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Una reputazione di fusione

Per decenni, il Davis Street Family Resource Center è stato considerato un pilastro di San Leandro, fornendo cibo e assistenza sanitaria, tra gli altri sforzi filantropici, alle persone svantaggiate della comunità. L’organizzazione no-profit è stata destinataria di molte sovvenzioni cittadine e il suo CEO, Rose Padilla Johnson, ha guadagnato elogi effusivi dai leader locali.

Ma un’indagine indipendente recentemente rilasciata che ha respinto le accuse di Padilla Johnson secondo cui il manager della città di San Leandro Chris Zapata l’ha molestata sessualmente solleva anche serie domande sulla sua credibilità. Dopo il rilascio del rapporto il 4 giugno, il Consiglio comunale di San Leandro ha reintegrato formalmente Zapata, che è tornato al lavoro il giorno successivo.

Sebbene la città abbia pubblicato solo un riassunto di 10 pagine del rapporto, che è stato scritto dall’avvocato di Danville Karen Kramer, il documento fornisce comunque alcune informazioni sul motivo per cui l’investigatore ha interrogato la testimonianza di Padilla Johnson. (La città ha detto che il rapporto completo sarà rilasciato qualche tempo prima del 31 luglio.) Messaggi di testo e documenti di prestito, ottenuti attraverso richieste di registri pubblici, rivelano una dinamica di relazione molto diversa da quella ritratta da Padilla Johnson.

Nella sua denuncia, Padilla Johnson ha affermato che Zapata ha fatto una serie di avances sessuali indesiderate nei suoi confronti per un certo numero di anni. Gli incidenti, ha affermato, si sono verificati all’interno del suo SUV mentre parcheggiava di fronte a un San Leandro Foster’s Freeze. Secondo Padilla Johnson, oltre al gelato, Zapata ha fatto commenti suggestivi sul suo aspetto e sul suo desiderio di una relazione sessuale con lei. La scena di congelamento di Foster, però, divenne foraggio per scherno e derisione nella stampa e nella comunità locali.

Ma diversi messaggi di testo tra Zapata e Padilla Johnson inviati per un periodo di due anni e mezzo mostrano che è stato Padilla Johnson a invitare regolarmente Zapata a chiacchierare su un cono gelato.

I messaggi di testo, che si diceva fossero in possesso di Zapata per mesi e sono brevemente menzionati nel rapporto di sintesi di Kramer, mostrano Padilla Johnson invitato Zapata a discutere gli affari della città su un cono gelato in almeno cinque occasioni separate. “Chris Ho davvero bisogno di parlare con te. E ‘ ora del gelato … Puoi ritagliarti qualche minuto oggi?”Padilla Johnson ha mandato un SMS a Zapata nel settembre 2016. Quasi un anno dopo, ha inviato un testo simile. “Ciao Chris. E ‘ ora di un cono gelato. Puoi incontrarti questa settimana?”ha scritto.

I messaggi di testo dipingono un quadro di un rapporto d’affari rispettoso e di una tenera amicizia personale. In un testo, Zapata augura a Padilla Johnson e alla sua famiglia le sue preghiere dopo la morte improvvisa in 2014 di suo marito, l’ex capo dei vigili del fuoco della contea di Alameda Bill McCammon. In un altro, Padilla Johnson suggerisce di cenare in futuro con Zapata e il suo partner. “Sono contento che abbiamo parlato è stato davvero utile,” ha mandato un SMS. “E voglio solo che tu sappia che apprezzo la nostra amicizia e ho capito quanto ho perso i nostri momenti solo di essere amici al di fuori del nostro lavoro professionale.”Più tardi, Padilla Johnson ha scritto a Zapata,” Hai una presenza calmante su di me. Grazie per oggi per tutto ciò che è venuto prima e tutto ciò che seguirà.”

Kramer non trovò credibile la testimonianza di Padilla Johnson a causa di diverse dichiarazioni imprecise all’investigatore. “La signora. Padilla Johnson ha rilasciato diverse dichiarazioni durante le sue interviste che sono state contraddette dalle prove credibili presentate”, ha scritto Kramer nel suo rapporto. “L’affermazione della signora Padilla Johnson secondo cui il signor Zapata si è impegnato in qualsiasi condotta di natura sessuale nei suoi confronti non è sostenuta. Zapata non ha intrapreso alcuna condotta di natura romantica o sessuale nei confronti della signora Padilla Johnson, né ha offerto di darle un’estensione della durata del prestito in cambio di impegnarsi in una relazione sessuale con lui.”

L’investigatore ha anche messo in discussione un’accusa di Padilla Johnson che durante uno di quegli incontri su ice cream, Zapata le ha detto che” detiene la chiave ” — una frase che ha preso come lui suggerendo una relazione sessuale. L’investigatore si schierò con Zapata, che disse di aver usato la frase in riferimento a una discussione su Padilla Johnson che rimborsava un prestito di million 1.5 milioni che la città fece a Davis Street. Secondo Zapata, voleva dire che Padilla Johnson potrebbe lobby sindaco di San Leandro Pauline Russo Cutter, che ha tenuto il voto swing sul consiglio, di estendere il programma di rimborso per il prestito. Inoltre, Kramer crede che l’espressione fatta da Zapata non sia stata fatta nemmeno sul gelato, ma nell’ufficio di Zapata.

Sam Singer, un portavoce di Padilla Johnson, ha detto che i messaggi di testo non dovrebbero sorprendere nessuno. “Il city manager detiene un potere significativo sulle corse di Rose senza scopo di lucro”, ha detto. “Doveva essere sollecita al fine di ottenere un prestito per il no-profit.”Padilla Johnson ha cercato di mantenere il tono rispettoso e amichevole dei messaggi di testo, ha continuato Singer. “In un mondo perfetto, Rose e Chris avrebbero avuto una relazione platonica uguale. Ha cercato di mantenere le cose cosi’. La dichiarazione, ‘Si tiene la chiave’ è ciò che ha cambiato le dinamiche e ha reso il comportamento predatorio e non è più un rapporto professionale.”

In una dichiarazione, Padilla Johnson ha detto che non è d’accordo con i risultati del rapporto, che ha detto ” ha favorito l’aggressore.””Il Consiglio comunale deve garantire che nessuna donna che fa affari con la città sia mai costretta ad accettare comportamenti offensivi dal dipendente più alto della città”, ha scritto.

Singer ha detto Padilla Johnson ritiene inoltre che l’intero rapporto avrebbe dovuto essere rilasciato la scorsa settimana. “Molte prove non sono in bianco e nero, qualcosa che può essere visto”, ha detto. “Possono essere grigi e difficili da trovare per un investigatore. Singer ha aggiunto una controreplica per Zapata: “Non puoi mai sfuggire al karma, e immagino che il karma stia arrivando a Chris Zapata.”

Questo non è il primo incidente a minacciare la reputazione di Padilla Johnson. Nel corso di un periodo di due anni, Davis Street ha lottato per rimborsare il prestito di million 1.5 milioni approvato dal consiglio comunale nel 2014 per l’organizzazione no-profit per costruire una clinica sanitaria sostenuta dal governo federale. Padilla Johnson ha chiesto due volte le estensioni per rimborsare il prestito, che è stato sostenuto da fondi generali. San Leandro consigliere Lee Thomas poi ha iniziato a mettere in discussione pubblicamente le finanze di Davis Street e la sua capacità di rimborsare il prestito della città, gettando una luce negativa sul no-profit per la prima volta.

Padilla Johnson ha detto che aveva bisogno di più tempo per rimborsare il prestito perché Davis Street stava avendo difficoltà a ricevere rimborsi dal governo federale in modo tempestivo. Il consiglio comunale cedette e concesse una proroga di tre mesi del rimborso del prestito. Meno di un mese prima della nuova scadenza, Padilla Johnson inviò a Zapata una lettera che lo informava che Davis Street intendeva ritirare completamente il debito.

Ma la data di scadenza andava e veniva, portando la città a inviare a Davis Street un avviso di default sul prestito il nov. 8, 2016. Il mese successivo, Zapata ha inviato una lettera concisa al Consiglio di amministrazione di Davis Street: “Purtroppo, il ripetuto mancato rispetto dei pagamenti contrattuali obbligati, insieme a promesse e dichiarazioni fatte per iscritto che erano chiaramente infrante o non vere, crea seri dubbi per la città che Davis Street è in grado di rimborsare il prestito dedicato di million 1.5 milioni.”

Padilla Johnson ha riferito di aver fatto eccezione con la lettera e ha affermato che i riferimenti alla sua inaffidabilità equivalevano a diffamazione. Ma secondo i registri pubblici, Padilla Johnson aveva effettivamente mentito alla città e potenzialmente messo a rischio i million 1.5 milioni in denaro dei contribuenti. Secondo il documento di prestito originale, Padilla Johnson ha certificato il 24 giugno 2016 che la proprietà di Davis Street utilizzata come garanzia era libera. Questo si rivelò falso, ma poiché la città trascurò di controllare il titolo della proprietà all’epoca, non seppe fino a quasi due anni dopo che Padilla Johnson aveva stipulato una linea di credito di $800.000 contro lo stesso edificio circa tre settimane prima di assicurare alla città che il suo prestito era il primo in linea per il rimborso.

Altri privilegi esistevano sulla proprietà di Davis Street, e secondo il rapporto, Padilla Johnson aveva messo la proprietà sul mercato e non intendeva utilizzare il ricavato per rimborsare la città. I funzionari eletti di San Leandro si sentivano traditi dalla rivelazione e timorosi del contraccolpo politico che avrebbe potuto venire se così tanto denaro del fondo generale fosse stato sperperato. Alla fine, Padilla Johnson ha rimborsato il prestito a gennaio 2017, con sette mesi di ritardo. Come Padilla Johnson è stato in grado di rimborsare l’intero prestito tutto in una volta rimane sconosciuto.

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