerarbeiders van Maharashtra, zijn niet-vegetarisch, ze eten geiten, varkensvlees, kip, herten en haas. De Bhambi van Karnataka eten rundvlees, maar geen varkensvlees. In Gujarat eten Bhambi ‘ s echter vis en schapenvlees, maar geen rundvlees. Sommige Chamār groepen hebben het eten van vlees opgegeven in een poging om hun kaste status te verhogen.

voedsel in India heeft een belangrijke rituele en sociale dimensie, evenals zijn basisvoedingsfunctie. Dit geldt voor de Chamār samenleving. De specifieke rangschikking van Chamār kasten en subcastes in elke regio, die voedsel accepteren van wie, die aanvaardbare huwelijkspartners kunnen bieden, en vele andere sociale attributen zijn gekoppeld aan de voedingspatronen van specifieke Chamār groepen.

onderwijs

historisch gezien hebben armoede en discriminatie Chamārs de toegang tot onderwijs ontzegd. Na de onafhankelijkheid heeft India de praktijk van onaanraakbaarheid wettelijk afgeschaft. De regering voerde een beleid dat meer onderwijskansen biedt aan kansarme gemeenschappen zoals de Chamārs. Veel Chamār-groepen geven de voorkeur aan onderwijs, vooral voor jongens, maar het opleidingsniveau varieert van plaats tot plaats. Geletterdheid onder de Chamārs van Goa, die Chambhars worden genoemd, is 58,02%, wat ver boven het gemiddelde van de geplande kasten ligt. De alfabetiseringsgraad van de Chamārs in Bihar bedraagt daarentegen slechts 11,52%, terwijl de alfabetiseringsgraad van de vrouwen slechts 2,36% bedraagt.

cultureel erfgoed

hoewel nauwelijks kan worden gezegd dat zij een onderscheidend cultureel erfgoed bezitten, delen Chamārs in tradities van regionale volkscultuur. Zo zijn legendes van Guga Pīr (ook bekend als Zahra Pīr) algemeen bekend en populair onder Chamārs en andere lage kasten in het noordwesten van India. Daarnaast hebben specifieke groepen hun eigen culturele tradities ontwikkeld. De Chamārs van Gujarat, bijvoorbeeld, uiten hun kunst en cultuur in hun lederwaren, vloerontwerpen, tatoeëren, Garba volksdans, en volksliederen gezongen op het moment van geboorte en huwelijk. Zoals met de meeste nonliterate groepen, is de Chamār cultuur grotendeels mondeling van aard, met de nadruk op volksverhalen, zang, muziek en dans.

werk

in het verleden voerden Chamārs hun beroep uit als leerlooiers en leerarbeiders in de context van het traditionele Hindoese economische systeem, het jajmānī-systeem. Chamārs had een erfelijke relatie met een jajmān of patron, meestal een landeigenaar in het dorp. Zij leverden hun diensten aan de jajmān en ontvingen in ruil daarvoor een deel van de oogst van de landeigenaren. Met de opkomst van de casheconomie hebben de wederzijdse verantwoordelijkheden van een dergelijke relatie geen betekenis meer. Bovendien konden chamārs historisch gezien geen land bezitten. Hoewel dit niet langer het geval is in onafhankelijk India, hebben weinig Chamārs de middelen om land te kopen. Als gevolg hiervan, hoewel sommige Chamār kasten hun traditionele beroep als leerlooiers, leerbewerkers en schoenmakers volgen, leven veel Chamār ‘ s op het platteland als landloze landarbeiders.

de Chamār-personen die erin geslaagd zijn de nodige opleiding te krijgen, hebben een baan in het kader van een kantoor en een beroep kunnen uitoefenen. Een paar succesvolle Jadavs in steden in Uttar Pradesh, bijvoorbeeld, bezitten hun eigen fabrieken. Sociaal beleid dat banen en wetgevende zetels” reserveert ” voor de geplande kasten heeft sommige van de meer opgeleide generatie toegestaan om de overheid werkgelegenheid en politiek te betreden.

Sport

er zijn geen sporten die specifiek geassocieerd zijn met de Chamār-gemeenschap. Kinderen Spelen Spelletjes gemeenschappelijk voor de jongeren in het hele land.

amusement en recreatie

Chamārs houden van gokken, terwijl country liquor wordt geconsumeerd op de meeste sociale evenementen. Op het platteland is entertainment in wezen beperkt tot activiteiten in verband met beurzen en festivals. Chamārs die in steden wonen hebben toegang tot films en ander stedelijk entertainment.

volkskunst, ambachten en hobby ‘ s

niet alle Chamārs volgen tegenwoordig hun traditionele beroep. Veel van degenen die dat wel doen, staan echter bekend om hun leerwerkvaardigheden. Chamārs hebben een sterke traditie van volksliederen en muziek.

sociale problemen

de Chamārs zijn een economisch depressieve en sociaal achtergestelde gemeenschap in India. Ze worden geconfronteerd met problemen van landloosheid, armoede, schulden en gebrek aan onderwijs. Gokken en overmatig drinken is gebruikelijk bij sommige Chamār-groepen. De bevolkingsgroei heeft geleid tot een toenemende druk op de beperkte hulpbronnen. De traditionele bezetting van Chamārs maakt ze vervuild en vervuilend voor kaste Hindoes. Hoewel ze misschien niet langer met huiden en karkassen omgaan, worden ze veracht door de meeste hindoes uit de hogere kaste. Recente pogingen van Chamārs om een deel van hun nieuwe rechten op te eisen in een onafhankelijk, democratisch India hebben geleid tot conflicten met hogere kasten in dorpen en steden in heel India. Bijvoorbeeld, ernstige rellen waarbij Jadavs en boven-kaste Hindoes vonden plaats in Agra in 1978. Zoals wetgevers in de Verenigde Staten hebben ontdekt, sociale gelijkheid kan worden uitgeroepen door de slag van een pen. Maar het duurt veel langer om sociale en culturele houdingen te veranderen die al eeuwen op hun plaats zijn—voor de Chamārs, houdingen die al millennia op hun plaats zijn.

genderkwesties

in de meeste staten van India worden Chamār ‘ s geclassificeerd als behorend tot de geplande kasten, dat wil zeggen kasten die door regeringen zijn geïdentificeerd als die speciale hulp nodig hebben op het gebied van onderwijs en ontwikkeling. Geplande kasten hebben ook “reserveringen”, dat wil zeggen een bepaald aantal plaatsen in hogescholen en posities in de overheid worden toegewezen aan hen in een soort van positieve actie programma. Vanwege hun traditionele beroep als leerbewerkers en verwerkers van kadavers, echter, worden Chamārs beschouwd als “onaantastbaar” en vervuilend voor kaste Hindoes. Chamār vrouwen zijn dus vervreemd van de samenleving op basis van klasse, kaste en geslacht. Ze hebben de neiging om arm en analfabeet—in Tripura, slechts 54,4% van de Chamār vrouwen werden geclassificeerd als geletterd in de 2001 volkstelling van India, vergeleken met 63,4% voor Chamārs als een groep—terwijl in Bihar, het alfabetiseringscijfer onder vrouwelijke Chamārs daalt onder 14%. Hoewel veel Chamārs hun beroep hebben veranderd (in de Terai van Nepal, bijvoorbeeld, treden ze op als vroedvrouwen), hebben armoede en analfabetisme hun opwaartse sociale mobiliteit beperkt. Andere hindoeïstische kasten hebben de neiging om Chamārs te behandelen als traditionele “onaanraakbaren”, ongeacht hun huidige beroep. Een schrijver geeft aan dat Chamār-vrouwen niet erg “gevormd” zijn en dat hun lot “armoede en ziekte” blijft.”Chamār vrouwen ervaren hetzelfde werk als alle vrouwen in de hindoeïstische samenleving—gearrangeerde huwelijken, kinderhuwelijken, bruidsschat-geven (ondanks het geven van bruidsschat wordt illegaal gemaakt door de regering van de Unie in 1961), beperkte toegang tot onderwijs en gezondheidsfaciliteiten, en gebrek aan eigendomsrechten.Ondanks het feit dat India het Verdrag van de Verenigde Naties inzake de uitbanning van alle discriminatie van vrouwen (Cedaw) heeft ondertekend, dat in 1982 in werking is getreden, blijft culturele onderdrukking en sociale onderwerping een probleem bij Chamār-vrouwen, die vaak het slachtoffer zijn van huiselijk geweld, fysiek geweld, verbaal geweld, seksuele uitbuiting, verkrachting, ontvoering, gedwongen prostitutie, moord, enz., die meestal worden toegebracht door de mannen die behoren tot kaste Hindoes.

niettemin zijn sommige Chamār-vrouwen in de politiek een prominente positie gaan innemen. Ms Mayawati Kumari, bijvoorbeeld, is leider van de Bahujan Samaj partij die de regering van de deelstaat Uttar Pradesh vormt en zij is in feite de eerste Minister van de staat. Ze blijft een nationaal embleem voor Chamār vrouwen.

bibliografie

Briggs, George W. The Chamārs. Calcutta: Association Press, 1920.

Mukerji., A. B. De Chamārs van Uttar Pradesh. Delhi: Inter-India Publications, 1980.

Sharma, Satish Kumar. De Chamar Artisans: industrialisatie, vaardigheden en sociale mobiliteit. New Delhi: B. R. Publishing Corporation, 1986.

Showeb, M. Onderwijs en mobiliteit onder Harijans: een studie gebaseerd op studenten, overheidsmedewerkers, en traditioneel tewerkgestelde Chamars van Varanasi. Allahabad, India: Vohra Publishers, 1986.

Singh, K. S., ed. “Chamār/Chambhar / Chamār or Ramdasia.”In People of India. Vol. 2. De Geplande Kasten. Delhi and Oxford: Oxford University Press with the Anthropological Survey of India, 1993.Snodgrass, Jeffrey G. Casting Kings: Bards and Indian Modernity. Oxford: Oxford University Press, 2006.

– door D. O. Lodrick

Leave A Comment