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Comment le vivre ensemble Affecte la garde des Enfants issus d’un Mariage antérieur

Si vous et votre ex-conjoint êtes d’accord sur la garde, le tribunal ratifiera normalement votre accord sans examiner les détails de la façon dont vous menez votre vie. Un juge ne saura pas (ou ne demandera pas nécessairement) si l’un de vous vit avec une autre personne à moins que votre ex ne le porte à l’attention du juge.

Si vous et votre conjoint vous battez pour la garde, cependant, le conseil traditionnel est de ne pas vivre avec un nouveau partenaire et d’être discret dans votre activité sexuelle, au moins jusqu’à ce que le tribunal prenne une décision. Ce conseil s’applique à la fois aux divorces pour faute et sans faute, car le mode de vie d’un parent est toujours admissible dans un litige de garde sur la théorie selon laquelle un tribunal a besoin d’autant d’informations que possible pour déterminer « l’intérêt supérieur de l’enfant. »

Nous utilisons le mot « traditionnel » pour décrire le conseil « pas de sexe, pas de vie avec qui que ce soit ». En effet, de nombreux États ont maintenant des attitudes juridiques plus assouplies à l’égard du vivre ensemble. Bien que nous ne puissions pas dire que la plupart des juges sont enthousiastes à l’idée d’accorder la garde à un parent qui fait partie d’un couple non marié, les juges ne refuseront pas nécessairement la garde à un parent uniquement parce que le parent vit avec quelqu’un d’autre, surtout lorsque la nouvelle relation est stable et nourrissante. Par conséquent, la décision de vivre ou de ne pas vivre avec quelqu’un (autre qu’un colocataire platonique) tout en se battant pour la garde doit être décidée situation par situation, état par état. Surtout si votre ex-conjoint est susceptible d’en faire un problème, vous devriez consulter un avocat en droit de la famille pour vous renseigner sur les pratiques et les préjugés locaux. Pour une liste des avocats locaux, voir le répertoire des avocats de Nolo.

Types de garde d’enfants

Il existe deux types de garde dans la plupart des États — physique et juridique. La garde physique est le droit de faire vivre l’enfant avec vous. La garde légale est le droit de prendre des décisions importantes concernant l’éducation de l’enfant — par exemple, en ce qui concerne la scolarité et les soins médicaux.

La garde ne doit pas être confondue avec la pension alimentaire pour enfants. Chaque parent a l’obligation de subvenir aux besoins de ses enfants. (Pour en savoir plus sur le sujet, voir Comment le Vivre ensemble Affecte la Pension alimentaire pour les Enfants issus d’un Mariage antérieur.) Lorsque l’un des parents a la garde physique et que l’autre a le droit de visite, le parent ayant le droit de visite est généralement condamné à verser une pension alimentaire à l’autre parent, qui est généralement réputé remplir ses obligations par le biais de la garde elle-même.

La garde peut également être exclusive ou conjointe. La garde légale conjointe signifie que les parents planifient conjointement l’avenir de leurs enfants, comme ils le faisaient avant le divorce. La garde physique conjointe est généralement établie par les parents, en tenant compte des horaires et des désirs des parents et des enfants, de la qualité des écoles, des relations avec les amis, etc. La garde conjointe ne signifie pas que les enfants doivent passer six mois de chaque année ou la moitié de chaque semaine avec chaque parent. En fait, dans de nombreux États, un juge peut accorder la garde légale conjointe en même temps qu’un parent est nommé gardien principal de l’enfant et qu’une maison est le foyer principal de l’enfant.

Pour les parents qui communiquent bien et qui se consacrent également à l’éducation de leurs enfants, la garde conjointe peut être une situation idéale. En fait, dans certains États, les tribunaux sont tenus d’ordonner la garde conjointe à moins qu’il n’y ait des circonstances inhabituelles. En équilibrant le pouvoir et la prise de décision, les deux parents sont plus susceptibles de fournir un soutien financier à leurs enfants et de maintenir des relations étroites avec eux. Un inconvénient potentiel de la garde conjointe est la possibilité que les arguments traînent éternellement parce qu’aucun des parents n’a le dernier mot. Cependant, le conseil familial (parfois appelé conseil de « divorce » ou de « séparation ») peut grandement aider à éviter ou à résoudre de tels problèmes.

Intérêt supérieur de l’enfant

Dans tous les États, les questions de garde et de visite des enfants sont tranchées selon « l’intérêt supérieur de l’enfant. »Cela signifie que le juge qui entend l’affaire examinera toutes les preuves avant de décider qui fournira le meilleur foyer. Bien que les mères bénéficient plus souvent de la garde physique que les pères, en particulier pour les jeunes enfants, il n’y a plus de préférence automatique en faveur des femmes. Aujourd’hui, de nombreux hommes obtiennent la garde physique de leurs enfants.

Les questions fréquemment posées sur la garde et les visites comprennent:

• Si je vis avec un homme, mes enfants peuvent-ils m’être enlevés?

• Si mon mari est alcoolique (ou alcoolique récemment en convalescence), pourra-t-il obtenir la garde (ou la visite) des enfants?

• J’ai été arrêté une fois pour possession de marijuana; est-ce que ça veut dire que je ne peux pas avoir la garde?

• Mes revenus proviennent de la Sécurité sociale et d’autres programmes publics, tandis que mon mari a un emploi bien rémunéré. Ça veut dire qu’il aura la garde des enfants ?

La réponse à toutes ces questions est :  » Cela dépend. »La loi ne dit pas que l’adultère, le fait de fumer de la marijuana ou même d’être impliqué dans une conduite antisociale signifie que vous ne pouvez pas gagner ou que vous perdrez la garde. De plus, le fait que le revenu de l’un des parents soit beaucoup plus élevé que celui de l’autre n’est pas nécessairement une raison pour laquelle le tribunal attribuera la garde au parent le plus riche. De nombreux facteurs — et pas seulement si vous vivez ou non avec quelqu’un d’autre – sont liés à ce qui est dans l’intérêt supérieur de l’enfant. La décision du tribunal favorisera normalement le parent qui maintiendra le mieux la stabilité dans la vie de l’enfant. La façon dont chaque parent vit peut être un facteur important lorsqu’un tribunal décide des questions de garde. Dans un cas donné, le juge peut considérer que le mode de vie d’une personne est plus dans l’intérêt supérieur de l’enfant que celui de l’autre.

Dans quelques États, un juge peut utiliser la cohabitation d’un parent pour refuser la garde. Par exemple, un tribunal de l’Arkansas a déclaré: « la relation continue d’une mère était immorale, n’a pas donné le bon exemple aux enfants et a causé du tort aux enfants. » (Nix v. Nix, 706 S.W. 2d 403 (Ark. 1986).) Les tribunaux de quelques autres États ont également désapprouvé la cohabitation et ont forcé un changement de garde, en particulier lorsque les enfants étaient au courant de la conduite intime de leurs parents gardiens.

En général, cependant, l’essentiel est que le juge, en tant qu’être humain, appliquera ses propres normes et préjugés lorsqu’il décidera quel parent obtient la garde. Certains juges n’aiment pas les personnes non mariées vivant ensemble, même si la société ne considère plus vivre ensemble comme le « non-non » qu’il y a 30 ans.

Questions de garde Si vous êtes divorcé depuis un certain temps

Supposons maintenant que vous êtes divorcé depuis un certain temps et que vous avez la garde de vos enfants. Vous voulez emménager avec un nouveau partenaire, mais vous voulez être sûr que cela ne donnera pas à votre ex-conjoint des motifs légaux de contester la garde de vos enfants.

La question de la garde des enfants peut toujours être réexaminée par le tribunal. Si un juge estime qu’il est dans l’intérêt supérieur de vos enfants de transférer la garde de vos enfants à l’autre parent, le juge peut ordonner cela. La loi de l’État varie selon qu’un juge peut considérer que votre vie avec quelqu’un est un facteur négatif pour décider si les arrangements de garde doivent être modifiés ou non.

Anatomie d’une affaire de garde contestée

Dans de nombreux endroits, se battre pour la garde n’est plus aussi simple que d’aller au tribunal avec vos arguments à portée de main. Maintenant, les parents ayant des différends en matière de garde doivent généralement assister à des séances de médiation ordonnées par le tribunal pour essayer d’élaborer un plan parental, avant qu’ils ne soient autorisés à voir un juge. Dans certains endroits, le médiateur fera un rapport au juge avec une recommandation sur la façon dont la garde devrait être décidée. Dans d’autres, le médiateur travaille simplement avec les parents, mais ne rend pas compte au tribunal par la suite.

Certains tribunaux peuvent également ordonner une évaluation de la famille, qui peut être effectuée par un travailleur social employé par le comté ou par un travailleur social ou un thérapeute privé ayant une formation en évaluation de la garde des enfants. Une évaluation de la garde des enfants comprendra des entrevues avec les parents et les enfants, des vérifications des antécédents et parfois des tests psychologiques.

Une fois la médiation et les évaluations terminées, vous passerez votre journée au tribunal. Le juge n’est pas obligé de suivre les recommandations du médiateur ou de l’évaluateur, mais en pratique, la plupart le font. Si le travailleur social ou le médiateur vous recommande d’obtenir la garde, vous avez gagné plus de la moitié de la bataille. Si ce n’est pas le cas, vous êtes gravement désavantagé, mais vous pouvez tout de même procéder au procès et vous pouvez demander au travailleur social ou au médiateur de se présenter au tribunal pour être contre-interrogé sur le rapport. Ceci est particulièrement important si le rapport contient des inexactitudes factuelles.

Au procès, le juge peut demander à vos enfants où ils veulent vivre. Certains juges ne demandent que des enfants plus âgés; d’autres ne demandent jamais d’enfants. La plupart des juges prêteront peu d’attention, voire aucune, à l’opinion d’un enfant de moins de sept ans, mais respecteront probablement les souhaits d’un adolescent si le parent choisi convient autrement. Les juges ont également tendance à garder les frères et les sœurs ensemble, sauf s’il y a de fortes raisons de ne pas le faire.

Gardez à l’esprit qu’un juge a le pouvoir de refuser la garde aux deux parents. Lors d’une procédure de divorce, un juge n’est pas tenu d’accorder la garde des enfants à la mère ou au père s’il les juge inaptes. Au lieu de cela, le juge peut accorder la garde à un parent, à un ami ou même au tribunal pour mineurs local.

Comment créer un accord de garde

Même si vous ne voudrez peut-être plus jamais parler à votre ex-conjoint ou partenaire, il est essentiel pour vous deux de vous asseoir et de décider comment vous continuerez à élever vos enfants. Parce que vous connaissez mieux vos enfants tous les deux, la formation d’un plan parental ou d’un accord de garde ensemble est la plus logique. En outre, cela vous évitera le risque d’une bataille judiciaire interminable.

Un accord de garde très basique, un exemple d’accord de garde coopérative, est inclus ici. Il est courant que les accords de garde soient beaucoup plus détaillés, couvrant le moment où les parents passeront du temps avec les enfants, la façon de gérer les vacances, les vacances et les anniversaires, le rôle de chaque parent dans l’éducation des enfants, les soins de santé et plus encore. Cet accord peut servir d’espace réservé pendant que vous élaborez les détails d’un accord plus approfondi.

Alors que certains parents peuvent conclure des ententes par eux-mêmes sans aide extérieure, beaucoup se tournent vers des médiateurs ou des conseillers en droit de la famille pour les aider à résoudre un ou plusieurs problèmes.

Négocier un accord de garde

Négocier un accord de garde équitable pour vous et votre ex-conjoint est très logique. Bien que cela puisse sembler impossible, essayez de mettre de côté votre colère et votre hostilité pour créer un plan parental qui place l’intérêt supérieur de vos enfants en premier. Choisissez un cadre neutre et préparez-vous en rédigeant une liste de tous les facteurs importants dont vous souhaitez discuter concernant la garde de vos enfants. Évidemment, cela inclura les conditions de vie de vos enfants, l’éducation, les soins médicaux et les besoins émotionnels. Écoutez toutes les demandes de votre ex et soyez prêt à faire des compromis. Si vous êtes fortement en désaccord sur une question particulière, mettez-la de côté et concentrez-vous sur les choses que vous pouvez résoudre. Souvent, si un esprit de compromis se développe au cours de vos négociations, cela s’étendra à la résolution même de vos problèmes les plus difficiles.

Médiation

Si vous et l’autre parent ne parvenez pas vous-mêmes à un bon accord, votre prochaine étape consiste à faire appel à un tiers neutre compétent dans le domaine de la garde des enfants. Les médiateurs familiaux sont formés pour gérer les questions difficiles de garde et de visite. Bien qu’un médiateur ne prenne pas de décision à votre place, il est habile à guider les parents pour arriver à leur propre plan. De nombreux États exigent le recours à un médiateur pour tenter de résoudre les litiges de garde et certains fournissent même des médiateurs à faible coût.

Ressources sur les accords de garde

Le Guide essentiel de Nolo sur la garde et la pension alimentaire des enfants, par Emily Doskow, fournit une feuille de route sur le sujet de la garde et de la pension alimentaire, y compris des détails sur les lois de chaque État, les facteurs pris en compte par les tribunaux pour statuer sur les arrangements de garde, ce qui se passe lorsqu’un parent veut s’éloigner avec les enfants, et plus encore. Pour une discussion approfondie sur la médiation familiale et des suggestions détaillées sur la façon de rédiger un plan de garde et de visite des enfants et des accords parentaux réalisables, consultez le livre Nolo Construire un accord parental qui fonctionne: Accords de garde d’enfants Étape par étape, par Mimi Lyster.

Aussi, pour des informations mrre sur la garde des enfants dans la section Divorce et Droit de la famille de ce site

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