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Psychologie et Christianisme : Amis ou Ennemis?

Un domaine dans lequel la « guerre » entre la science et la foi est manifeste est l’étude des processus et du comportement mentaux humains – communément appelée psychologie.  Esprit ou Esprit Certains psychologues considèrent le christianisme comme une « béquille » pour les personnes faibles, ou quelque chose qui est obsolète compte tenu de notre compréhension avancée des neurosciences. Certains chrétiens considèrent la psychologie comme inutile – tout ce que nous devons savoir sur les esprits humains se trouve dans la Bible. Et certains chrétiens qui sont aussi psychologues compartimentent leur travail et leur foi. Pourtant, comme dans d’autres domaines de la science, il n’y a pas besoin de conflit ou de séparation. Il existe de nombreux domaines de compatibilité et beaucoup peut être gagné d’un dialogue responsable et du respect mutuel.

L’étude de la psychologie, bien que pas toujours étiquetée comme telle, est ancienne. On trouve beaucoup de sagesse sur le comportement et les motivations humaines dans les proverbes et les écrits prophétiques. L’exhortation de Jésus à aimer et à pardonner aux autres est rarement contestée. Des maîtres de théologie, comme Augustin, Thomas d’Aquin et Calvin, ont écrit sur la nature de l’âme et de l’esprit, et la direction spirituelle a longtemps été pratiquée dans l’Église. Ce n’est qu’au siècle dernier que la psychologie s’est développée en tant que science. Il y a deux domaines principaux: la psychologie expérimentale, qui peut être considérée comme d’autres sciences en termes de description de la création de Dieu (et donc peu contestée, bien que l’interprétation des données soit souvent contestée), et la psychologie clinique ou de conseil, qui est la source de nombreux conflits potentiels avec le christianisme, et le centre de cette discussion.

L’Église a parfois nié les conclusions de la science psychologique clinique ou s’est approprié ses croyances sans critique. Cependant, au cours des dernières décennies, des discussions très utiles ont été menées sur l’intégration responsable de la théologie chrétienne et de la psychologie. La psychologie et la théologie ont une métaphysique sous-jacente (ce que nous sommes) et une éthique (comment nous devrions être), et reconnaissent que celles-ci sont complexes. Les deux cherchent à comprendre et à aider à améliorer la myriade de problèmes mentaux et émotionnels que les gens éprouvent, et ont donc des objectifs similaires. L’intégration est une tâche difficile, en partie parce qu’il existe de multiples variations et interprétations dans les deux disciplines. Je propose une approche qui considère les similitudes entre la théologie et la psychologie dans le drame biblique de la création, de la chute et de la rédemption.

Les psychologues et les théologiens chrétiens affirment la valeur intrinsèque et la valeur des êtres humains (les théologiens croient que c’est parce que nous sommes créés à l’image de Dieu et aimés par lui). Les deux reconnaissent que les humains sont intrinsèquement spirituels, et plus qu’une collection aléatoire de neurones. Les gens sont aussi intrinsèquement relationnels: les psychologues utilisent la relation thérapeutique elle-même comme moyen de guérison, et les chrétiens soulignent l’importance de la communauté, en particulier de l’Église. Les humains sont des êtres rationnels, et la psychologie et la théologie s’appuient sur cette capacité de raison. Les gens sont aussi naturellement moraux, avec une compréhension du bien et du mal. Enfin, la théologie enseigne que les humains ont le libre arbitre, et les psychologues savent que la capacité de choisir est essentielle à tout processus de conseil.

Cependant, les psychologues et les théologiens chrétiens reconnaissent que quelque chose ne va pas très bien dans l’humanité, comme en témoignent les comportements destructeurs ainsi que les vies mentales tourmentées. Il y a une profonde aliénation de soi et des autres. Les chrétiens incluraient l’aliénation de Dieu, et étiquetteraient cela comme un péché, alors que les psychologues l’étiqueteraient le plus souvent comme une maladie. Ils conviendraient que l’essence du problème est relationnelle; les blessures se produisent dans la relation et provoquent de la culpabilité, de la honte, de l’anxiété, de la dépression, des perceptions désordonnées et une mauvaise estime de soi, par exemple. Les problèmes surviennent à la suite de la vie dans un monde perturbé et désordonné (en raison du péché selon la théologie; en raison d’une maladie neurochimique, d’une mauvaise parentalité ou d’un traumatisme sociétal selon la psychologie).

Les psychologues et les théologiens chrétiens tentent d’aider les gens en traitant et en guérissant ce qui ne va pas. Ils reconnaissent qu’il y a du bien dans le monde – une « grâce commune » en termes théologiques. Ils soulignent l’importance des relations amoureuses (le christianisme insiste sur l’amour de Dieu d’abord) à la fois dans le processus et le contenu de la psychothérapie. Tous deux affirment les vertus de l’honnêteté, de l’humilité, du respect, de la maîtrise de soi, de la patience, du courage, de l’engagement, du pardon, de la miséricorde et de la compassion. La soi-disant règle d’or (traitez les autres comme vous aimeriez être traité) est utilisée par les conseillers chrétiens et séculiers. Les Alcooliques anonymes sont un excellent exemple de similitudes entre la psychologie et la théologie: ils suggèrent de croire en un pouvoir plus grand qu’eux-mêmes, encouragent à faire un inventaire moral, à admettre des torts et à faire amende honorable. La psychologie et la théologie ont également des objectifs et des processus similaires. Ils visent à amener l’inconscient à la conscience, ou les ténèbres à la lumière; ils travaillent à la guérison et à la plénitude, à la réorientation et à la réconciliation; ils considèrent la croissance thérapeutique / spirituelle comme un voyage.

Mon attention sur les grandes similitudes ne signifie pas que je ne suis pas au courant des différences entre la psychologie et la théologie. Cependant, je crois que ces disciplines peuvent apprendre les unes des autres. Les chrétiens ont raison de s’inquiéter que peut-être le thérapeute ait remplacé le prêtre confessionnel, et que la thérapie de groupe ait remplacé la communauté chrétienne. Les théologiens peuvent s’approprier la recherche psychologique sur le comportement humain et les techniques psychothérapeutiques. Les psychologues peuvent exploiter la théologie en ce qui concerne la spiritualité humaine et la relation entre le corps, l’esprit et l’âme. Je respecte les deux disciplines et encourage chacune à réfléchir de manière large et à examiner attentivement les nombreux domaines de dialogue potentiels.

Janet Warren est vice-présidente du CSCA. Elle enseignera un cours d’été sur l’intégration de la théologie et de la psychologie au McMaster Divinity College:

Consultez également le numéro de septembre 2013 de PSCF pour des articles utiles sur la psychologie et le christianisme. Ce numéro spécial a été déclenché par cet essai publié sur notre site Web.

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