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Le Texaniste: Quel est le problème avec Tamales et Noël?

Q: J’ai vécu au Texas toute ma vie. Tous les quarante-trois ans, ici même dans l’État de Lone Star. À l’exception des deux premières années, où je ne connaissais pas mieux, j’ai été un amoureux de tous les aliments Tex-Mex. Étrangement, jusqu’à cette année, je n’ai jamais su que tamales avait une sorte de connexion de Noël. Quel est exactement l’accord avec Noël et tamales?

Charley Hodge, Dallas

R: Parmi toutes les traditions gastronomiques du monde, y en a-t-il une qui soit plus délectable que celle du Mexique? Le Texaniste, un adepte certes enragé de la plupart des denrées alimentaires originaires du sud de la frontière, est certain qu’il n’y en a pas. L’une des stars de la cuisine mexicaine — ainsi que de la cuisine Tex-Mex — est le tamale, un délicieux régal à base de masa et d’une garniture du choix du tamalera (fabricant de tamales). Il y a du bœuf, du poulet, des haricots, des haricots et du fromage, de la courge, du maïs sucré, et encore et encore et encore. Les options de tamale sont infinies. Le favori du Texaniste est la variété de porc classique. Étincelants et glissants, ils sont le tamale par excellence et le Texaniste est connu pour dévorer les poings des petits diables lisses tout au long de l’année. Mmmmm! Arrosé d’un gros rouge ou d’une mousse mexicaine froide, il n’y a rien de tel.

La dette de gratitude pour l’invention du tamale est due aux grandes cultures mésoaméricaines des millénaires passés. Les Aztèques, les Mayas, les Mixtèques, les Olmèques, les Toltèques et les Zapotèques se nourrissaient tous des petits paquets de bonté enveloppés de feuilles de bananier ou de cosse de maïs et transmettaient chacun leurs coutumes de tamale à travers les générations. Fait intéressant, cependant, et au point de votre question, aucune de ces cultures anciennes n’était connue pour avoir célébré Noël. En effet, certains d’entre eux étaient antérieurs à la naissance du christianisme et aucun d’entre eux n’avait même entendu parler de Noël avant l’arrivée des Européens au début du XVIe siècle. Ces peuples observaient leurs propres traditions et célébrations – dont certaines impliquaient des offrandes sacrificielles (parfois humaines) à leurs divinités. Il y a une théorie selon laquelle ces dons horribles sont remplacés, à un moment donné, par une option beaucoup plus civilisée — les tamales. Les goûts de Xochipilli, Tonacatecuhtli et Ah Kinchil ont dû être très reconnaissants du changement. Le Texaniste sait qu’il l’aurait certainement été s’il était un dieu ancien.

La pensée est qu’au fil du temps, les tamales sont devenues associées à des occasions spéciales et que la population mexicaine a finalement été christianisée, la tradition a été transférée à la fête la plus importante du calendrier chrétien. C’est pourquoi, à la période des fêtes, il est courant que les familles et amis mexicains, mexicano-Texans et mexicano-Américains se réunissent dans les cuisines grandes et petites pour des tamaladas annuelles, ou des fêtes de fabrication de tamales (lisez ici la tradition tamalada des 45 ans de la famille Ruiz). Les fruits de ces rassemblements, les dizaines et les dizaines de délicieux tamales, sont ensuite distribués et dispersés à des amis, des collègues et des proches au loin. Noël au Texas signifie que c’est aussi l’heure du tamale au Texas. Le Texaniste peut-il obtenir un grand alléluia ?

Pourtant, aussi intéressante que soit cette histoire, l’important, ce qui compte vraiment, ce qu’il faut apprécier, ce n’est pas la façon dont cette tradition est née autant que celle de la tradition. Le Texaniste a-t-il raison ?

Feliz Navidad et que dieu (et tous les tamaleras) nous bénisse, tous, avec beaucoup de tamales.

Avez-vous une question pour le Texaniste? Il est toujours disponible à [email protected] . Écrivez-lui là-bas et assurez-vous de lui dire d’où vous venez.

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