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Les Questions du Rite: Existe-t-il une Théologie de la Conception du sol de l’église?

Q: Existe-t-il une théologie de la conception du sol de l’église?

R: Bien que cela puisse paraître surprenant à première vue, les sols des églises sont une partie puissante du système de symboles d’un édifice religieux, qui est lui-même une image visible de la Jérusalem Céleste, le lieu de véritable culte qui comprend le nouveau ciel et la nouvelle terre mentionnés dans le Livre de l’Apocalypse.

Un étage d’église signifie les réalités théologiques de trois manières principales. Premièrement, le ciel est décrit comme une ville avec des murs et des portes en or et recouverts de pierres précieuses, indiquant la gloire de nombreuses pierres vivantes assemblées à l’image du Christ lui-même. De même, les rues de cette cité céleste sont décrites comme « de l’or pur, clair comme du cristal » (Ap 21, 21). Marcher sur le sol d’une église, c’est donc marcher sacramentellement dans les « rues » du ciel qui mènent au Christ intronisé. Des matériaux fins et des couleurs ressemblant à des pierres précieuses disposées dans des motifs soigneusement dessinés ont été utilisés dans la grande tradition pour signifier ces rues glorifiées.

Deuxièmement, ce même choix de matériau et de modèle peut indiquer l’importance théologique des différentes parties de l’Église. De même que l’autel lui-même doit recevoir les matériaux les plus précieux et la meilleure finition car il symbolise le Christ lui-même, le revêtement de sol du sanctuaire doit être le plus riche et le plus soigneusement conçu de toute l’église (par exemple, un sol en bois ou en marbre de haute qualité). Des matériaux moindres et des conceptions plus simples seraient utilisés dans la nef, sous les bancs et dans le narthex, chacun selon sa dignité inhérente. De même, des motifs de sol élaborés seraient spécifiés autour de points focaux importants de l’action liturgique et de dévotion: l’autel, le baptistère, le tabernacle et les sanctuaires, par exemple.

Enfin, une attention particulière doit être portée aux allées principales d’une église. Dans les rites de l’Église, le laïc s’approche du sanctuaire pour recevoir la Sainte Communion dans ce qu’on appelle la « Procession de Communion », et fait effectivement partie de l’action rituelle comme les autres processions. En tant que tel, le plancher de l’allée d’une église indique le chemin privilégié de l’Église pèlerine anticipant le banquet céleste par le biais des sacrements. C’est un chemin qui ne ressemble à aucun autre et qui, en tant que tel, reçoit un design et des matériaux soignés et élevés.

Une question clé pour toute décision concernant les sols des églises est qu’ils doivent avoir un caractère ecclésiastique. Les tapis institutionnels ou les carreaux d’aspect domestique ont du mal à donner un caractère ecclésiastique car ils ne sont pas de bons indicateurs de la perfection céleste. Cependant, le sol d’une église n’a pas besoin d’être recouvert de croix ou de symboles ecclésiaux pour être ecclésial. Lorsqu’un sol d’église indique l’ordre, l’éclat de gemme, la permanence et la gloire eschatologique, il conviendra à une église car il signifie le royaume céleste et contribue au symbolisme de la construction de l’église elle-même.

Répondu par Denis McNamara

Dr. Denis McNamara est professeur agrégé et directeur exécutif du Centre pour la beauté et la culture du Benedictine College à Atchison, KS, et cohost du podcast primé, « Les gars de la Liturgie. »

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