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zhuhou 諸侯, les dirigeants régionaux

11 avril 2017 © Ulrich Theobald

La vue traditionnelle

Le terme zhuhou 諸侯 (littéralement, « tous les archers », compare, comparer le radicalarrow « flèche ») était et est généralement traduit par « seigneurs féodaux », et leurs domaines (« fiefs ») ou états comme « états féodaux ». En ce sens, le mot zhuhou désignait les membres les plus élevés de la noblesse de la période Zhou 周 (11ème siècle.-221 AEC) – voir aperçu des États régionaux de la période Zhou. Après la fondation de la dynastie Zhou, le roi Wu 周武王 a « affolé » (feng 封) certains de ses parents (tongxing zongzu 同姓宗族) ainsi que des généraux et dirigeants méritants non apparentés (yixing gongchen 異姓功臣) en leur accordant des terres avec l’instruction de représenter la suzeraineté du roi Zhou. L’utilisation d’un tel « système féodal » peut être attestée pour la dynastie Shang 商 (17ème-11ème siècle. BCE).

Le mot fengjian 封建 « grand établissement ou établissement sécurisé » était déjà utilisé dans les écrits contemporains (comme l’ode Yinwu 殷武 du Classique confucéen ShijingBook « Livre de chansons »), mais n’a été interprété que comme une contrepartie du système « féodal » européen (et japonais) à la fin du 19ème siècle. Les historiens marxistes décrivent toute la période impériale (221 AEC – 1912 CE) comme celle d’un « système féodal » (fengjian zhidu 封建制度).

Selon ce concept occidental de « système féodal », on croyait que l’attribution d’un titre de noblesse s’accompagnait de la dotation d’un territoire dont le siège s’appelait guo 國 (en fait un mot pour une ville fortifiée) ou yi 邑. De la période du printemps et de l’automne 春秋 (770 – 5ème siècle. BCE) sur le mot guo désignait les territoires des « fiefs ». Un autre mot pour le territoire était bang 邦 (bangguo 邦國). Ce mot est devenu obsolète pendant la période Han 漢 (206 AEC – 220 EC) en tant que mot tabou, car il faisait partie du nom personnel du fondateur dynastique, Liu Bang 劉邦 (Han Gaozu 漢高祖, r. 206-195 AEC). Une interprétation dans le rituel classique Zhouli says dit que les bang étaient des États plus grands et les guo plus petits.

Critique

Le terme occidental de « féodalisme » est déjà obsolète (Brown 1974, Reynolds 1994) chez les médiévistes modernes car il s’agit d’une construction théorique d’une relation entre un roi propriétaire et un vassal « locataire » fixée par un serment d’allégeance personnel entre ces personnes physiques de jure qui comprenait la loyauté politique et le soutien militaire. La vassalité et le fief doivent être considérés séparément.

Le mot « féodalisme » est traditionnellement appliqué au système politique de la période Zhou occidentale 西周 (11e siècle.-770 AEC), même s’il ne correspond pas pleinement au concept de féodalisme tel qu’il prévalait dans la plupart des États européens au Moyen Âge. La différence la plus importante est l’importance du système de lignage (zongfa 宗法) dans la Chine de l’époque Zhou, qui exigeait qu’un nombre important d ‘ »états féodaux » soient remis entre les mains de proches parents de la maison royale (nom de famille Ji 姬), et à l’intérieur des « états féodaux », les postes administratifs de ministres, de grands maîtres et de militaires (voir qing shi dafu大大大, qui recevaient à nouveau des « fiefs » ou domaines) étaient également souvent entre les mains de parents de la dynastie locale régnante. Le royaume Zhou était ainsi  » gouverné par la parenté  » (Li 1996:67).

Le féodalisme désignait également un mode particulier d’organisation économique (d’où le stade économique du féodalisme dans le récit du matérialisme historique), et pas seulement des caractéristiques politiques (Li 1996: 74), tandis que dans l’ouest de la Chine Zhou prévalaient des modes d’organisation économique différents de ceux du féodalisme européen, comme par exemple la mobilisation massive de la main-d’œuvre (voir corvée).

Au lieu de se rabattre sur le concept de féodalisme, Edward L. Shaugnessy utilise l’expression  » colonisation de l’est  » (Shaugnessy 1999: 311) pour la décision de nommer des frères, cousins ou neveux du roi pour gouverner les points critiques à l’est de la résidence royale. Une exception est le commandant de l’armée Taigong Wang 太公望, qui a reçu l’ordre de coloniser la péninsule du Shandong (état de Qi 齊): Il n’était pas un parent de la maison royale, mais avait le nom de famille Jiang 姜 (pourtant les Jiang se sont mariés avec les Ji), ou l’état de Song that qui était gouverné par des descendants de la dynastie Shang. Quelques générations plus tard, ces liens personnels ont été remplacés par une sorte de proto-bureaucratie (Shaugnessy 1999:323).

La dissolution du système de parenté étendu du début de la période Zhou en renforçant les principales lignes de la dynastie (ou « fils de dirigeants ») pendant la période du printemps et de l’automne 春秋 (770 – 5ème siècle. BCE) est par Cho-yun Hsu appelé « deuxième féodalisation » (Hsu 1999: 570-572).

Li Feng (2003:294) propose l’utilisation de la longue expression « État de peuplement ordonné par les parents délégués » pour décrire le système fengjian de la période des Zhou occidentaux. Il soutient que la relation entre le roi Zhou et les dirigeants régionaux était une relation publique entre souverain et sujet, et non un contrat privé entre deux égaux, comme dans le système européen. À l’époque des Zhou occidentaux, les droits sur le territoire étaient considérés comme une prise de contrôle des fonctions administratives, judiciaires et militaires – et donc bureaucratiques – dans le cadre d’une « grande stratégie » géopolitique. L' »établissement » (jian 建) des États coloniaux (yi 邑) correspond parfaitement au terme chinois pour « féodalisme », fengjian.

Une forme ancienne du caractère feng 封 (en fait « étendue de terre mesurée », comparez la partie de caractèreinch « pouce ») a été écrite 𡉚. Duan Yucai 段玉裁 (1735-1815), l’auteur de la critique, dictionnaire de caractères Shuowen jiezi zhu 說文解字注 (voir le Shuowen jiezi 說文解字) remarques que le mot bang 邦 (ancienne variante 𤰫) est considéré comme un synonyme (et homophone) pour le mot feng. Les deux mots signifient « confier la terre ».

Les rois Zhou ne comptaient pas exclusivement sur les « seigneurs féodaux » pour leur soutien militaire, comme les seigneurs le faisaient en Europe médiévale, mais ils avaient leur propre armée (voir armée de l’époque Zhou). De plus, la traduction de titres « féodaux » comme gong 公 et hou as comme « duc » et « marquis » ne sont également que des traductions de fortune (voir cinq titres de noblesse).

Ces découvertes incitent à abandonner la traduction traditionnelle « seigneurs féodaux » pour zhuhou et « État féodal » pour guo. Au lieu de cela, nous utiliserons les expressions suggérées par Li Feng, à savoir « dirigeants régionaux » (en tant qu’agents du souverain Zhou) et « États régionaux » (c’est-à-dire des politiques travaillant comme des États indépendants, mais agissant nominalement au nom du roi Zhou). La traduction du mot hou par « gouverneur », « vice-roi » ou « proconsul » pourrait être une alternative, mais exclut l’aspect de l’héritage.

Les dirigeants régionaux de la période Zhou

Le nombre de dirigeants régionaux au début de la phase des Zhou occidentaux (11e siècle.-770 AEC) était d’environ 71 (c’est le nombre d’États dont les noms sont connus). Ce nombre a diminué au printemps et en automne. Certaines lignes de dirigeants régionaux de petits États se sont éteintes, tandis que d’autres États ont été avalés par des États plus grands. Les conflits de la période des Royaumes combattants 戰國 (5ème siècle.-221 BCE) a réduit le nombre d’états à sept (qiguo 七國): Chu 楚, Han 韓, Qi 齊, Qin 秦, Wei 魏, Yan 燕, et Zhao 趙. Parce que Qin a conquis les autres et fondé l’empire Qin en 221, les autres sont connus sous le nom de « six États régionaux » (liu guo 六國).

Le titre conféré aux premiers dirigeants régionaux des Zhou occidentaux était Hou 侯, qui est généralement traduit par « marquis ». Hou était le titre de noblesse le plus élevé, tandis que les titres inférieurs étaient conférés à des personnes de moindre mérite. Ces  » comtes  » (bo 伯), « vicomtes  » (zi子) et  » barons  » (nan 男) étaient également nommés administrateurs de territoires.

Le mot gong 公, généralement traduit par « duc », n’était à l’origine pas un grade de noble, mais désignait des offices d’État avec des fonctions définies à la cour royale centrale (voir Trois Ducs). Diverses sources écrites, y compris les inscriptions de vases en bronze, ne font pas de différence claire entre gong, hou et bo. Le Gongyangzhuan – commentaire sur les « Annales du Printemps et de l’automne » Chunqiu – explique l’utilisation de bo au lieu de hou comme expression de critique. Il semble qu’à un moment donné, les « comtes » et les « marquises » se soient approprié le titre de « duc ».

Les dirigeants de la région avaient l’obligation d’apporter les tributs du roi Zhou, de lui fournir du personnel pour les bureaux de l’État, de participer à des expéditions militaires et de superviser des activités de travail telles que la construction de canaux (voir Grand Canal). En retour, ils possédaient des droits héréditaires sur leur territoire, mais le roi de Zhou avait le droit d’être informé du transfert du pouvoir.

Après la chute des Zhou occidentaux en 770 et avec la diminution de la force de la maison royale, les États régionaux ont obtenu leur indépendance. Ces États étaient reliés les uns aux autres par un système complexe de relations rituelles et cérémonielles (par exemple, les concours de tir à l’arc qui ont donné leur nom au hou), et tissaient des liens par des alliances (meng 盟) ou des « missions diplomatiques » ou menaient des intrigues les uns contre les autres. Dans la seconde moitié de la période des Royaumes combattants, les plus puissants parmi les dirigeants régionaux ont adopté le titre de roi (wang 王), et ont ainsi créé un monde multi-États factuel à partir d’un ancien système semi-bureaucratique de « gouverneurs » ou de « vice-rois ».

Après la désintégration du royaume Zhou, le terme zhuhou a continué à désigner, en tant que terme générique, les personnes portant un titre de noblesse. Alors que la dynastie Han n’utilisait que le titre hou (à l’exception de wang pour les princes), la gamme complète des cinq titres de noblesse (y compris le gong) a été appliquée à nouveau à la fin de l’époque impériale.

Sources:
Brown, Elizabeth A. R. (1974). « La Tyrannie d’une construction: Féodalisme et historiens de l’Europe médiévale », American Historical Review, 79: 1063-1088.
Dirlik, Arif (1985).  » L’Universalisation d’un concept: « féodalisme » à « Féodalisme » dans l’Historiographie marxiste chinoise », Journal d’études paysannes, 12/2-3, Féodalisme et Sociétés non européennes: 197-227.
Hou Jianxin (2007). « Une discussion sur le Concept de « Féodal » », Frontières de l’histoire en Chine, 2/1:1-24.
Hsu, Cho-yun (1999).  » La période du printemps et de l’automne « , dans Michael Loewe, Edward L. Shaugnessy, éd. L’histoire de la Chine ancienne de Cambridge (Cambridge: Cambridge University Press), 545-586.
Li, Feng (2003). « La féodalité et la Chine occidentale des Zhou: Une critique », Harvard Journal of Asiatic Studies, 63/1:115-144.
Li, Jun (1996). La civilisation chinoise en devenir, 1766-221 avant JC (Houndsmills / Londres: Macmillan).
Ma, Keyao (2002). « Féodalisme en Chine et en Inde: Une étude comparative », in N.N. Vohra, ed. Inde et Asie de l’Est: Culture et société (Delhi: Shipra Publications), 27-40.
Reynolds, Susan (1994). Fiefs et vassaux: Les preuves médiévales Réinterprétées (Oxford: Oxford University Press).
Shaugnessy, Edward L. (1999).  » Histoire des Zhou occidentaux « , dans Michael Loewe, Edward L. Shaugnessy, éd. L’histoire de Cambridge de la Chine ancienne (Cambridge: Cambridge University Press), 292-351.

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