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Gadsden, Christopher

GADSDEN, CHRISTOPHER. (1724–1805). Mercante, statista rivoluzionario, generale continentale. Carolina del Sud. Nato a Charleston, Carolina del Sud, il 16 febbraio 1724, Christopher Gadsden ereditò una considerevole proprietà nel 1741, e trascorse i successivi 25 anni rendendosi più ricco. Con il Stamp Act del 1765, divenne il leader riconosciuto dei radicali della Carolina del Sud, organizzando i Figli della Libertà e partecipando al Congresso Stamp Act. Sedette al primo Congresso continentale (1774). Colonnello del Primo reggimento della Carolina del Sud all’inizio della Rivoluzione, Gadsden tornò al Congresso nel giugno 1775, dove prestò servizio nel Comitato della Marina e disegnò la famosa bandiera “Don’t Tread On Me” per il commodoro Esek Hopkins. Tornò nella Carolina del Sud nel gennaio 1776 per guidare il suo reggimento nella difesa di Charleston. Nel mese di febbraio ha sorpreso amici e nemici proponendo al congresso provinciale che si muovono per l’indipendenza. Comandando Fort Johnson in giugno, aveva una buona visione dell’attacco britannico al forte Palmetto di William Moultrie, ma non era altrimenti impegnato a sconfiggere la spedizione di Charleston di Sir Henry Clinton (1776). Il Congresso lo nominò generale di brigata nell’esercito continentale il 16 settembre 1776.

Nei successivi tre anni, Gadsden fu coinvolto principalmente nella politica statale. Nei dibattiti sulla nuova costituzione dello stato nel 1778, Gadsden e William Henry Drayton chiesero il disestablishment della chiesa e l’elezione dei senatori con voto popolare. John Rutledge guidò i conservatori in un contrattacco politico che eliminò l’influenza politica di Gadsden, anche se fu eletto primo vicepresidente della Carolina del Sud. La disputa sul comando delle truppe continentali nello stato portò Gadsden a dimettersi dalla sua commissione e sfociò in un duello con Robert Howe che ferì nessuna delle due parti.

Fatto prigioniero dagli inglesi a Charleston il 12 maggio 1780, fu strettamente confinato per 10 mesi a St. Augustine prima di essere scambiato. Eletto governatore nel 1782, rifiutò l’incarico per motivi di età e salute, ma sedette per altri due anni nell’assemblea. Qui fu uno dei pochi che si oppose alla confisca delle proprietà lealiste. Sostenne l’adozione della Costituzione e divenne un federalista. Morì a Charleston il 28 agosto 1805.

VEDI ANCHE Charleston Expedition of Clinton in 1777; Howe, Robert.

BIBLIOGRAFIA

Godbold, E. Stanly Jr., e Robert H. Woody. Christopher Gadsden e la Rivoluzione americana. Knoxville, Tenn.: University of Tennessee Press, 1982.

Walsh, Richard, ed. Gli scritti di Christopher Gadsden, 1746-1805. Columbia, S. C.: University of South Carolina Press, 1966.

rivisto da Michael Bellesiles

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