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Six Étapes pour Faire Briller l’Histoire de vos Enfants

Six Étapes pour faire briller l’Histoire de vos enfants
par Laura Backes Revenez à l’écriture pour les enfants · Version Imprimée / Mobile
Vous n’avez jamais cru cela possible, mais vous avez terminé le manuscrit de votre livre pour enfants. Vous avez travaillé dur pour créer des personnages superposés et crédibles, et l’intrigue a un début, un milieu et une fin réels. Ce soir, vous prévoyez de célébrer, puis donnez à votre manuscrit un aperçu rapide des erreurs d’orthographe et de ponctuation. Demain, vous l’enverrez à un éditeur soigneusement choisi.

Pas tout à fait. Célébrez, certainement. Mais ensuite imprimez votre manuscrit, collez-le dans un tiroir et partez.

Trop d’auteurs font l’erreur de soumettre un manuscrit avant qu’il ne soit prêt. Mettre les mots sur papier n’est qu’un début. L’édition de ces mots transforme ce manuscrit en un livre potentiel. Mais vous ne pouvez pas éditer de manière adéquate une histoire dans laquelle vous avez versé votre âme sans d’abord supprimer une partie de votre ego. Alors prenez un peu de distance. Mettez le manuscrit de côté pendant au moins une semaine; deux semaines, c’est mieux. Ensuite, en lisant l’histoire du début à la fin, faites comme si quelqu’un d’autre l’avait écrite.

Avec cette première lecture fraîche, examinez l’histoire dans son ensemble. Le personnage principal a-t-il des qualités avec lesquelles votre public cible peut s’identifier? L’intrigue décolle-t-elle au début de l’histoire avec un incident qui pose un problème à votre personnage? Ce personnage résout-il ce problème de manière dramatique et satisfaisante vers la fin du livre? Avez-vous jeté suffisamment d’obstacles sur le chemin de votre personnage, créant des tensions et forçant le lecteur à s’investir émotionnellement dans l’histoire? Si vous avez répondu « Non » à l’une de ces questions, vous n’avez toujours pas une ébauche solide de votre histoire. Revenez en arrière et continuez à affiner votre intrigue et votre personnage principal. Mais si vous pouvez honnêtement répondre « Oui », alors maintenant le vrai travail commence. Voici six étapes pour vous aider à éditer parfaitement votre manuscrit.

1. Coupez autant de mots que possible. Les auteurs de livres pour enfants doivent respecter les normes strictes de l’industrie pour le nombre de mots. Livres d’images pour les enfants jusqu’à l’âge de huit ans en moyenne 1000 mots (bien que beaucoup soient plus courts); les lecteurs faciles pour les cinq à neuf ans contiennent de 50 à 2500 mots (selon l’éditeur et le niveau de lecteur); les livres de chapitres (romans courts pour les sept à dix ans) contiennent généralement de 10 000 à 12 000 mots; les romans de niveau moyen (de huit à douze ans) oscillent autour de 20 000 à 25 000 mots, et les romans pour jeunes adultes (de douze ans et plus) pèsent entre 35 000 et 45 000 mots. Vous trouverez toujours des exceptions, mais si vous êtes un nouvel auteur, ne vous éloignez pas trop de la norme. Lorsque vous écrivez pour les plus jeunes, chaque mot doit compter. Les auteurs de livres d’images sont souvent tentés d’ajouter des scènes et des personnages secondaires qui rendent l’histoire inutilement complexe. Une bonne première étape lors de l’édition d’une longueur de livre est d’aller page par page et de couper avec diligence chaque mot, phrase, scène ou personnage qui ne contribue pas directement à l’intrigue.

Une fois que vous aurez réduit l’encombrement, les mots restants seront plus puissants. Maintenant, vous êtes prêt pour le réglage fin. Les cinq étapes suivantes vous aideront non seulement à peaufiner ce qui reste, mais vous permettront également de « montrer » plutôt que de « raconter » l’histoire à vos lecteurs.

2. Commencez par un bang. Vos lecteurs resteront pendant les premières phrases, mais s’ils ne sont pas accrochés, ils fermeront le livre. Alors faites en sorte que ces phrases comptent. Commencez votre histoire avec de l’action, du dialogue ou créez l’ambiance d’une manière si intrigante que les enfants ne peuvent pas s’en aller. Vous voulez commencer au plus près du catalyseur de l’histoire, ce moment où la vie de votre personnage passe de l’ordinaire à l’extraordinaire et où l’intrigue décolle. Regardons quelques exemples.

La première page Les bois d’Imogène, un livre d’images de David Small, se lit comme suit: Jeudi, quand Imogene s’est réveillée, elle a constaté qu’elle avait des bois cultivés. La réaction discrète d’Imogene, renforcée par les illustrations, est tout aussi intrigante que les bois qui jaillissent de sa tête.

Le chapitre de Barbara Seuling, Oh Non, c’est Robert, plonge directement dans le type de conflit auquel le personnage principal sera confronté: Robert Dorfman détestait les mathématiques. Il détestait plus que d’aller chez le dentiste, de manger du foie ou de nettoyer sa chambre.

Et le premier chapitre du roman de Richard Peck A Long Way from Chicago (9-12 ans) définit le temps et le lieu d’une manière indéniablement saisissante: On ne devrait pas quitter Chicago pour voir un cadavre. Nous avons grandi là-bas dans le mauvais vieux temps d’Al Capone et Bugs Moran. Juste l’hiver précédent, ils avaient eu le massacre de la Saint-Valentin sur North Clark Street. La ville avait une si mauvaise réputation que la mitraillette Thompson était mieux connue comme une « machine à écrire de Chicago. »

3. Suivez un régime à faible teneur en modificateurs. Quelques adjectifs et adverbes conviennent, mais si vous pensez que vous devez emballer vos phrases avec des modificateurs, vous ne tirez pas le meilleur parti de vos noms et verbes. Les verbes forts montrent non seulement de l’action, ils peuvent également transmettre des qualités physiques et émotionnelles. Elle est allée de l’autre côté de la rue ne dit au lecteur qu’un personnage a bougé; les adverbes sont nécessaires pour fournir plus d’informations (est allé lentement, est allé rapidement, est allé à contrecœur). Cependant, si vous remplacez est allé par un verbe plus spécifique, ce mot contient tout le sous-texte dont vous avez besoin (Elle a traversé la rue. Elle a marché de l’autre côté de la rue. Elle a trébuché de l’autre côté de la rue.)

De même, les noms forts et exacts peignent une image particulière dans l’esprit du lecteur. Les adjectifs tels que grand, petit, beau, gentil, vieux et grand sont trop généraux pour être d’une grande utilité. Tous les amis de Sam pensaient qu’il vivait dans une grande et belle maison ne montre pas au lecteur à quel point la maison de Sam est grande ou belle. Sam vivait dans un château, ou du moins c’est ce que pensaient ses amis qui donne au lecteur un point de référence spécifique et montre également le contraste entre Sam et ses amis.

4. Révéler le personnage avec des descriptions. Les descriptions doivent révéler comment votre protagoniste fonctionne dans le cadre de l’histoire, ou se sent à propos des autres personnages. Si l’action s’arrête à froid pour que vous puissiez parler poétiquement d’un coucher de soleil, la description vous concerne plus que votre personnage principal. Vous devez rester invisible interpret interprétez tous les détails à travers les yeux de votre protagoniste. Si votre personnage est familier avec les paramètres régionaux du livre, elle ne remarquera pas le décor comme si elle le voyait pour la première fois. Dans Sarah, Plain and Tall, le roman de Patricia MacLachlan pour les 8-10 ans, Anna songe à sa maison des Prairies à la fin du 19e siècle:

J’ai essuyé mes mains sur mon tablier et je suis allée à la fenêtre. À l’extérieur, la prairie a tendu la main et a touché les endroits où le ciel est descendu. Bien que l’hiver soit presque terminé, il y avait des plaques de neige et de glace partout. J’ai regardé le long chemin de terre qui a rampé à travers les plaines, me souvenant du matin où maman était morte, cruelle et ensoleillée.

Les verbes de MacLachlan reached tendus, touchés, rampés are sont doux, reflétant l’amour d’Anna pour sa maison. Mais le cadre est également imprégné de perte. Parce qu’Anna voit plus qu’une simple prairie quand elle regarde par la fenêtre, les mots incarnent son histoire ainsi que son environnement.

Comme les livres d’images ont des illustrations sur chaque page, leur texte contient très peu de description. Ne perdez pas de mots précieux pour expliquer qu’un personnage a des « cheveux roux et bouclés » à moins que la nature de ses cheveux ne soit un élément crucial de l’intrigue. Mais des détails sensoriels précis peuvent améliorer la nature visuelle du livre tout en ajoutant des couches au protagoniste. Grand-père était un vieil homme ridé et grincheux est une description qui pourrait provenir de n’importe quel personnage qui passait quelques minutes avec grand-père. Hannah pensait que grand-père ressemblait au citron qu’elle avait laissé au soleil pour son expérience scientifique: brun, ratatiné, et probablement tout aussi aigre est un point de vue qui ne peut appartenir qu’à Hannah.

5. Utilisez un dialogue à trois fonctions. Le dialogue fait trois choses: il fournit au lecteur des informations sur l’intrigue, il donne un aperçu de l’orateur et montre la relation entre tous les personnages de la conversation. Si votre dialogue semble trop réaliste, plein de petites discussions inutiles ou de listes ennuyeuses des activités de la journée, vous avez encombré les pages de remplissage conversationnel. Tout d’abord, réduisez le dialogue à l’essence de l’échange. Ensuite, ajoutez des couches de sous-texte à ce qui reste. L’utilisation du langage corporel, du ton de la voix et des morceaux d’action qui rompent le dialogue (boire un soda, regarder par la fenêtre) indiquent au lecteur comment les personnages ressentent ce qui se dit.

Chaque locuteur a une façon distincte de parler avec des schémas de parole et un phrasé uniques. Si vous êtes obligé d’identifier le locuteur pour chaque ligne de dialogue d’une conversation en cours, vous n’avez pas permis à la personnalité de vos personnages de s’infiltrer dans leurs plaisanteries. C’est tout aussi vrai pour les animaux qui parlent que pour les gens. Dans Let Sleeping Dogs Lie de la série « Hank the Cowdog » de John R. Erickson (8-12 ans), Hank, le chien de sécurité du ranch, trouve un poulet mort. Dans le passage suivant, les modèles de parole délimitent facilement les haut-parleurs. Ce dialogue lance l’intrigue et montre clairement que Hank a une attitude différente envers son travail que son acolyte Drover:

« Drover », ai-je dit après avoir passé au crible les indices et analysé les faits, « ce n’était pas un meurtre ordinaire. C’est l’œuvre d’une sorte de démon. Et il est peut-être encore au ranch. »
« Oh mon dieu! Peut-être qu’on ferait mieux de se cacher. »
Je l’ai attrapé au moment où il s’apprêtait à se mettre à l’abri. « Attends, fils, j’ai de mauvaises nouvelles. Nous sommes la première ligne de défense de ce ranch. S’il y a un démon assassin en liberté, nous devons l’attraper. »
Drover frissonna et roula des yeux. « Vous avez raison sur une chose. »
 » Et qu’est-ce que ce serait, Drover? »
 » C’est une mauvaise nouvelle. J’ai peur de tuer des démons. »

6. Rythme-toi correctement. Les livres d’images sont écrits en une série de scènes, chacune pouvant être illustrée. Le livre d’images fait en moyenne 32 pages, mais la première est importante (page de titre, page de copyright, etc.) mange environ quatre pages. Supposons donc que vous ayez 28 pages pour votre texte. Marquez votre manuscrit là où vous pensez que les sauts de page pourraient aller, ou placez le texte sur 28 pages distinctes, agrafez-les comme un livre et lisez l’histoire en tournant les pages. Chaque page de texte inspire-t-elle une illustration différente ? Y a-t-il quelque chose qui se produit toutes les deux pages (un tour de phrase alléchant, une montée de l’action) qui donne envie à l’enfant de tourner la page et de voir ce qui se passe ensuite? La résolution de l’intrigue est-elle retenue jusqu’à la fin ou les dernières pages sont-elles une déception? L’histoire dans son ensemble a-t-elle un rythme satisfaisant qui le rend facile à lire à haute voix?

Les lecteurs faciles, également fortement illustrés, sont conçus pour être lus par l’enfant, et ainsi les histoires sont transmises par l’action et le dialogue. Gardez le rythme. Les livres de chapitres ont des paragraphes légèrement plus longs et des chapitres courts (environ quatre pages chacun), mais sont toujours lourds d’action.

Les romans de niveau moyen et pour jeunes adultes peuvent contenir des sous-intrigues et plus de description, mais dans tout livre comportant des chapitres, il est sage de terminer le chapitre sur une note émotionnelle. Briser au milieu d’une scène remplie de tension est une bonne stratégie: Le grattage s’est fait plus fort lorsque Jake s’est glissé dans le couloir. Il s’est arrêté devant le vestiaire. Sa main trembla alors qu’il atteignait le bouton pour ouvrir la porte du placard. Cours! une voix cria dans sa tête, mais les pieds de Jake se sentirent collés au sol. Juste avant de toucher le bouton, la porte s’ouvrit lentement d’elle-même. Terminez le chapitre ici, et vos lecteurs auront du mal à poser votre livre et à allumer la télévision.

N’oubliez pas que vous êtes le premier éditeur de votre livre et le plus important. En utilisant ces six étapes, vous mettrez votre manuscrit en forme et impressionnerez votre prochain éditeur, celui qui vous proposera un contrat d’édition.

Copyright © 2007 Laura Backes / Children’s Book Insider, LLC
Cet article ne peut être réimprimé sans l’autorisation écrite de l’auteur.
Laura Backes est l’auteur de Best Books forKids Who (Think They) Hate to Read, de Prima Publishing. Elle est également l’éditrice du Livre pour enfants Insider, le Bulletin d’information destiné aux écrivains pour enfants. Pour plus d’informations sur l’écriture de livres pour enfants, y compris des articles gratuits, des conseils sur le marché, des secrets d’initiés et bien plus encore, visitez la maison de l’initié du livre pour enfants sur le Web à http://write4kids.com.

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