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La Décision du Chili sur la « Qualité de l’Air » Offre de l’Espoir à l’occasion de la Journée Mondiale de l’Environnement

Les étudiants marchent pour réclamer des actions contre le changement climatique, à Santiago, au Chili, le vendredi 15 mars 2019. © 2019 AP Photo / Esteban Felix

L’air pur est une composante essentielle du droit à un environnement sain. C’est ce que dit l’expert des Nations Unies sur les droits de l’homme et l’environnement à l’occasion de la Journée mondiale de l’environnement.

Les habitants de la région côtière chilienne de Quintero et Puchuncaví savent de première main comment la pollution de l’air peut affecter leurs droits à la santé et à un environnement sain. En août et septembre 2018, deux incidents de pollution atmosphérique toxique dans la région ont provoqué une crise de santé publique qui a poussé plus de 300 personnes à consulter un médecin pour exposition à des substances toxiques.

Lorsque j’ai interviewé des dirigeants d’organisations de base à Quintero cette année, ils ont allégué la négligence du gouvernement et ont parlé de leur espoir de justice environnementale. La région a connu un développement industriel intensif au cours des 50 dernières années et abrite des raffineries, des centrales électriques et des usines. En raison de l’importante contamination de l’activité industrielle dans la région, elle est communément appelée « zone de sacrifice ». »

La semaine dernière, la Cour suprême du Chili a répondu à leur plaidoyer. La cour a estimé que l’administration chilienne négligeait la santé et le bien-être des habitants de la région depuis de nombreuses années. Et il a statué que les défaillances majeures des entités gouvernementales violaient les droits à la vie, à la santé et à un environnement exempt de pollution protégés par la Constitution.

Human Rights Watch avait présenté un mémoire d’amicus curiae dans cette affaire, encourageant la Cour suprême du Chili à examiner le droit international, les normes relatives aux droits de l’homme et l’environnement pour déterminer si le droit à un environnement exempt de pollution – garanti par la constitution nationale du Chili – avait été violé.

À bien des égards, la situation à Quintero et Puchuncaví est symptomatique de nombreuses autres régions du monde où la pollution atmosphérique est importante. L’ONU affirme que la pollution de l’air ambiant et domestique contribue à 7 millions de décès prématurés par an, y compris la mort d’environ 600 000 enfants.

En cette Journée mondiale de l’environnement, la décision de la Cour suprême du Chili donne lieu à l’espoir que d’autres tribunaux à travers le monde puissent trouver une base dans le droit interne pour défendre le droit à un environnement sain.

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