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Sei passi per far brillare la storia dei tuoi figli

Sei passi per far brillare la storia dei tuoi figli
di Laura Backes Torna a scrivere per i bambini · Stampa/Versione mobile
Non hai mai pensato possibile, ma hai finito il manoscritto del tuo libro per bambini. Hai lavorato duramente per creare personaggi a strati e credibili e la trama ha un inizio, un centro e una fine reali. Stasera, si prevede di festeggiare, poi dare il vostro manoscritto un rapido run-through per errori di ortografia e punteggiatura. Domani, lo manderai a un editore scelto con cura.

Non del tutto. Festeggia, certamente. Ma poi stampa il tuo manoscritto, mettilo in un cassetto e vai via.

Troppi autori commettono l’errore di inviare un manoscritto prima che sia pronto. Ottenere le parole sulla carta è solo l’inizio. La modifica di quelle parole trasforma quel manoscritto in un potenziale libro. Ma non puoi modificare adeguatamente una storia in cui hai versato la tua anima senza prima rimuovere parte del tuo ego. Quindi prendi un po ‘ di distanza. Mettere da parte il manoscritto per almeno una settimana; due settimane è meglio. Poi, come si legge attraverso la storia dall’inizio alla fine, far finta che qualcun altro ha scritto.

Con questa prima, nuova lettura, esaminare la storia nel suo complesso. Il personaggio principale ha qualità con cui il tuo pubblico di destinazione può identificarsi? La trama decolla all’inizio della storia con un incidente che solleva un problema per il tuo personaggio? Questo personaggio risolve questo problema in modo drammatico e soddisfacente verso la fine del libro? Hai gettato abbastanza ostacoli nel modo del tuo personaggio, creando tensione e costringendo il lettore a diventare emotivamente investito nella storia? Se hai risposto ” No ” a una di queste domande, non hai ancora una solida bozza di lavoro della tua storia. Torna indietro e continua a perfezionare la trama e il personaggio principale. Ma se puoi rispondere onestamente “Sì”, ora inizia il vero lavoro. Ecco sei passaggi per aiutarti a modificare il tuo manoscritto in modo impeccabile.

1. Taglia quante più parole possibili. Gli scrittori di libri per bambini devono rispettare rigorosi standard di settore per i conteggi di parole. Libri illustrati per bambini fino a otto anni in media 1000 parole (anche se molti sono più brevi); i lettori facili da cinque a nove anni sono 50-2500 parole (a seconda dell’editore e del livello di lettore); i libri dei capitoli (romanzi brevi da sette a dieci anni) sono tipicamente 10.000-12.000 parole; i romanzi di grado medio (da otto a dodici anni) si aggirano intorno alle 20.000-25.000 parole e i romanzi per adulti giovani (dai dodici anni in su) pesano da 35.000 a 45.000 parole. Troverai sempre delle eccezioni, ma se sei un nuovo autore, non allontanarti troppo dalla norma. Quando si scrive per le età più giovani in particolare, ogni parola deve contare. Gli scrittori di libri illustrati sono spesso tentati di aggiungere scene e personaggi secondari che rendono la storia inutilmente complessa. Un buon primo passo quando si modifica qualsiasi lunghezza del libro è andare pagina per pagina e tagliare diligentemente ogni parola, frase, scena o personaggio che non contribuisce direttamente alla trama.

Una volta che hai tagliato il disordine, le parole rimanenti saranno più potenti. Ora sei pronto per la messa a punto. I prossimi cinque passi non solo ti aiuteranno a lucidare ciò che rimane, ma ti permetteranno anche di “mostrare” piuttosto che “raccontare” la storia ai tuoi lettori.

2. Inizia con un botto. I tuoi lettori rimarranno in giro per le prime frasi, ma se non sono agganciati chiuderanno il libro. Quindi fai contare quelle frasi. Inizia la tua storia con l’azione, il dialogo, o impostare l’atmosfera in un modo che è così intrigante i bambini non possono andare via. Vuoi iniziare il più vicino possibile al catalizzatore della storia, quel momento in cui la vita del tuo personaggio cambia da ordinaria a straordinaria, e la trama decolla. Diamo un’occhiata ad alcuni esempi.

La prima pagina di Imogene Antlers, un libro illustrato di David Small, recita: Giovedì, quando Imogene si svegliò, scoprì di essere cresciuta con le corna. La reazione senza problemi di Imogene, rafforzata dalle illustrazioni, è intrigante quanto le corna che spuntano dalla sua testa.

Il capitolo di Barbara Seuling, Oh No, è Robert, si tuffa nel tipo di conflitto che il personaggio principale dovrà affrontare: Robert Dorfman odiava la matematica. Odiava più che andare dal dentista, o mangiare fegato, o pulire la sua stanza.

E il primo capitolo del romanzo di Richard Peck A Long Way from Chicago (età 9-12) imposta il tempo e il luogo in un modo che è innegabilmente avvincente: Non penseresti che dovremmo lasciare Chicago per vedere un cadavere. Stavamo crescendo lì ai vecchi tempi di Al Capone e Bugs Moran. Proprio l’inverno prima, avevano avuto il Massacro di San Valentino sulla North Clark Street. La città aveva una reputazione così male che il fucile mitragliatore Thompson era meglio conoscere come una ” macchina da scrivere Chicago.”

3. Vai su una dieta a basso modificatore. Alcuni aggettivi e avverbi vanno bene, ma se ritieni di dover imballare le frasi con modificatori, non stai ottenendo il massimo dai tuoi nomi e verbi. I verbi forti non solo mostrano azione, ma possono anche trasmettere qualità fisiche ed emotive. Andò dall’altra parte della strada dice solo al lettore che un personaggio spostato; avverbi sono necessari per fornire ulteriori informazioni (è andato lentamente, è andato in fretta, è andato a malincuore). Tuttavia, se sostituisci went con un verbo più specifico, quella parola contiene tutto il sottotesto di cui hai bisogno (Ha arrancato dall’altra parte della strada. E ‘ scappata dall’altra parte della strada. E ‘ inciampata dall’altra parte della strada.)

Allo stesso modo, i nomi forti e esatti dipingono un quadro particolare nella mente del lettore. Aggettivi come grande, piccolo, bello, bello, vecchio e grande sono troppo generali per essere di grande utilità. Tutti gli amici di Sam pensato che viveva in una grande, bella casa non mostra al lettore quanto sia grande, o quanto sia bella, la casa di Sam è davvero. Sam viveva in un castello, o almeno questo è ciò che i suoi amici pensavano dà al lettore un punto di riferimento specifico, e mostra anche il contrasto tra Sam ei suoi amici.

4. Rivela carattere con descrizioni. Le descrizioni dovrebbero rivelare come il tuo protagonista opera all’interno dell’ambientazione della storia, o si sente sugli altri personaggi. Se l’azione si ferma a freddo in modo da poter cera poetica su un tramonto, allora la descrizione è più su di te che il tuo personaggio principale. Devi rimanere invisibile interpret interpretare tutti i dettagli attraverso gli occhi del tuo protagonista. Se il tuo personaggio ha familiarità con le impostazioni locali del libro, non osserverà l’ambientazione come se la vedesse per la prima volta. In Sarah, Plain and Tall, il romanzo di Patricia MacLachlan per le età 8-10, Anna riflette sulla sua casa nella prateria alla fine del 19 ° secolo:

Mi asciugai le mani sul grembiule e andai alla finestra. Fuori, la prateria allungò la mano e toccò i luoghi in cui il cielo scendeva. Anche se l’inverno era quasi finito, c’erano macchie di neve e ghiaccio ovunque. Guardai la lunga strada sterrata che strisciava attraverso le pianure, ricordando la mattina che la mamma era morta, crudele e solare.

I verbi di MacLachlan-allungati, toccati, strisciati-sono gentili, riflettendo l’amore di Anna per la sua casa. Ma l’impostazione è anche infuso con la perdita. Perché Anna vede più di una semplice prateria quando si guarda fuori dalla finestra, le parole incarnano il suo passato così come i suoi dintorni.

Poiché i libri illustrati hanno illustrazioni su ogni pagina, il loro testo contiene pochissima descrizione. Non sprecare parole preziose che spiegano che un personaggio ha “capelli rossi e ricci” a meno che la natura dei suoi capelli non sia un elemento cruciale della trama. Ma dettagli precisi e sensoriali possono migliorare la natura visiva del libro aggiungendo strati al protagonista. Nonno era un vecchio, rugosa, uomo irritabile è una descrizione che potrebbe venire da qualsiasi personaggio che è successo a trascorrere qualche minuto con il nonno. Hannah pensava che il nonno assomigliasse al limone che aveva lasciato al sole per il suo esperimento scientifico: marrone, raggrinzito, e probabilmente altrettanto aspro è un punto di vista che può appartenere solo a Hannah.

5. Usa il dialogo triplo. Il dialogo fa tre cose: fornisce al lettore informazioni sulla trama, fornisce informazioni sull’oratore e mostra la relazione tra tutti i personaggi della conversazione. Se il tuo dialogo sembra troppo realistico, pieno di chiacchiere inutili o elenchi noiosi delle attività della giornata, allora hai ingombra le pagine con riempitivo conversazionale. In primo luogo, whittle il dialogo fino all’essenza dello scambio. Quindi, aggiungi livelli di sottotesto a ciò che rimane. L’uso del linguaggio del corpo, del tono della voce e dei pezzi di azione che interrompono il dialogo (slurping una soda, fissando fuori dalla finestra) indizio il lettore su come i personaggi si sentono riguardo a ciò che viene detto.

Ogni oratore ha un modo distinto di parlare con schemi vocali e fraseggi unici. Se sei costretto a identificare l’oratore per ogni linea di dialogo in una conversazione in corso, allora non hai permesso alle personalità dei tuoi personaggi di penetrare nelle loro battute. Questo vale tanto per gli animali parlanti quanto per le persone. In Let Sleeping Dogs Lie della serie “Hank the Cowdog” di John R. Erickson (età 8-12), Hank, il cane di sicurezza del ranch, trova un pollo morto. Nel passaggio seguente, i modelli vocali delineano facilmente gli altoparlanti. Questo dialogo inizia la trama e mostra chiaramente che Hank ha un atteggiamento diverso nei confronti del suo lavoro rispetto al suo compagno Drover:

“Drover”, ho detto dopo aver setacciato gli indizi e analizzato i fatti, “questo non era un omicidio ordinario. E ‘ opera di una specie di demonio. E potrebbe essere ancora al ranch.”
” Oh mio dio! Forse è meglio nascondersi.”
L’ho preso proprio mentre stava per correre ai ripari. “Aspetta, figliolo, ho delle brutte notizie. Siamo la prima linea di difesa di questo ranch. Se c’e ‘ un demone assassino a piede libero, dobbiamo prenderlo.”
Drover rabbrividì e alzò gli occhi. “Hai ragione su una cosa.”
” E quale sarebbe, Drover?”
” È una cattiva notizia. Ho paura di uccidere dei demoni.”

6. Andatevene bene. I libri illustrati sono scritti in una serie di scene, ognuna delle quali può essere illustrata. Il libro illustrato medio è lungo 32 pagine, ma la questione anteriore(frontespizio, pagina del copyright, ecc.) mangia circa quattro pagine. Quindi supponi di avere 28 pagine per il tuo testo. Segna il tuo manoscritto dove pensi che le interruzioni di pagina possano andare, o posiziona il testo su 28 pagine separate, pinzale insieme come un libro e leggi la storia mentre giri le pagine. Ogni pagina di testo ispira un’illustrazione diversa? C’è qualcosa che si verifica ogni altra pagina (un giro di frase allettante, un aumento dell’azione) che fa sì che il bambino voglia girare pagina e vedere cosa succede dopo? La risoluzione della trama è trattenuta fino alla fine o le ultime pagine sono una delusione? La storia nel suo complesso ha un ritmo soddisfacente che lo rende facile da leggere ad alta voce?

I lettori facili, anche molto illustrati, sono progettati per essere letti dal bambino, e quindi le storie sono veicolate attraverso l’azione e il dialogo. Mantieni il ritmo in movimento. I capitoli hanno paragrafi leggermente più lunghi e capitoli brevi (circa quattro pagine ciascuno), ma sono ancora pesanti sull’azione.

I romanzi per adulti di grado medio e giovane possono contenere sotto-trame e più descrizioni, ma in qualsiasi libro che abbia capitoli, è saggio terminare il capitolo su una nota emotiva. Rompere nel bel mezzo di una scena piena di tensione è una buona strategia: il graffio è cresciuto più forte come Jake strisciato lungo il corridoio. Si fermò davanti al guardaroba. La sua mano strinse mentre raggiungeva la manopola per aprire la porta dell’armadio. Corri! urlò una voce dentro la sua testa, ma i piedi di Jake si sentirono incollati al pavimento. Poco prima di toccare la manopola, la porta si aprì lentamente da sola. Termina il capitolo qui, e i tuoi lettori avranno difficoltà a mettere giù il tuo libro e accendere la televisione.

Ricorda, sei il primo e più importante editore del tuo libro. Utilizzando questi sei passaggi, si frusta il manoscritto in forma e impressionare il vostro prossimo editor, colui che vi offre un contratto di pubblicazione.

Copyright © 2007 Laura Backes/Children’s Book Insider, LLC
Questo articolo non può essere ristampato senza il permesso scritto dell’autore.
Laura Backes è l’autrice dei migliori libri per bambini che (pensano) odiano leggere, da Prima Publishing. È anche l’editore di Children’s Book Insider, la newsletter per gli scrittori di bambini. Per ulteriori informazioni su writingchildren’s books, tra cui articoli gratuiti, consigli di mercato, insidersecrets e molto altro, visita Children’s Book Insider’s home sul web a http://write4kids.com.

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