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Passivation à l’acide citrique Par rapport à la passivation à l’acide nitrique

 Ciseaux en acier inoxydable La passivation de l’acier inoxydable est le traitement de la surface du métal avec une solution acide pour rendre la surface résistante à la corrosion. La passivation à l’acide citrique et la passivation à l’acide nitrique sont les deux méthodes utilisées pour traiter le métal. La solution acide agit pour éliminer tout fer libre de la surface du métal avant que ce fer ne puisse réagir à l’eau et à l’oxygène dans l’air, provoquant une oxydation de la rouille. La passivation est une méthode de post-fabrication visant à maximiser la résistance naturelle à la corrosion d’autres alliages présents dans l’acier inoxydable. Ainsi, une fois la surface du métal traitée, d’autres alliages, comme le chrome ou le nickel, réagissent avec l’oxygène pour former une couche d’oxyde qui protège la surface métallique sous-jacente de la corrosion.

Si les métaux ne sont pas passivés, des piqûres et une corrosion de la cavité peuvent se produire rapidement, ce qui réduit sa résistance, son épaisseur et son intégrité structurelle. La corrosion peut également se produire simplement par contact, lorsque des dépôts d’oxyde de fer provenant d’un morceau de métal rouillé touchent de l’acier inoxydable non rouillé, il se propagera au-delà du point de contact. La corrosion peut également se produire dans n’importe quelle crevasse ou espace confiné sur la surface d’un métal, comme les espaces entre un écrou et un boulon.

L’acide nitrique a longtemps été utilisé comme la seule méthode de passivation de l’acier inoxydable avant que des études ne montrent que l’acide citrique constituait un moyen plus sûr et plus efficace avec de nombreux avantages. L’acide citrique est organique, écologique et sûr à utiliser. Il est dérivé d’agrumes — oranges, citrons, citrons verts, etc.— et il offre d’excellents résultats à des coûts considérablement réduits. Non seulement 99% de l’acide citrique vendu aux États-Unis est consommé comme produit alimentaire et de boisson, mais il est également utilisé dans les nettoyants et les désinfectants.

La passivation de l’acier inoxydable avec de l’acide citrique a été développée dans l’industrie des boissons en Allemagne il y a des années pour débarrasser l’arrière-goût de fer dans les boissons des récipients en acier inoxydable où l’acide nitrique ne pouvait pas fournir le degré de passivation nécessaire. Correctement formulée, la passivation à l’acide citrique a donné d’excellents résultats dans presque tous les produits en acier inoxydable. Il est également utilisé pour le nettoyage, l’éclaircissement et la passivation d’autres métaux. Certaines industries utilisant de l’acide citrique comprennent les fixations, les dispositifs médicaux, les semi-conducteurs, l’automobile, la défense et l’aérospatiale.

La sécurité et la réduction des coûts sont les principaux avantages de la passivation de l’acide citrique. Pour commencer, il est sans danger pour les employés ou autour de ceux qui peuvent y être exposés. Il n’est pas nécessaire d’investir dans des frais généraux coûteux pour des équipements de manutention spéciaux et des dispositifs de sécurité pour les employés. L’acide citrique ne corrode pas non plus d’autres équipements et structures, comme l’acide nitrique. Il n’y a pas d’élimination des déchets dangereux, ni les coûts et la surveillance réglementaire qui y sont associés, et les acides citriques sont stockés en tant que matière non dangereuse. Enfin, les vapeurs d’oxyde d’azote (NOx) émises par l’oxyde nitrique sont responsables de la formation du smog et des pluies acides, ainsi que de l’impact sur la couche d’ozone troposphérique. De toute évidence, l’acide citrique ne produit pas de smog et n’est pas nocif pour l’atmosphère.

Un autre avantage économique de la passivation de l’acide citrique est son efficacité à éliminer le fer libre de la surface du métal avec une concentration en solution beaucoup plus faible que l’acide nitrique. Une solution d’acide citrique est typiquement comprise entre 4 et 10% en poids. Les bains de passivation prennent généralement moins de temps que ceux de l’acide nitrique, avec des vitesses de production jusqu’à cinq fois plus rapides dans certains cas.

La passivation est un processus nécessaire pour maximiser la résistance naturelle à la corrosion de l’acier inoxydable. La passivation à l’acide citrique de l’acier inoxydable fournit non seulement un environnement de travail sûr pour les employés, mais constitue une méthode polyvalente, efficace, facile à utiliser et respectueuse de l’environnement, avec moins d’entretien et des coûts réduits.

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