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Le domande di rito: esiste una teologia della progettazione del pavimento della Chiesa?

D: Esiste una teologia della progettazione del pavimento della chiesa?

R: Anche se all’inizio potrebbe sembrare sorprendente, i pavimenti delle chiese sono una parte potente del sistema simbolico di un edificio religioso, che è esso stesso un’immagine visibile della Gerusalemme Celeste, il luogo di vera adorazione che include il nuovo cielo e la nuova terra menzionati nel Libro dell’Apocalisse.

Un pavimento della chiesa significa realtà teologiche in tre modi principali. In primo luogo, il cielo è descritto come una città con mura e porte d’oro e coperte di gemme, indicando la gloria di molte pietre viventi riunite nell’immagine di Cristo stesso. Allo stesso modo, le strade di questa città celeste sono descritte come “oro puro, limpido come cristallo” (Ap 21,21). Camminare sul pavimento di una chiesa, quindi, è camminare sacramentalmente sulle “strade” del cielo che conducono a Cristo intronizzato. Materiali pregiati e colori simili a gemme disposti in modelli accuratamente progettati sono stati utilizzati nella grande tradizione per significare queste strade glorificate.

In secondo luogo, questa stessa scelta di materiale e modello può indicare l’importanza teologica di diverse parti della chiesa. Come l’altare stesso dovrebbe ricevere i materiali più preziosi e la migliore lavorazione perché simboleggia Cristo stesso, così il materiale del pavimento del santuario dovrebbe essere il più ricco e accuratamente progettato di tutta la chiesa (pavimenti in legno o marmo di alta qualità, per esempio). Materiali minori e disegni più semplici sarebbero stati utilizzati nella navata, sotto i banchi, e nel nartece, ciascuno secondo la sua dignità intrinseca. Allo stesso modo, i modelli elaborati del pavimento sarebbero specificati attorno a importanti punti focali dell’azione liturgica e devozionale: l’altare, il battistero, il tabernacolo e i santuari, per esempio.

Infine, particolare attenzione deve essere rivolta alle navate principali di una chiesa. Nei riti della Chiesa, il laico si avvicina al santuario per ricevere la Santa Comunione in quella che viene chiamata la “Processione della Comunione”, ed è infatti parte dell’azione rituale come altre processioni. Come tale, la pavimentazione della navata di una chiesa indica il percorso privilegiato della Chiesa pellegrina che anticipa il banchetto celeste attraverso i sacramenti. È un percorso diverso da qualsiasi altro percorso e come tale riceve un design e materiali accurati ed elevati.

Un problema chiave per qualsiasi decisione sui piani delle chiese è che devono avere un carattere ecclesiastico. Moquette istituzionale o piastrelle dall’aspetto domestico hanno difficoltà a fornire carattere ecclesiastico perché non sono buoni indicatori di perfezione celeste. Tuttavia, un pavimento della chiesa non deve essere coperto di croci o simboli ecclesiastici per essere ecclesiale. Quando un pavimento della chiesa indica l’ordine, la luminosità, la permanenza e la gloria escatologica, sarà adatto per una chiesa perché significa il regno celeste e contribuisce al simbolismo dell’edificio della chiesa stessa.

Risposta di Denis McNamara

Il Dott. Denis McNamara è professore associato e direttore esecutivo del Centro per la bellezza e la cultura al Benedictine College di Atchison, KS, e cohost del podcast premiato, ” I ragazzi Liturgia.”

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