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Une Réputation De Fusion

Pendant des décennies, le Davis Street Family Resource Center a été considéré comme un pilier de San Leandro, fournissant de la nourriture et des soins de santé, entre autres activités philanthropiques, aux personnes défavorisées de la communauté. L’organisation à but non lucratif a reçu de nombreuses subventions de la ville et sa PDG, Rose Padilla Johnson, a été saluée par les dirigeants locaux.

Mais une enquête indépendante récemment publiée qui a rejeté les allégations de Padilla Johnson selon lesquelles le directeur de la ville de San Leandro, Chris Zapata, l’aurait harcelée sexuellement soulève également de sérieuses questions sur sa crédibilité. Après la publication du rapport le 4 juin, le conseil municipal de San Leandro a officiellement réintégré Zapata, qui est retourné au travail le lendemain.

Bien que la ville n’ait publié qu’un résumé de 10 pages du rapport, rédigé par l’avocate de Danville, Karen Kramer, le document fournit néanmoins un aperçu des raisons pour lesquelles l’enquêteur a remis en question le témoignage de Padilla Johnson. (La ville a déclaré que le rapport complet sera publié quelque temps avant le 31 juillet.) Les messages texte et les documents de prêt, obtenus par le biais d’une demande de documents publics, révèlent une dynamique relationnelle bien différente de celle décrite par Padilla Johnson.

Dans sa plainte, Padilla Johnson a allégué que Zapata lui avait fait une série d’avances sexuelles non désirées pendant plusieurs années. Les incidents, a-t-elle affirmé, se sont produits à l’intérieur de son VUS alors qu’il était stationné devant le gel d’un Foster de San Leandro. Selon Padilla Johnson, sur de la crème glacée, Zapata a fait des commentaires suggestifs sur son apparence et son désir de relation sexuelle avec elle. La scène du gel de Foster, cependant, est devenue un fourrage pour la moquerie et la dérision dans la presse locale et la communauté.

Mais plusieurs messages texte entre Zapata et Padilla Johnson envoyés sur une période de deux ans et demi montrent que c’est Padilla Johnson qui invitait régulièrement Zapata à discuter autour d’un cornet de crème glacée.

Les messages texte, dont la rumeur disait qu’ils étaient en possession de Zapata depuis des mois et qui sont brièvement mentionnés dans le rapport de synthèse de Kramer, montrent que Padilla Johnson a invité Zapata à discuter des affaires de la ville autour d’un cornet de crème glacée à au moins cinq reprises. « Chris J’ai vraiment besoin de parler avec toi. C’est l’heure de la glace… Pouvez-vous vous tailler quelques minutes aujourd’hui? »Padilla Johnson a envoyé un texto à Zapata en septembre 2016. Près d’un an plus tard, elle a envoyé un texte similaire.  » Salut Chris. Il est temps pour un cornet de crème glacée. Pouvez-vous vous rencontrer cette semaine? »elle a envoyé un texto.

Les SMS brossent le tableau d’une relation d’affaires respectueuse et d’une tendre amitié personnelle. Dans un texte, Zapata souhaite à Padilla Johnson et à sa famille ses prières après la mort subite en 2014 de son mari, l’ancien chef des pompiers du comté d’Alameda, Bill McCammon. Dans un autre, Padilla Johnson suggère de dîner à l’avenir avec Zapata et son partenaire. « Je suis contente que nous ayons parlé que c’était vraiment utile », a-t-elle envoyé un texto. « Et je veux juste que vous sachiez que j’apprécie notre amitié et que j’ai réalisé à quel point j’ai manqué nos moments d’être amis en dehors de notre travail professionnel. »Plus tard, Padilla Johnson a envoyé un texto à Zapata: « Tu as une présence apaisante sur moi. Merci pour aujourd’hui pour tout ce qui a précédé et tout ce qui suivra. »

Kramer n’a pas trouvé le témoignage de Padilla Johnson crédible en raison de plusieurs déclarations inexactes à l’enquêteur.  » Mme. Padilla Johnson a fait plusieurs déclarations au cours de ses entretiens qui ont été contredites par les preuves crédibles présentées « , a écrit Kramer dans son rapport.  » L’affirmation de Mme Padilla Johnson selon laquelle M. Zapata s’est livré à une conduite de nature sexuelle à son égard n’est pas soutenue. La preuve crédible présentée établit qu’il est plus probable qu’improbable que M. Zapata n’ait eu aucune conduite de nature romantique ou sexuelle à l’égard de Mme Padilla Johnson, et qu’il n’ait pas non plus offert de lui accorder une prolongation de la durée du prêt en échange d’une relation sexuelle avec lui. »

L’enquêteur a également mis en doute une allégation de Padilla Johnson selon laquelle lors d’un de ces rendez—vous autour de crème glacée, Zapata lui a dit qu’elle « détenait la clé » – une phrase qu’elle a prise comme lui suggérant une relation sexuelle. L’enquêteur s’est rangé du côté de Zapata, qui a déclaré avoir utilisé l’expression en référence à une discussion sur le remboursement par Padilla Johnson d’un prêt de 1,5 million de dollars que la ville avait consenti à Davis Street. Selon Zapata, il voulait dire que Padilla Johnson pourrait faire pression sur la maire de San Leandro, Pauline Russo Cutter, qui a organisé le vote au conseil, pour prolonger le calendrier de remboursement du prêt. De plus, Kramer pense que la déclaration faite par Zapata n’a même pas été faite sur de la crème glacée, mais dans le bureau de Zapata.

Sam Singer, porte-parole de Padilla Johnson, a déclaré que les messages texte ne devraient surprendre personne. « Le directeur de la ville détient un pouvoir important sur les Rose runs à but non lucratif », a-t-il déclaré. « Elle devait être sollicitée pour obtenir un prêt pour l’organisation à but non lucratif. »Padilla Johnson a essayé de maintenir le ton respectueux et amical des messages texte, a poursuivi Singer. « Dans un monde parfait, Rose et Chris auraient eu une relation platonique égale. Elle a essayé de le garder comme ça. La déclaration « Vous détenez la clé » est ce qui a changé la dynamique et en a fait un comportement prédateur et non plus une relation professionnelle. »

Dans un communiqué, Padilla Johnson a déclaré qu’elle n’était pas d’accord avec les conclusions du rapport, qui, selon elle, « favorisaient l’agresseur. »Le conseil municipal doit veiller à ce qu’aucune femme faisant affaire avec la ville ne soit jamais obligée d’accepter un comportement offensant de la part de l’employé de haut rang de la ville », a-t-elle écrit.

Singer a déclaré que Padilla Johnson pensait également que l’ensemble du rapport aurait dû être publié la semaine dernière. « De nombreuses preuves ne sont pas en noir et blanc, quelque chose qui peut être vu », a-t-il déclaré. « Ils peuvent être gris et difficiles à trouver pour un enquêteur. Singer a ajouté une réplique à Zapata: « Vous ne pouvez jamais échapper au karma, et j’imagine que le karma arrive à Chris Zapata. »

Ce n’est pas le premier incident à menacer la réputation de Padilla Johnson. Sur une période de deux ans, Davis Street a eu du mal à rembourser le prêt de 1,5 million de dollars approuvé par le conseil municipal en 2014 pour que l’organisme à but non lucratif construise une clinique de santé soutenue par le gouvernement fédéral. Padilla Johnson a demandé à deux reprises des prolongations pour rembourser le prêt, qui était soutenu par l’argent du fonds général. Le conseiller municipal de San Leandro, Lee Thomas, a ensuite commencé à remettre en question publiquement les finances de Davis Street et sa capacité à rembourser le prêt de la ville, jetant une lumière négative sur l’organisation à but non lucratif pour la première fois.

Padilla Johnson a déclaré qu’elle avait besoin de plus de temps pour rembourser le prêt parce que Davis Street avait de la difficulté à recevoir des remboursements du gouvernement fédéral en temps opportun. Le conseil municipal a cédé et a accordé une prolongation de trois mois du remboursement du prêt. Moins d’un mois avant la nouvelle échéance, Padilla Johnson a envoyé à Zapata une lettre l’informant que Davis Street avait l’intention de retirer complètement la dette.

Mais la date d’échéance est venue et est allée, conduisant la ville à envoyer à Davis Street un avis de défaut sur le prêt le novembre. 8, 2016. Le mois suivant, Zapata a envoyé une lettre laconique au conseil d’administration de Davis Street: « Malheureusement, le non-respect répété des paiements contractuels, couplé à des promesses et des représentations écrites clairement brisées ou fausses, crée un doute sérieux pour la ville que Davis Street est en mesure de rembourser le prêt dédié de 1,5 million de dollars. »

Padilla Johnson aurait fait exception à la lettre et allégué que les références à sa non-fiabilité équivalaient à de la diffamation. Mais selon les archives publiques, Padilla Johnson avait en effet menti à la ville et potentiellement mis en danger les 1,5 million de dollars d’argent des contribuables. Selon le document de prêt original, Padilla Johnson a certifié le 24 juin 2016 que la propriété de la rue Davis utilisée comme garantie n’était pas grevée. Cela s’est avéré faux, mais parce que la ville a négligé de vérifier le titre de propriété à l’époque, elle n’a appris que près de deux ans plus tard que Padilla Johnson avait souscrit une marge de crédit de 800 000 $ contre le même bâtiment environ trois semaines avant d’assurer à la ville que son prêt était en première ligne pour le remboursement.

D’autres privilèges existaient sur la propriété de Davis Street, et selon le rapport, Padilla Johnson avait mis la propriété sur le marché et n’avait pas l’intention d’utiliser le produit pour rembourser la ville. Les élus de San Leandro se sont sentis trahis par la révélation et ont peur du retour en arrière politique qui pourrait se produire si tant d’argent du fonds général était dilapidé. Finalement, Padilla Johnson a remboursé le prêt en janvier 2017, avec sept mois de retard. La façon dont Padilla Johnson a pu rembourser la totalité du prêt en une seule fois reste inconnue.

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