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Le Cœur Préservé De Chopin Peut Offrir des Indices Sur Sa Mort

Avant de mourir le 17 octobre 1849, Frédéric Chopin a fait une demande inhabituelle: Il voulait que son cœur soit retiré de son cadavre et transporté de Paris, où le célèbre compositeur avait vécu et travaillé pendant près de 20 ans, dans sa Pologne natale. La sœur de Chopin a obtempéré, s’arrangeant pour que le cœur de son frère soit conservé dans un liquide alcoolisé — peut—être du cognac – et l’apportant elle-même en Pologne.

En 2014, une équipe d’experts médicaux a reçu l’autorisation de retirer le cœur préservé de Chopin de l’église Sainte-Croix de Varsovie, où il avait finalement été inhumé, et de l’examiner à la recherche d’indices susceptibles de faire la lumière sur la mystérieuse maladie qui a conduit à la mort de Chopin à l’âge de 39 ans. Comme le rapporte Robin McKie pour The Guardian, l’équipe a récemment publié un article suggérant que le compositeur est décédé d’une péricardite, une complication de la tuberculose chronique.

La santé de Chopin a commencé à vaciller à la fin des années 1830, ce qui lui a finalement rendu difficile de continuer à composer de la musique. Au fil des ans, un certain nombre de maladies ont été désignées comme responsables de son déclin physique, de la fibrose kystique au déficit en alpha-1-antitrypsine, une maladie génétique rare qui conduit finalement à une maladie pulmonaire. Mais lorsque les chercheurs ont examiné le cœur embaumé de Chopin, ils ont remarqué qu’il était recouvert de matériaux fibreux blancs et parsemé de lésions, ce qui peut indiquer une péricardite tuberculeuse, une complication rare de la tuberculose chronique qui provoque une inflammation des tissus entourant le cœur. Les chercheurs ont détaillé leurs résultats dans un article publié dans l’American Journal of Medicine.

L’équipe n’a pas été autorisée à retirer le cœur de son bocal, mais les auteurs de l’étude affirment néanmoins pouvoir dire « avec une forte probabilité, que Chopin souffrait d’une tuberculose de longue durée comme maladie primaire » et que la péricardite « aurait pu être une cause immédiate de sa mort. »

La nouvelle étude marque le dernier chapitre de la longue et assez dramatique histoire post-mortem du cœur de Chopin. Le compositeur était terrifié à l’idée d’être enterré de son vivant, et avant de mourir, il a écrit sa dernière demande au crayon sur une feuille de papier à lettres: « Comme cette toux va m’étouffer, je vous implore d’ouvrir mon corps, afin que je ne sois pas enterré vivant. »

Selon un article d’Alex Ross du New Yorker paru en 2014, Ludwika Jędrzejewicz, la sœur aînée de Chopin, aurait fait passer l’orgue en contrebande devant les autorités autrichiennes et russes sur son chemin vers la Pologne, cachant le bocal qui tenait le cœur sous son manteau. Le pot a ensuite été enfermé dans une urne en bois et enterré sous un monument à l’église de la Sainte-Croix.

Au début du XXe siècle, Chopin, l’un des fils indigènes les plus célèbres de Pologne, est devenu le centre de la ferveur nationaliste dans le pays. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les occupants nazis ont reconnu la signification symbolique de l’héritage de Chopin et ont cherché à bloquer l’exécution de sa musique. Mais son cœur fut retiré de la Sainte Croix et remis à l’officier SS Heinz Reinefarth, qui prétendait admirer le compositeur et gardait le cœur en sécurité au quartier général nazi en Pologne. L’orgue a été rendu à Holy Cross en 1945, où il est resté jusqu’à ce que les responsables de l’église et les chercheurs médicaux collaborent pour le déterrer.

Il est peu probable que l’examen récent du cœur de Chopin étouffe les discussions sur la cause de sa mort. Comme le rapporte Nature, l’organe n’a jamais été testé pour la fibrose kystique, une autre cause proposée de la disparition de Chopin. Et certains chercheurs ont mis en doute si le cœur appartenait à Chopin. Mais pour l’instant, la relique (possible) du compositeur peut rester intacte. Les chercheurs ne seront pas autorisés à examiner à nouveau le cœur pendant encore 50 ans.

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