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john pavlovitz

Il y a un an, je suis entré dans la maison d’un parent plus âgé à l’improviste. Ils nous attendaient ce jour-là pour le déjeuner, mais nous étions arrivés trente minutes plus tôt que prévu — alors nous avons frappé et sommes entrés.

La petite télévision sur le comptoir de la cuisine diffusait FoxNews.

Quand elle est descendue des escaliers, presque au milieu de nous saluer, ma parente s’est précipitée vers l’évier, a attrapé la télécommande et a éteint la télévision — ressemblant à une adolescente surprise par ses parents en train de regarder du porno.

Soudain, tout a pris tout son sens. Tous les points connectés.

Au cours des deux dernières années, j’ai remarqué que ce couple changeait, mais je ne pouvais pas tout à fait mettre le doigt dessus. Ils s’exprimaient de plus en plus ouvertement sur des sujets tels que l’immigration et les droits reproductifs des femmes et les fusillades policières — me surprenant avec l’intolérance et la cruauté des commentaires spontanés qui semblaient hors de leur caractère. Je me suis demandé si j’étais juste trop sensible ou si je leur projetais mes peurs.

Mais après le coup d’œil surprise sur leurs habitudes de visionnage, c’était clair: ils suivaient simplement le script.

J’ai pu revenir sur les mois précédents et voir tous les points de discussion alarmistes de Fox News dans leurs mots lors des réunions de famille et sur Facebook: des frontières ouvertes laissant entrer des flots de violeurs, des Démocrates qui tuent des bébés qui viennent prendre leurs armes, des musulmans terroristes qui rôdent partout, des hommes noirs violents menaçant la police aux arrêts de circulation.

Et en regardant en arrière, j’ai pu voir qu’en découvrant Fox News, ils ont commencé à perdre leur religion.

Ils n’avaient plus grand-chose à dire sur Jésus; à propos de son chapitre 25 de Matthieu, la promesse qu’il se trouverait dans « le plus petit d’entre eux » – et que nous serions définis par la façon dont nous traitons les pauvres, les vulnérables et les emprisonnés.

Ils n’étaient pas intéressés à parler de la façon dont il nourrissait une multitude de milliers de personnes à flanc de colline, non pas parce qu’ils le méritaient ou le méritaient — mais parce qu’il était compatissant et parce qu’ils avaient faim. Ils ont maintenant simplement exprimé leur mépris pour les paresseux qui veulent des documents.

Ils n’ont jamais mentionné le fait que la famille de Jésus s’était enfuie en Égypte en désespoir de cause alors qu’il était nouveau-né, pour échapper au génocide ordonné politiquement. Au lieu de cela, ils ont prêché sur la violation de la loi par les familles et non « le faire de la bonne façon. »

Ils ont abandonné toute référence aux paroles de Jésus sur la gentillesse ou la générosité ou l’accueil d’étrangers ou le partage de ce que vous aviez avec ceux qui ne l’avaient pas fait — au lieu de cela, ils ont lentement mais très clairement adopté une religion blanche raciste bâtarde, en colère, l’Amérique d’abord, aimant les armes à feu, détestant les immigrants, qui est devenue le Dieu républicain.

Donc, qu’il s’agisse de lois antimusulmanes ou de crimes haineux LGBTQ, d’enfants migrants enlevés à leurs parents ou d’enfants orphelins par des tirs de masse ou de manifestants honteux du Président, il y a toujours une excuse, toujours une justification, toujours une réalité alternative de Fox News ou un tweet de Franklin Graham pour se cacher.

La même chose s’est produite chez les Blancs que j’ai servis dans les églises du Sud au cours de la dernière décennie. Leurs flux de médias sociaux sont de plus en plus jonchés de pièces fictives de Brietbart sur Hillary mangeant des enfants et de théories du complot sauvages sur les personnes LGBTQ convertissant leurs enfants.

Le changement en eux a été aussi étonnant dans sa vitesse et son estomac – tournant dans ses profondeurs — et le pire, c’est que je ne peux plus les atteindre. Avant FoxNews, Franklin Graham et MAGA propaganda, j’ai pu les rencontrer sur le terrain commun de notre foi commune en Jésus et dans la clarté de la vérité objective. Ils n’ont plus d’utilité ni de tolérance pour de telles choses.

Le Sermon sur la Montagne, manifeste contre-culturel et contre—intuitif de l’humilité, de la douceur et de l’amour de Jésus, a été remplacé par une propagande venimeuse et incendiaire de Sean Hannity.

L’hospitalité du Christ qui brise les barrières et élargit les tables s’est transformée en une rhétorique railleuse de rassemblement de Trump sur les illégaux violents et les prédateurs étrangers et les abstentions de « construire ce mur ».

Ces personnes connaissaient mieux. C’étaient des gens généreux et de bon cœur qui voulaient imiter Jésus. Ils rejetaient catégoriquement le sectarisme et défendaient des communautés vulnérables — et c’étaient des personnes sur lesquelles je pouvais compter pour une décence rationnelle et équilibrée.

Ils ont reconnu instantanément des hommes comme Donald Trump comme l’antithèse de Jésus.

Mais c’est ce qui se passe lorsque des personnes décentes et intelligentes se radicalisent: ils sont pollués par les choses qu’ils regardent et les sermons auxquels ils assistent et les bêtises qu’ils lisent, et ils s’entourent d’une chambre d’écho faite de gens tout aussi trompés, tout aussi effrayés – jusqu’au jour où ils sont les extrémistes religieux dont ils vous avertissaient toujours.

J’aime mes parents, mes anciens membres de l’église, mes amis de lycée et mes voisins — mais je pleure ce qui leur est arrivé. Je déplore l’empoisonnement de leurs cœurs autrefois mous, la façon dont Jésus a été presque évincé de leur religion, et je crains qu’ils ne se remettent jamais complètement du récit alternatif que ces trois dernières années ont écrit dans leur cerveau sur le monde et sur des personnes disparates et sur l’amour expansif, somptueux et audacieux que Jésus nous appelle à prolonger.

J’espère seulement que ces mamans, ministres, infirmières, enseignants, entraîneurs de football et parents préférés auront une histoire plus vraie ou rencontreront quelqu’un qui les réveillera ou redécouvrira suffisamment Jésus pour qu’ils changent de chaîne, éteignent la télévision — et trouvent la vérité qui les libère:

Dieu est amour.
Nous sommes le gardien de notre frère.
La gentillesse est le meilleur chemin.

Qu’il en soit ainsi.

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