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Psicologia e cristianesimo: amici o nemici?

Un settore in cui si manifesta la “guerra” tra scienza e fede è lo studio dei processi mentali e del comportamento umano – comunemente noto come psicologia.  Mente o Spirito Alcuni psicologi vedono il cristianesimo come una “stampella” per le persone deboli, o qualcosa che è obsoleto data la nostra comprensione avanzata delle neuroscienze. Alcuni cristiani considerano la psicologia inutile – tutto quello che dobbiamo sapere sulla mente umana si trova nella Bibbia. E alcuni cristiani che sono anche psicologi compartimentalizzano il loro lavoro e la loro fede. Tuttavia, come per altre aree della scienza, non c’è bisogno di conflitti o separazioni. Ci sono molte aree di compatibilità e molto può essere guadagnato da un dialogo responsabile e rispetto reciproco.

Lo studio della psicologia, anche se non sempre etichettato come tale, è antico. Molta saggezza sul comportamento e le motivazioni umane si trova nei proverbi e negli scritti profetici. L’esortazione di Gesù ad amare e perdonare gli altri è raramente contestata. Maestri teologici, come Agostino, d’Aquino e Calvino, ha scritto sulla natura dell’anima e della mente, e la direzione spirituale è stata a lungo praticata nella chiesa. È solo nel secolo scorso che la psicologia si è sviluppata come scienza. Ci sono due aree primarie: la psicologia sperimentale, che può essere vista come altre scienze in termini di descrizione della creazione di Dio (e quindi poco contestata, sebbene l’interpretazione dei dati sia spesso contestata), e la psicologia clinica o di consulenza, che è la fonte di molti potenziali conflitti con il cristianesimo, e il fulcro di questa discussione.

La Chiesa ha talvolta negato i risultati della scienza psicologica clinica o acriticamente appropriato le sue credenze. Tuttavia, gli ultimi decenni hanno visto molte discussioni utili sull’integrazione responsabile della teologia cristiana e della psicologia. Sia la psicologia che la teologia hanno una metafisica sottostante (ciò che siamo) ed etica (come dovremmo essere), e riconoscono che questi sono complessi. Entrambi cercano di comprendere e contribuire a migliorare la miriade di problemi mentali ed emotivi che le persone sperimentano, e quindi hanno obiettivi simili. L’integrazione è un compito difficile, anche perché ci sono molteplici varianti e interpretazioni all’interno di entrambe le discipline. Suggerisco un approccio che consideri le somiglianze tra teologia e psicologia all’interno del dramma biblico della creazione, della caduta e della redenzione.

Sia gli psicologi che i teologi cristiani affermano il valore intrinseco e il valore degli esseri umani (i teologi credono che questo sia perché siamo creati a immagine di Dio e amati da lui). Entrambi riconoscono che gli esseri umani sono innatamente spirituali, e più di una raccolta casuale di neuroni. Le persone sono anche innatamente relazionali: gli psicologi usano la relazione terapeutica stessa come mezzo di guarigione, ei cristiani sottolineano l’importanza della comunità, in particolare della chiesa. Gli esseri umani sono esseri razionali, e la psicologia e la teologia attingono a questa capacità per la ragione. Le persone sono anche intrinsecamente morali, con una comprensione del bene e del male. Infine, la teologia insegna che gli esseri umani hanno il libero arbitrio, e gli psicologi sanno che la capacità di scegliere è essenziale per qualsiasi processo di consulenza.

Tuttavia, sia gli psicologi che i teologi cristiani riconoscono che qualcosa è molto sbagliato nell’umanità, evidenziato da comportamenti distruttivi e da vite mentali tormentate. C’è una profonda alienazione da sé e dagli altri. I cristiani includerebbero l’alienazione da Dio, e lo etichetterebbero come peccato, mentre gli psicologi lo etichetterebbero più spesso come malattia. Sarebbero d “accordo che l” essenza del problema è relazionale; ferimento si verifica in relazione e provoca senso di colpa, vergogna, ansia, depressione, percezioni disordinati, e scarsa autostima, per esempio. I problemi si verificano come conseguenza del vivere in un mondo perturbato e disordinato (a causa del peccato secondo la teologia; a causa di malattie neurochimiche, scarsa genitorialità o trauma sociale secondo la psicologia).

Sia gli psicologi che i teologi cristiani cercano di aiutare le persone affrontando e guarendo ciò che è sbagliato. Riconoscono che c’è del bene nel mondo – “grazia comune” in termini teologici. Sottolineano l’importanza delle relazioni amorose (il cristianesimo sottolinea amare Dio prima) sia nel processo che nel contenuto della psicoterapia. Entrambi affermano le virtù dell’onestà, dell’umiltà, del rispetto, dell’autocontrollo, della pazienza, del coraggio, dell’impegno, del perdono, della misericordia e della compassione. La cosiddetta regola d’oro (tratta gli altri come vorresti essere trattato) è usata sia dai consiglieri cristiani che da quelli secolari. Alcolisti anonimi è un eccellente esempio di somiglianze tra psicologia e teologia: essi suggeriscono la fede in un potere più grande di loro, incoraggiare prendendo un inventario morale, ammettendo torti e fare ammenda. Anche la psicologia e la teologia hanno obiettivi e processi simili. Mirano a portare l’inconscio nella consapevolezza cosciente, o l’oscurità nella luce; lavorano verso la guarigione e l’integrità, il riorientamento e la riconciliazione; considerano la crescita terapeutica/spirituale come un viaggio.

La mia attenzione su ampie somiglianze non significa che non sono a conoscenza delle differenze tra psicologia e teologia. Tuttavia, credo che queste discipline possano imparare l’una dall’altra. I cristiani hanno ragione a preoccuparsi che forse il terapeuta abbia sostituito il sacerdote confessionale e che la terapia di gruppo abbia sostituito la comunità cristiana. I teologi possono appropriarsi della ricerca psicologica sul comportamento umano e sulle tecniche psicoterapeutiche. Gli psicologi possono estrarre la teologia rispetto alla spiritualità umana e al rapporto tra corpo, mente e anima. Rispetto entrambe le discipline e incoraggio ciascuna a riflettere in senso lato e a considerare attentamente le molte potenziali aree di dialogo.

Janet Warren è vicepresidente del CSCA. Insegnerà un corso estivo sull’integrazione di teologia e psicologia al McMaster Divinity College:

Vedi anche il numero di settembre 2013 di PSCF per articoli utili su psicologia e cristianesimo. Quel numero speciale è stato innescato da questo saggio pubblicato sul nostro sito web.

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