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Votre enfant est-il accro aux écrans? Voici ' ce que vous pouvez faire à ce sujet

Les parents de Luke lui ont donné un téléphone portable l’année dernière pour son 10e anniversaire. Depuis lors, le temps qu’il passe à jouer à des jeux vidéo sur et hors de son téléphone a augmenté.

Luke a pris du poids et a récemment commencé à refuser de jouer dans son équipe sportive après l’école, préférant rester à la maison et interagir avec ses pairs en ligne. Ses notes à l’école ont également diminué. Récemment, Luke et son jeune frère se sont battus physiquement après que le frère de Luke a « tué » son personnage dans un jeu de tir à la première personne.

Avec les vacances d’été qui battent leur plein, les parents comme Luke s’inquiètent du fait que leurs enfants passent de plus en plus de temps sur leurs appareils. Ils s’inquiètent de la façon dont cela pourrait affecter la santé de leur enfant. Ils se demandent quand (et si) ils devraient tracer la ligne. Ils nous demandent souvent, en tant que chercheurs en psychologie et cliniciens, « mon enfant est-il accro aux écrans? »

Quelques considérations importantes émergent en réponse à cette question.

Les dépendances ne se limitent pas aux drogues

Le terme dépendance se caractérise souvent par un désir récurrent de continuer à prendre une substance malgré des conséquences néfastes.

Bien que le terme dépendance ait traditionnellement été utilisé en relation avec des substances telles que l’alcool et les drogues, les dépendances non liées aux substances – y compris les dépendances comportementales telles que le sexe, le jeu et le « jeu vidéo » — sont maintenant reconnues.

Les parents sont invités à mettre fin au temps d’écran de leurs enfants au moins une heure avant le coucher et à décourager l’utilisation récréative de l’écran dans les chambres. ()

Lorsqu’une personne est dépendante, la source de sa dépendance devient sa priorité. D’autres activités importantes de la vie (par exemple dormir, manger et se baigner) sont négligées. Des intérêts tels que jouer au football ou passer du temps avec la famille et les amis tombent au bord du chemin.

Et lorsque la source de la dépendance est coupée, cela déclenche des réactions émotionnelles intenses, négatives.

Un adolescent peut avoir une dépendance

En règle générale, les dépendances comportementales ne s’appliquent pas aux enfants de moins de 12 ans. En effet, le principe de dépendance implique deux facteurs importants. Premièrement, la personne a un aperçu de la nature problématique de son utilisation, nécessitant une capacité sophistiquée d’autoréflexion. Deuxièmement, la personne doit avoir la maturité cognitive et la capacité d’inhiber ses réponses comportementales.

En termes différents, nous nous attendons à ce que les jeunes enfants subissent des effondrements en réponse à la mise hors tension d’un appareil et ne décriraient donc pas cela comme un signe de dépendance.

Cependant, si un jeune ayant une capacité de réflexion et d’autorégulation plus développée a réagi de la même manière, comme un adolescent de 16 ans, cela signifie quelque chose de très différent.

La dépendance aux écrans est complexe

Selon l’Organisation mondiale de la santé et de nombreux cliniciens indépendants, les êtres humains peuvent être dépendants des écrans. Le « trouble du jeu » a été introduit dans la 11e révision de la Classification Internationale des maladies, en 2018.

D’autres chercheurs éminents ont soutenu que la dépendance numérique est un mythe. Cependant, en tant que cliniciens, il est de notre devoir éthique de prendre au sérieux les préoccupations des parents et des enfants lorsqu’ils se présentent à la clinique avec des inquiétudes concernant l’utilisation problématique des médias.

La question de l’addiction aux écrans est compliquée. Premièrement, le terme « dépendance » est chargé et rebutant pour certains. Il existe également de nombreuses sources d’écrans (smartphone, tablette, ordinateur portable, télévision), de nombreux types de médias (médias sociaux, émissions de télévision, jeux) et de nombreuses façons de les utiliser (actives ou passives, solitaires ou sociales).

La dépendance est également une forme extrême de dépendance et le terme ne doit pas être utilisé à la légère. Une compréhension complète du contexte, des comportements et des conséquences de leurs actions est nécessaire.

La recherche sur ce qui rend certaines personnes plus sensibles aux dépendances montre qu’il existe de nombreuses voies possibles, y compris des facteurs génétiques et socio-relationnels tels que le stress. Il est important de se rappeler, cependant, qu’un risque accru de dépendance ne signifie pas que l’on est destiné à devenir dépendant. De nombreux facteurs individuels, sociaux et environnementaux peuvent protéger un individu contre le développement d’une dépendance.

Limites de temps de dépistage recommandées

La Société canadienne de pédiatrie a récemment publié des lignes directrices pour promouvoir une utilisation saine des écrans. Alors que leurs lignes directrices de 2017 se concentrent sur le temps passé devant un écran pour les enfants de moins de cinq ans, ces nouvelles lignes directrices de 2019 abordent ce problème chez les enfants et les adolescents d’âge scolaire.

Les limites suivantes de temps d’écran sont recommandées pour les jeunes enfants:

  • Pas de temps d’écran pour les enfants de moins de deux ans (sauf pour les appels vidéo avec des amis et la famille).
  • Moins d’une heure par jour de routine ou de temps d’écran régulier pour les enfants de deux à cinq ans.
  • Évitez les écrans pendant au moins une heure avant le coucher.
  • Maintenez des horaires quotidiens « sans écran », en particulier pour les repas de famille et la lecture de livres.
Les parents peuvent limiter le temps d’écran en retirant les appareils de la table à manger. ()

La recherche sur les impacts du temps passé devant un écran chez les enfants plus âgés et les adolescents est toujours en développement. Par conséquent, les lignes directrices pour les enfants d’âge scolaire se concentrent moins sur les limites de temps et davantage sur la conservation d’un engagement plus sain avec les médias numériques, mais un temps d’écran faible à modéré (moins de quatre heures par jour) est encouragé.

Ce que vous pouvez faire en tant que parent

Les lignes directrices 2019 de la Société canadienne de pédiatrie contiennent des recommandations utiles pour les parents :

1. Gérer l’utilisation de l’écran. Vous pouvez y parvenir en créant un plan média familial avec des limites de temps et de contenu individualisées et en vous familiarisant avec le contrôle parental et les paramètres de confidentialité. D’autres conseils incluent la co-visualisation et la discussion de contenu avec vos enfants, le découragement de l’utilisation de plusieurs appareils à la fois, l’obtention de tous les mots de passe et des informations de connexion et la discussion des comportements en ligne appropriés.

2. Encouragez une utilisation significative de l’écran. Cela implique de prioriser les routines quotidiennes (hors écran) par rapport à l’utilisation de l’écran et d’aider les enfants et les adolescents à choisir un contenu adapté à leur âge et à reconnaître le contenu ou les comportements problématiques. Vous pouvez faire partie de la vie médiatique de vos enfants et plaider pour que les écoles et les programmes de garde d’enfants envisagent d’élaborer leur propre plan de littératie numérique et d’utilisation des écrans.

3. Utilisation saine d’écran de modèle. Passez en revue vos propres habitudes médiatiques et planifiez du temps pour des jeux et des activités alternatifs. Encouragez les moments quotidiens « sans écran ». Éteignez vos propres écrans lorsqu’ils ne sont pas utilisés (y compris la télévision en arrière-plan). Évitez les écrans au moins une heure avant le coucher et découragez l’utilisation récréative d’écrans dans les chambres.

4. Surveiller les signes d’utilisation problématique. Ces signes comprennent: les plaintes concernant l’ennui ou le mécontentement sans accès à la technologie et le comportement oppositionnel en réponse aux limites de temps d’écran. L’utilisation de l’écran qui interfère avec le sommeil, l’école, les interactions en face à face, le jeu hors ligne et les activités physiques est également problématique, tout comme les émotions négatives suite aux interactions en ligne.

Intégrez les écrans en toute conscience

Nous avons la chance de vivre à une époque d’innovation technologique aussi rapide. Ces technologies ouvrent d’énormes opportunités pour la plupart (sinon tous) des domaines de la vie, y compris des opportunités nouvelles et différentes pour les familles de se connecter, de s’engager et de créer des liens.

Mais nous devons être conscients de la façon dont nous intégrons ces technologies dans nos vies et des conséquences qu’elles ont sur nous-mêmes, nos relations et nos enfants.

Si vous êtes préoccupé par l’utilisation des médias numériques dans votre famille, nous vous recommandons d’élaborer un plan média familial. Vous pouvez également consulter votre médecin de famille ou un psychologue clinicien pour discuter de vos préoccupations.

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