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Le premier astronaute chinois pensait qu’il allait mourir

 L'astronaute Yang Liwei gît dans la capsule de rentrée du vaisseau spatial Shenzhou-5 lors d'un entraînement le 27 septembre 2003 à Pékin, en Chine.
Agrandir / L’astronaute Yang Liwei se trouve dans la capsule de rentrée de la sonde Shenzhou-5 lors d’un entraînement le 27 septembre 2003 à Pékin, en Chine.
VCG via Getty Images

Plus tard cette année, la Chine célébrera le 15e anniversaire de son premier vol spatial habité. Le 15 octobre 2003, Yang Liwei est lancé dans l’espace à bord d’une fusée Longue Marche 2F. Après avoir effectué 14 orbites autour de la Terre, Liwei est retourné sur la planète alors que la Chine recevait les félicitations de pays du monde entier. Il avait réussi là où seuls les États-Unis et la Russie l’avaient fait auparavant.

À l’époque, le gouvernement chinois secret a publié peu de détails techniques sur le vol spatial. Mais apparemment, il y avait de sérieux problèmes, en particulier lors du lancement de la fusée. Dans une nouvelle interview accordée à Xinhua, le média officiel chinois, Yang a révélé qu’il avait subi des vibrations extrêmes entre 30 et 40 km au-dessus du sol.

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 » Je pensais que j’allais mourir « , a déclaré Yang. À l’époque, assis sur le siège de son vaisseau spatial Shenzhou exigu, il se rappelait s’être dit :  » Attendez! Attends un peu plus longtemps. »

Les vibrations basses et vibrantes ont duré 26 secondes avant que la fusée ne se calme enfin. Le reste du vol s’est déroulé de manière plus nominale.

Bien que l’article de Xinhua ne l’énonce pas de manière aussi explicite, cette vibration semble être une manifestation du « pogo », une métaphore utilisée parce que l’action de la fusée s’apparente à la vibration d’un bâton de pogo. Cela se produit lorsque les moteurs d’une fusée poussent à des niveaux légèrement différents, provoquant des différences d’accélération à travers la fusée et introduisant des variations dans le flux de propergols.

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La NASA a connu ce problème de manière plus aiguë lors du lancement d’Apollo 6, le deuxième vol d’essai sans équipage de la fusée Saturn V. Pendant environ 30 secondes pendant le lancement, la fusée a tremblé violemment, endommageant certains de ses moteurs à étage supérieur. Après ce vol, la NASA a pris des mesures pour amortir ces vibrations et avait suffisamment confiance en ces efforts pour placer des humains sur le prochain lancement de la fusée Saturn V, et, en effet, pour les envoyer autour de la Lune lors de la mission historique Apollo 8.

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