Chamars

PRONUNCIA: chah-MAHRS
NOMI ALTERNATIVI: Intoccabili; Casta programmata
POSIZIONE: India settentrionale(principalmente stato dell’Uttar Pradesh)
POPOLAZIONE: circa 90 milioni (est.)
LINGUA: dialetti locali della regione in cui vivono
RELIGIONE: induismo; animismo tradizionale, culto della natura e superstizione
ARTICOLI CORRELATI: Vol. 3: Indù; Vol. 4: Persone dell’India

INTRODUZIONE

I Chamārs formano una delle principali caste professionali dell’India. Sebbene conosciuti con nomi diversi in diverse aree, sono tradizionalmente associati alla lavorazione della pelle. Il loro nome deriva dalla parola sanscrita per un calzolaio o conciatore (charmakāra). I Chamār comprendono gruppi che scuoiano e smaltiscono carcasse di animali, conciatori e produttori di scarpe e altri articoli in pelle. Trovati in tutto il paese, i Chamārs sono più numerosi nell’India settentrionale.

Chamārs può essere fatta risalire a tempi molto antichi nel subcontinente indiano. Sono menzionati nel Rg Veda, il primo dei Veda che probabilmente è stato composto qualche tempo prima del 900 AC. Ci sono numerosi riferimenti nella letteratura vedica alla pelletteria (ad esempio, borse in pelle, abbigliamento, corde d’arco, redini, scudi in pelle, ecc.), e anche le istruzioni per la preparazione di pelli per la fabbricazione. Conciatori e pellettieri erano chiaramente un importante gruppo professionale nella società ariana precoce. Ma anche in questo momento, è probabile che fossero di rango sociale inferiore. La comunità del villaggio ariano deve essere stata organizzata molto lungo le linee dei villaggi in India oggi. I coltivatori residenti negli abitanti del villaggio erano ariani, ma alla periferia del villaggio ci sarebbero stati operai le cui occupazioni li rendevano impuri. Questi erano spesso gli abitanti conquistati del paese, o popoli di discendenza mista che vivevano al di fuori della comunità ariana. Era a questo segmento non ariano della società vedica che appartenevano i Chamārs.

Il gran numero di caste Chamār e la loro diffusa distribuzione in India oggi suggeriscono che i Chamār hanno avuto origine da numerose fonti. Alcuni gruppi erano popoli tribali che sono stati assimilati negli strati più bassi della società indù. Altri sembrano essere stati di rango sociale superiore che sono stati conquistati o altrimenti degradati al loro stato attuale. Altri ancora possono avere la loro origine in rapporti sessuali illeciti tra popoli di caste diverse. Eppure ci sono alcune caratteristiche comuni a tutti i gruppi Chamār. La loro occupazione tradizionale manipolazione carcasse, pelli, e cuoio li rende ” impuri.”Questo è rafforzato da alcune pratiche comuni, come mangiare carne, che di solito sono identificate con le classi più basse. Il loro tocco è inquinante per gli indù di casta, e così sono considerati come “intoccabili.”In quanto tali, anche se non seguono più la loro occupazione tradizionale, i Chamār occupano i gradini più bassi della società indù.

I Chamārs stanno combattendo per la rappresentanza politica in India, sostenendo di essere stati ignorati per troppo tempo. Chamār e Madiga (lavoratori della pelle dell’Andhra Pradesh) i leader del sud affermano di non aver ricevuto una sola posizione nel Comitato del Congresso dell’India (AICC) o nel Comitato di lavoro del Congresso (CWC), con la rappresentanza di Chamār su quest’ultimo proveniente dall’Uttar Pradesh e dal Maharashtra. La loro affermazione è che c’è una scarsa rappresentazione dei “Chamārs” dal sud nonostante i Chamārs costituiscano oltre il 50% della popolazione Dalit nel paese.

Chamārs e Dalit del nord si sono uniti per formare uno sbocco politico per i Bahujani (le Altre caste arretrate , Caste programmate , Tribù programmate ) che sono visti come in fondo al sistema delle caste indiane. Il Partito Bahujan Samaj (Bahujān Samāj) (BSP) è un partito politico nazionale con tendenze socialiste che afferma di essere ispirato alla filosofia del Dr. B. R. Ambedkar. Il BSP è stato fondato dal leader carismatico di alto profilo Kanshi Ram nel 1984. Il BSP è uno dei partiti politici più potenti dell’India del nord, ha 19 membri nella Camera bassa del Parlamento (il Lok Sabha), sostiene la coalizione United Progressive Alliance (UPA) guidata dal Congresso, che forma l’attuale governo indiano a Nuova Delhi, ed è guidata oggi dalla signora Mayawati Kumari, lei stessa un Chamār. Il BSP è stato creato ed è dominato dai Chamārs, ma al giorno d’oggi include anche Brahmani e altri indù di alta casta. Attualmente, il BSP forma il governo dello stato dell’Uttar Pradesh con la signora Kumari come primo ministro (in realtà, questa è la terza volta che la signora Kumari è stato primo ministro. Ha occupato quella posizione per un breve periodo nel 1995 e anche nel 1997 come parte di una coalizione con il Bharatiya Janata Party ).

POSIZIONE E PATRIA

Il numero di caste e sottocaste Chamār, la diversità dei nomi con cui sono conosciute e l’identificazione talvolta arbitraria di gruppi come Chamār da parte dei censitori rende difficile fornire un conteggio accurato della popolazione Chamār in India oggi. Una stima accettabile collocherebbe il loro numero totale a circa 90 milioni di persone, anche se questo numero è una stima approssimativa, a causa del problema di enumerare le comunità Chamār nelle cifre del censimento. Si basa su Chamārs che costituiscono il 50% della comunità Dalit (intoccabile), che è circa il 16% della popolazione totale dell’India. Sebbene i Chamār si trovino in piccolo numero in tutta l’India, le loro concentrazioni principali si trovano nelle pianure dell’alta e media valle del Gange. Di gran lunga la più grande popolazione Chamār-forse vicino al 50% del totale—si trova in Uttar Pradesh. Gli stati confinanti di Bihar, Madhya Pradesh, Rajasthan, Haryana e Punjab hanno tutti un numero significativo di Chamārs nelle loro popolazioni, così come le aree del Nepal vicino al confine con l’India.

La spiegazione di questo modello non è immediatamente chiara e può riflettere una serie di fattori. Nelle sue grandi linee, le distribuzioni di Chamār rientrano nelle aree più secche dell’India dove l’allevamento del bestiame è un’importante attività economica. Il ruolo svolto da Chamārs in questo contesto sarebbe più significativo che nelle zone più umide e risicole del sud e dell’est. Ma forse di maggiore importanza è il fatto che la valle del Gange superiore e medio sono stati tra le prime aree ad essere colonizzati dagli ariani come hanno ampliato fuori del loro cuore originale nel Punjab. Ci si potrebbe aspettare di trovare le strutture della società ariana tradizionale più sviluppate qui che nelle parti non ariane del paese.

Molti gruppi Chamār vanno sotto altri nomi, e alcuni come Jadav, Mochi, Satnami e Raidas rivendicano un’identità distinta dal Chamār. Questo può essere perché hanno origini separate, miti diversi, diverse pratiche religiose e sociali, o anche differenze professionali. In Uttar Pradesh, i Jadav e i Raida sono i principali gruppi Chamār. Chamārs in Rajasthan sono chiamati Regar. Bhambi è un nome usato nel Maharashtra. Nello Stato del Punjab, molti Chamār si sono convertiti al Sikhismo e sono conosciuti come Ramdasias (dopo Guru Ramdas). I Mochis sono un sottogruppo di Chamārs che si trovano nel Madhya Pradesh, nell’Orissa e nel Bengala occidentale. In Andhra Pradesh, i lavoratori in pelle, equivalente di Chamārs altrove, appartengono alla casta Madiga. I Chamār sono anche indicati come Intoccabili, per ragioni già spiegate, e come una casta programmata, perché sono identificati in speciali programmi governativi (elenchi) come una casta svantaggiata. Il Mahatma Gandhi chiamò Chamārs Harijans (“Figli di Dio”) nel tentativo di migliorare la loro posizione sociale. Oggi molti Camār si considerano “Dalit”, un altro nome per indù impuri e di casta inferiore.

LINGUA

I Chamārs parlano i dialetti locali della regione dell’India in cui vivono. Così la lingua dei Jadav che vivono intorno a Mathura nell’Uttar Pradesh si chiama Braj Basha. Letteralmente la “lingua di Braj”, il nome locale per la regione, questo è il dialetto di hindi parlato nella zona. Allo stesso modo, un Chamār che vive nel Rajasthan centrale parla Marwari, il dialetto del Rajasthan corrente nella regione. Ramdasias nel Punjab sono suscettibili di parlare Punjabi e scrivere nello script Gurmukhi (lo script Sikh). L’hindi, il Rajasthani, il Punjabi e le altre lingue dell’India settentrionale comunemente parlate dai Chamārs appartengono al ramo indo-ariano della famiglia linguistica indoeuropea.

Le caste pellettiere dell’India meridionale parlano lingue appartenenti alla famiglia dravidica. I Chakalliyan del Tamil Nadu, ad esempio, parlano tamil, mentre i Madigas dell’Andra Pradesh parlano Telugu.

FOLKLORE

I Chamār sono per lo più indù e condividono le tradizioni mitologiche della religione indù. Tuttavia, molti gruppi Chamār hanno i loro miti di origine. Un conto traccia il Chamārs a un’unione tra un umile barcaiolo e un disprezzato Chandal (cioè, di non-Ariana o di discendenza mista) donna, ma altri assegnano loro un lignaggio rispettabile. Secondo una leggenda, all’inizio c’era solo una famiglia di uomini della casta più alta. In questa famiglia c’erano quattro fratelli. Un giorno, una mucca morì. Poiché nessuno poteva essere trovato per rimuovere la carcassa, i tre fratelli maggiori decisero che il più giovane doveva smaltire l’animale. Hanno convenuto che lo avrebbero accettato di nuovo su un piano di parità dopo aver fatto il bagno. Con molto sforzo, il fratello più giovane trascinò la carcassa nella giungla, ma i suoi fratelli si rifiutarono di accettarlo al suo ritorno. Lo fecero vivere a una certa distanza e gli dissero che doveva sbucciare le carcasse e lavorare con la pelle. Così nacquero i Chamārs. Un altro giorno, la storia continua, un bufalo è morto. Il Chamār disse ai suoi fratelli che non era abbastanza forte da rimuoverlo, quindi la carcassa giaceva lì. I tre fratelli si lamentarono di questo al dio Shiva, che per caso stava passando. Shiva suggerì che uno dei fratelli aiutasse, ma protestarono per questo. Così Shiva disse al Chamār di fare un mucchio di rifiuti (kūrā) e urinare su di esso. Quando fece questo, un uomo forte si alzò dai rifiuti, e da quest’uomo sorse il subcasto Kuril di Chamārs.

RELIGIONE

In generale, i Chamār sono indù. Accettano dottrine indù fondamentali come il karma (la legge di causa ed effetto) e il samsāra (trasmigrazione), seguono rituali indù e adorano molte divinità indù. Tuttavia, rifiutano gli insegnamenti indù che li rendono intoccabili e i sacerdoti Brahman che proclamano questi insegnamenti. Ciò non pregiudica lo status inferiore assegnato a Chamārs da altri indù. In passato, è stato impedito loro di entrare in molti templi indù, e alcuni sacerdoti Brahman si rifiutano ancora di servirli. Sono autorizzati a fare offerte nei templi dedicati a Devi, Bhairon, a varie dee madri e in alcuni templi di Shiva. In molti luoghi, i Chamārs hanno i loro templi.

Alla base di questo strato di induismo c’è una credenza diffusa e radicata nell’animismo, nel culto della natura e nella superstizione. Il culto delle pietre è universale. Le pietre rappresentano divinità del villaggio e sono unte con vermiglio (una colorazione rossa), forse una sopravvivenza di un antico sacrificio di sangue. Molti alberi sono adorati, in particolare l’albero pipal (Ficus religiosa) e l’albero nim (nīm) (Azadirachta indica). Il nim è considerato la casa di Shitala Mata, la dea del vaiolo. Il serpente, la tigre, l’elefante e vari altri animali e uccelli sono venerati e adorati. I Chamār hanno numerose superstizioni su demoni malvagi, spiriti (bhūt) e fantasmi che devono essere scacciati o placati attraverso il sacrificio di sangue. Si pensa che varie malattie o epidemie siano causate da divinità come Shitala Mata o Mari, la dea del colera. Capre, maiali, galline e uova sono tra le offerte sacrificali fatte per placare demoni e dèi. Chamārs crede fortemente nei pericoli della stregoneria e del malocchio.

I Chamārs hanno un certo numero di risorse a cui possono rivolgersi per proteggersi dagli spiriti maligni. Ci sono numerosi godlings-esseri spirituali e santi locali che sono visti per avere poteri speciali sulle forze del male. Guga Pīr, ad esempio, è adorato nel Punjab per prevenire il morso del serpente. Era nato indù, così dice la sua leggenda, ma divenne musulmano per poter entrare nella terra e portare il regno dei serpenti sotto il suo controllo (un pīr è un santo musulmano). È anche adorato per conto di bambini malati, per curare varie malattie e per rimuovere la sterilità. Inoltre, ci sono vari praticanti esperti nel trattare con il mondo degli spiriti. Questi includono stregoni, maghi, stregoni, sciamani e simili conosciuti con nomi come ōjhā, sayānā, baigā e bhagat.

Dato il loro basso status nella società indù tradizionale, non sorprende che i Chamār siano stati attratti da religioni che minimizzano o rifiutano le nozioni di intoccabilità. Molti sono seguaci di devozionali (bhaktī) sette indù come il Kabir Panth. Uno di questi gruppi è il Satnami Chamār del Madhya Pradesh. Alcuni Chamār hanno accettato gli insegnamenti dei Guru Sikh, mentre altre caste Chamār come i Julahas sono musulmani. Il cristianesimo ha fatto qualche progresso tra i Chamārs. Più recentemente, alcuni gruppi come i Jadav dell’Uttar Pradesh si sono convertiti al buddismo. Sono stati motivati in questo dal Dr. B. R. Ambedkar, un intoccabile e primo ministro indiano della legge, che divenne buddista nel 1956.

FESTE PRINCIPALI

I Chamārs osservano il normale ciclo festivaliero delle loro religioni e delle loro tradizioni culturali regionali. La festa di primavera di Holi è una celebrazione importante tra i Chamārs indù ed è contrassegnata dai consueti falò e lancio di polvere colorata di rosso. È un momento di ubriachezza e licenza sessuale che può durare per giorni. Nagpanchami si svolge nel bel mezzo della stagione delle piogge per onorare i serpenti. Le donne fanno immagini di serpenti con sterco di vacca e li adorano. Piattini di latte sono posti fuori casa come offerte ai serpenti, e latte e riso essiccato vengono versati nei buchi dei serpenti. Divali, la festa delle luci, è un momento in cui gli spiriti ancestrali visitano le loro vecchie case. Govardhan Puja, un festival in onore di Krishna e bestiame, è accompagnato da bere eccessivo e gioco d’azzardo.

RITI DI PASSAGGIO

Il portamento dei bambini, specialmente dei figli, è della massima importanza per le donne Chamār. Le donne sterili visitano i santuari ed eseguono vari rituali per assicurarsi che concepiscano, e le donne incinte impiegano dispositivi rituali e magici per ottenere figli. Chamārs prendere precauzioni elaborate per proteggere la futura mamma dalla stregoneria e l’influenza degli spiriti maligni. Dopo una nascita, le donne locali si riuniscono e cantano canzoni a Shitala Mata. Il canto continua giorno e notte per sei giorni, e durante questo periodo, madre e figlio non vengono mai lasciati soli. I riti di purificazione vengono eseguiti il sesto giorno e di nuovo (di solito) il 12 ° giorno dopo la nascita. Una capra nera viene spesso sacrificata a Kali Devi (la forma locale della dea Kali, la consorte di Shiva) il dodicesimo giorno. I rituali infantili includono la prima cerimonia di “alimentazione del riso”, tenutasi a circa 6 mesi di età.

Nessun rito speciale segna l’inizio della pubertà, quindi non esiste una cerimonia formale di iniziazione come il rituale del filo sacro delle caste superiori. Tuttavia, una ragazza viene attentamente osservata per i primi segni delle mestruazioni e al suo inizio viene tenuta in isolamento per quattro giorni. Deve essere tenuta fuori dalla vista degli uomini e nessuno è autorizzato a toccarla durante questo periodo. Ciò deriva da una paura superstiziosa del sangue mestruale. La ragazza mestruata deve evitare alimenti contenenti zucchero, sale, yogurt e tamarindo. Non deve guardare in alto nel cielo, né vedere il sole, un gatto o un corvo.

I Chamārs bruciano e seppelliscono i loro morti. I poveri, che spesso non possono permettersi il legno necessario per una cremazione, possono bruciare il volto del cadavere e poi smaltirlo in un fiume vicino. I membri della setta Shiv Narayan praticano la sepoltura. I rituali di morte includono lo svuotamento di tutti i contenitori d’acqua in casa e la rottura di tutti gli utensili di terracotta toccati dal defunto poco prima dell’ora della morte. I Chamārs credono che i morti tornino a visitare la casa, quindi per 10 giorni viene preparato il cibo per lo spirito defunto. Il decimo giorno si tiene una festa per parenti e amici per concludere i riti funebri. Porzioni del cibo possono essere messe da parte come offerte ai Brahmani e alle divinità locali. Il cibo viene anche messo fuori per i corvi, nella convinzione che raggiungerà gli spiriti ancestrali.

RELAZIONI INTERPERSONALI

I Chamārs seguono le usanze generali della loro regione e comunità religiosa nelle loro relazioni interpersonali.

CONDIZIONI DI VITA

I Chamārs sono tra le caste economicamente più svantaggiate dell’India e, in generale, vivono in povertà e squallore. La maggior parte vive in villaggi, ma come intoccabili sono tenuti a rimanere separati dagli altri indù nella comunità. Non sono nemmeno autorizzati a utilizzare gli stessi pozzi di casta indù, come la loro presenza è inquinante. Piccoli gruppi di case Chamār si trovano alla periferia di quasi tutti i villaggi indiani. Queste sono di solito semplici strutture di una stanza fatte di fango e argilla e intonacate con una miscela di fango e sterco di mucca. Le case sono scarsamente arredate, secondo i mezzi dei loro occupanti. Nei villaggi non ci sono latrine e le persone si alleviano nei campi vicini. Chamārs che vivono nelle città possono avere migliori standard di vita. Le loro case possono essere di mattoni, hanno due piani e possiedono alcune strutture sanitarie di base. I Chamārs nelle aree urbane vivono ancora in quartieri segregati.

VITA FAMILIARE

Con l’ampia distribuzione geografica e la diversità delle religioni che si trovano tra i Chamār, ci si deve aspettare variazioni nell’organizzazione sociale dei Chamār e nei sistemi di parentela. Tuttavia, essi tendono a seguire le pratiche regionali generali. Le caste e le sottocaste (jāti) sono unità endogame, cioè si sposa all’interno della comunità di caste. Questi sono suddivisi in clan patrilineari (got) e lignaggi che sono esogami. I Chamārs di solito praticano l’esogamia del villaggio, cercando partner matrimoniali al di fuori del villaggio in cui vivono.

I matrimoni tra i Chamārs sono organizzati. In passato, era consuetudine che il primo passo, il fidanzamento (mamgnī), avvenisse durante l’infanzia. La cerimonia nuziale reale (śadī) sarebbe stata eseguita durante l’infanzia, quando la sposa aveva circa 8 anni. Nel suo contorno, questa cerimonia segue i rituali del matrimonio indù—varie cerimonie vengono eseguite nelle case degli sposi, la processione del matrimonio (barāt) si dirige verso la casa della sposa, e il matrimonio include il rituale

cammina intorno al fuoco sacro (pherā). Alcune usanze, tuttavia, riflettono le umili origini dei Chamārs. Tra le caste non servite dai sacerdoti Brahman, un parente anziano deve officiare alla cerimonia. Alcuni gruppi sacrificano una capra o un ariete come parte del rituale del matrimonio. Gli sposi tornano a casa dello sposo per ulteriori cerimonie. Se la sposa non ha un’età in cui il matrimonio può essere consumato, ritorna a casa dei suoi genitori. Il passo finale del matrimonio, la consumazione o gaunā, avviene durante la pubertà. Una dote viene solitamente pagata alla famiglia dello sposo.

Il ruolo di una donna Chamār nella vita familiare è tipico di tutti i gruppi dell’Asia meridionale. Si sposa in tenera età, ma non raggiunge la piena rispettabilità fino a quando non partorisce figli maschi. Gestisce la casa, cucina per la sua famiglia e svolge tutte le faccende domestiche. Una donna Chamār contribuisce anche al reddito familiare, lavorando a lavori umili e persino scuoiando carcasse di animali.

ABBIGLIAMENTO

Nel loro abbigliamento, i Chamār sono solitamente indistinguibili dalle classi inferiori della loro regione. Nell’Andhra Pradesh, ad esempio, l’abito dei maschi Mochi consiste in una camicia e un dhotī, il tipico indumento inferiore indiano. Indossano anche un panno sulle spalle, drappeggiato da destra a sinistra. Si legano i capelli in un nodo nella parte posteriore della testa. Le donne Mochi indossano il sāri e la camicetta, con la solita serie di ornamenti, borchie sul naso e braccialetti.

CIBO

La dieta base dei Chamārs consiste in pane (rotī) a base di cereali come grano, mais, orzo e miglio (il riso sostituisce rotī nelle zone più umide). Il loro pasto principale è consumato di notte, quando legumi (dāl) e verdure completano il pane. I Chamār mangiano anche carne, anche carne di carogne (carne di carcasse), che è una pratica che contribuisce al loro status di bassa casta nella società indù. Tuttavia, i singoli gruppi Chamār variano notevolmente nei loro atteggiamenti nei confronti del consumo di carne. Ad esempio, i Bhambi, i pellettieri del Maharashtra, sono non vegetariani, mangiano capra, maiale, pollo, cervo e lepre. I Bhambi del Karnataka mangeranno carne di manzo, ma non carne di maiale. Nel Gujarat, tuttavia, i Bhambis mangeranno pesce e montone, ma non manzo. Alcuni gruppi Chamār hanno abbandonato il consumo di carne nel tentativo di aumentare il loro status di casta.

Il cibo in India ha importanti dimensioni rituali e sociali, nonché la sua funzione nutrizionale di base. Questo è vero per la società Chamār. La classificazione specifica delle caste e sottocaste Chamār in qualsiasi regione, che accetterà cibo da chi, che può fornire partner matrimoniali accettabili, e molti altri attributi sociali sono legati ai modelli dietetici di specifici gruppi Chamār.

ISTRUZIONE

Storicamente, la povertà e la discriminazione impedivano a Chamārs di accedere all’istruzione. Dopo l’indipendenza, l’India abolì legalmente la pratica dell’intoccabilità. Il governo ha messo in atto politiche che forniscono maggiori opportunità educative per le comunità svantaggiate come i Chamārs. Molti gruppi Chamār favoriscono l’educazione, specialmente per i ragazzi, ma i livelli educativi variano da luogo a luogo. L’alfabetizzazione tra i Chamār di Goa, che sono chiamati Chambhars, è del 58,02%, che è molto al di sopra della media per le Caste programmate. Al contrario, i Chamārs in Bihar mostrano un tasso di alfabetizzazione di solo l ‘ 11,52%, con l’alfabetizzazione femminile che scende fino al 2,36%.

PATRIMONIO CULTURALE

Anche se difficilmente si può dire che posseggano un patrimonio culturale distintivo, i Chamārs condividono le tradizioni della cultura popolare regionale. Così, leggende di Guga Pīr (noto anche come Zahra Pīr) sono ampiamente conosciuti e popolari tra Chamārs e altre caste basse in tutta l’India nord-occidentale. Inoltre, gruppi specifici hanno sviluppato le proprie tradizioni culturali. I Chamārs del Gujarat, ad esempio, esprimono la loro arte e cultura nei loro articoli in pelle, nei disegni dei pavimenti, nei tatuaggi, nella danza popolare Garba e nelle canzoni popolari cantate al momento della nascita e del matrimonio. Come per la maggior parte dei gruppi non letterati, la cultura Chamār è in gran parte di natura orale, concentrandosi su racconti popolari, canzoni, musica e danza.

LAVORO

In passato, i Chamārs svolgevano la loro occupazione come conciatori e pellettieri nel contesto del tradizionale sistema economico indù, il sistema jajmānī. In questo, Chamārs aveva una relazione ereditaria con un jajmān o patrono, di solito un proprietario terriero nel villaggio. Fornirono i loro servizi ai jajmān e in cambio ricevettero una parte del raccolto dei proprietari terrieri. Con l’emergere dell’economia di cassa, le responsabilità reciproche di tale relazione non hanno più significato. Inoltre, storicamente Chamārs non poteva possedere terra. Mentre questo non è più vero in India indipendente, pochi Chamārs hanno le risorse per acquistare terreni. Di conseguenza, anche se alcune caste Chamār seguono la loro tradizionale occupazione come conciatori, pellettieri e calzolai, molti Chamār nelle zone rurali vivono come lavoratori agricoli senza terra.

Quegli individui Chamār che sono riusciti a ottenere l’istruzione necessaria sono stati in grado di perseguire lavori di colletti bianchi e di entrare nelle professioni. Alcuni Jadav di successo nelle città dell’Uttar Pradesh, ad esempio, possiedono le proprie fabbriche. Le politiche sociali che “riservano” posti di lavoro e posti legislativi per le caste programmate hanno permesso ad alcune delle generazioni più istruite di entrare nell’occupazione e nella politica del governo.

SPORT

Non ci sono sport associati specificamente alla comunità Chamār. I bambini giocano giochi comuni ai giovani in tutto il paese.

INTRATTENIMENTO E RICREAZIONE

I Chamārs godono del gioco d’azzardo, mentre il liquore di campagna viene consumato nella maggior parte degli eventi sociali. Nelle zone rurali, l’intrattenimento è essenzialmente limitato alle attività legate a fiere e festival. I Chamārs che vivono in città hanno accesso a film e altri divertimenti urbani.

ARTE POPOLARE, ARTIGIANATO E HOBBY

Non tutti i Chamār seguono la loro tradizionale occupazione oggi. Molti di coloro che lo fanno, tuttavia, sono noti per le loro abilità di lavorazione della pelle. I Chamārs hanno una forte tradizione di canzoni popolari e musica.

PROBLEMI SOCIALI

I Chamārs sono una comunità economicamente depressa e socialmente svantaggiata in India. Affrontano problemi di mancanza di terra, povertà, debito e mancanza di istruzione. Gioco d’azzardo e bere eccessivo è comune tra alcuni gruppi Chamār. La crescita demografica ha comportato una crescente pressione sulle risorse limitate. L’occupazione tradizionale dei Chamārs li rende inquinati e inquinanti per gli indù di casta. Anche se potrebbero non maneggiare più pelli e carcasse, sono disprezzati dalla maggior parte degli indù di casta superiore. I recenti tentativi di Chamārs di rivendicare alcuni dei loro nuovi diritti in un’India indipendente e democratica hanno portato a conflitti con le caste superiori nei villaggi e nelle città di tutta l’India. Ad esempio, gravi rivolte che coinvolgono Jadav e indù di casta superiore si sono verificate ad Agra nel 1978. Come hanno scoperto i legislatori negli Stati Uniti, l’uguaglianza sociale può essere proclamata dal tratto di una penna. Ma ci vuole molto più tempo per cambiare gli atteggiamenti sociali e culturali che sono stati in atto per secoli—per i Chamārs, atteggiamenti che sono stati in atto per millenni.

QUESTIONI DI GENERE

Nella maggior parte degli stati dell’India, i Chamār sono classificati come appartenenti alle Caste programmate, cioè le caste identificate dai governi come bisognose di aiuto speciale in termini di istruzione e sviluppo. Le caste programmate hanno anche “riserve”, cioè un certo numero di posti nei college e le posizioni nel governo sono assegnate a loro in un tipo di programma di azione affermativa. A causa della loro tradizionale occupazione come lavoratori in pelle e gestori di carcasse di animali, tuttavia, i Chamār sono considerati “intoccabili” e inquinanti per gli indù di casta. Le donne Chamār sono così alienate dalla società sulla base della classe, della casta e del genere. Essi tendono ad essere poveri e analfabeti—in Tripura, solo il 54,4% delle donne Chamār sono stati classificati come alfabetizzati nel censimento del 2001 dell’India, rispetto al 63,4% per Chamārs come gruppo—mentre in Bihar, il tasso di alfabetizzazione tra le donne Chamārs scende sotto il 14%. Anche se molti Camār hanno cambiato le loro occupazioni (nel terai del Nepal, ad esempio, agiscono come ostetriche), la povertà e l’analfabetismo hanno limitato la loro mobilità sociale verso l’alto. Altre caste indù tendono a trattare i Chamār come “intoccabili” tradizionali, indipendentemente dalla loro occupazione attuale. Uno scrittore indica che le donne Chamār non sono molto ” formose “e la loro sorte rimane” povertà e malattia.”Le donne Chamār sperimentano gli stessi travagli di tutte le donne nella società indù: matrimoni combinati, matrimonio infantile, donazione di dote (nonostante la donazione di dote sia stata resa illegale dal governo dell’Unione nel 1961), accesso limitato all’istruzione e alle strutture sanitarie e mancanza di diritti di proprietà.

Nonostante l’India sia un paese firmatario della Convenzione delle Nazioni Unite sull’Eliminazione della Discriminazione Contro le Donne (CEDAW), entrata in vigore nel 1982, culturale oppressione e sottomissione sociale rimane un problema con Chamār donne, che sono spesso vittima di violenza domestica, violenza fisica, abuso verbale, lo sfruttamento sessuale, stupro, rapimento, la prostituzione forzata, e l’omicidio, etc., che sono inflitti solitamente dagli uomini che appartengono agli indù di casta.

Tuttavia, alcune donne Chamār hanno raggiunto una posizione di rilievo nella sfera politica. Sig. ra Mayawati Kumari, ad esempio, è leader del Partito Bahujan Samaj che forma il governo dello Stato dell’Uttar Pradesh ed è, di fatto, il Primo Ministro dello Stato. Rimane un emblema nazionale per le donne Chamār.

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