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Coaching des fils de LaVar Ball: La saison 30-3 la plus chaotique du basket-ball au lycée

Chino Hills (Californie).) l’entraîneur-chef des garçons de basket-ball, Stephan Gilling, n’a pas oublié la voix profonde qui criait en deuxième mi-temps depuis les gradins d’une salle omnisports d’Orleans Arena à Las Vegas. Il savait exactement qui criait. C’était LaVar Ball, le père de LiAngelo, LaMelo et Lonzo, la star de Chino Hills.

« Double équipe! Double équipe! »

L’entraîneur-chef de première année avait remporté ses neuf premiers matchs de la saison, mais après deux victoires serrées à la Classique Tarkanian de la mi-décembre, les Huskies ont fait face à un autre test contre Roosevelt (Californie).) Haut. Ils sont entrés dans le vestiaire à la mi-course par 12. Chino Hills avait fait équipe avec les tireurs de Roosevelt pour la première mi-temps, mais Gilling devait faire un ajustement.

« Je vais dans le vestiaire et je dis aux gars d’arrêter de faire équipe en double – restez simplement avec votre homme », a déclaré Gilling. « Si tu fais ça, nous aurons certainement des arrêts et reviendrons et gagnerons. »

Pourtant, il y avait encore cette voix en seconde période: « Double équipe! Double équipe! »

Quand Ball criait pour la double équipe, les joueurs de Chino Hills suivaient à contrecœur ses instructions. Gilling criait :  » Arrête de piéger! »(L’échange a été capturé dans la vidéo ci-dessous).

Cela s’est poursuivi pendant une grande partie de la seconde période jusqu’à ce que le message de Gilling parvienne à ses joueurs. Chino Hills s’est accroché à la défense d’homme à homme et s’est rallié pour gagner, 76-68.

Gilling se souvient d’une balle furieuse qui s’est jetée directement vers le vestiaire.

 » Il vient vers moi et me dit : ‘Qu’est-ce que tu fais ? Qu’es-tu en train de faire? » J’ai dit : « Comment ça ? J’essaie de gagner le match. »

« Il se retourne et se dirige vers notre vestiaire », a déclaré Gilling.  » J’ai dit : « LaVar, n’entre pas dans les vestiaires. » Il continue à marcher. J’ai dit: « LaVar, pourquoi essayez-vous de m’embarrasser? »Et il a juste continué à marcher et va dans le vestiaire. Il est là, assis avec l’équipe. Et je me dis : « LaVar, sors! » »

Gilling dit que Ball a refusé de quitter les vestiaires, alors Gilling a dit à son équipe de le suivre à l’hôtel pendant que les fils de Ball, LiAngelo et LaMelo, restaient derrière.

Lorsque l’équipe de Chino Hills est rentrée à son hôtel, Ball n’avait toujours pas refroidi. En fait, il ne faisait que commencer.

« Un entraîneur adjoint s’approche de moi et me dit qu’il voit LaVar rallier l’équipe », a déclaré Gilling. « Je suppose qu’il les a fait sortir de leur chambre au 18e étage et dit à l’équipe que c’était son système qui a gagné. Qu’on fait ce qu’il dit. Je dirige Chino Hills ! Je dirige UCLA, sur le point de diriger la NBA!’

« Il me minimise à peu près en même temps. Mon entraîneur adjoint le voit et lui dit: « Ce n’est pas bien. Y a-t-il un juste milieu ? » Il dit: « Non, il n’y a pas de juste milieu.' »

Ce fut le moment où la relation de Gilling avec Ball a changé pour le pire, laissant l’équipe de basket-ball de Chino Hills prise en plein milieu de la querelle de la saison.

Mark J. Rebilas – USA TODAY Sports

Ce n’était pas toujours comme ça.

Gilling a été entraîneur adjoint à Chino Hills sous la direction de Steve Baik pendant deux ans. Ensemble, Baik et l’équipe de Gilling ont mené Chino Hills à une saison invaincue et à un titre en Super 25 en 2016 avec Lonzo sur la liste. Quand Baik est parti pour Fairfax (Californie).) avant cette saison, Gilling était le choix facile de prendre la relève.

« Stephan était un gars proche de la famille Ball ainsi que moi et c’était une embauche stratégique. Les deux côtés, « ce qui signifie Gilling et Ball », savaient dans quoi ils s’embarquaient », a déclaré Baik à USA TODAY High School Sports.

Au fur et à mesure que le succès de Lonzo Ball à UCLA se poursuivait, Ball devenait plus polarisant. Il participe régulièrement à des émissions de radio sportives et apparaît en personne au studio de Fox Sports à Los Angeles. Il prétendait que son fils aîné est meilleur que Steph Curry, 2 fois MVP de la NBA. Il se vanterait de pouvoir battre Michael Jordan en un contre un. Il échangerait des coups verbaux avec le Hall of Fame de la NBA et analyste de la TNT Charles Barkley. Plus récemment, il a provoqué la colère de LeBron James. Il a refusé de reculer devant qui que ce soit, indépendamment de la renommée ou de la stature du basket-ball.

Ball n’a pas répondu à la demande de commentaires de Pour La victoire. Un associé, Alan Foster, a déclaré Pour La Victoire: « Nous ne parlons plus à USA TODAY. »

Ball a déclaré à USA TODAY Sports le mois dernier: « L’une des choses auxquelles vous devez également faire très attention est lorsqu’ils ne vous entourent plus en tant qu’enfants et qu’ils grandissent pour devenir des hommes. Peut-être qu’ils ont d’autres alternatives dans leur tête maintenant now Et c’est en gros l’entraîneur à Chino Hills High. Maintenant, tout à coup, il a 30 ans, et il a son propre esprit. Il a dit :  » Je n’ai plus besoin de l’aide des balles. Je fais mon propre truc. »Maintenant, il a des problèmes là-bas. »

Deux personnes du programme ont confirmé la version des événements de Gilling, mais ont requis l’anonymat en raison de la sensibilité de la situation.

Après la confrontation à Las Vegas, Gilling a remarqué un changement dans LiAngelo et LaMelo Ball. Il dit que les deux le regardaient différemment, et il savait pourquoi.

« Donc, tout au long du reste de l’année, nous avons eu des jeux dont je ne leur parlerais pas (LaMelo et LiAngelo) », a déclaré Gilling.  » Les enfants me regardaient différemment. Pas tous, mais certains. Ils comprenaient et savaient qu’ils étaient pris au milieu de tout cela. C’était triste pour les enfants parce que c’est à partir de ce moment qu’ils ne savaient plus qui écouter.

 » On remarquait aussi que les choses étaient dites à la maison et ramenées au gymnase d’une manière comme quoi ils n’écoutaient pas les entraîneurs. »

Stephen R. Sylvanie / USA TODAY Sports Images

Le 14 mars, la saison de Chino Hill a pris fin avec un titre d’état. Il a perdu, 87-80, contre Bishop Montgomery dans les éliminatoires de la CAF.

 » Je suis fier de mon équipe. Nous avons connu une excellente saison, en particulier pour nos aînés « , a déclaré Gilling. « Nous sommes allés 30-3. Nos gars ont travaillé aussi dur qu’ils le pouvaient, et je suis fier d’eux. »

Pour Gilling, la perte était décevante, mais c’était une chance d’échapper au nuage de Ball, qui planait au-dessus du programme depuis ce mois de décembre. 19 incident à Las Vegas. Il a essayé de tendre la main au ballon après la saison pour nettoyer l’air, mais aucun de ses appels n’a été retourné.

Puis, lundi, Ball était l’invité de l’émission matinale d’ESPN LA avec Keyshawn, Jorge et LZ, et la cible de la conversation de ce matin était Gilling. Ball a volontiers blâmé Gilling pour la perte de fin de saison.

« Mec, nous étions censés aller à Sacramento, mais cet entraîneur a la tête dure », a déclaré Ball.  » Il voulait faire les choses à sa façon. Si nous nous étions entendus, nous aurions été dans le titre d’État facile. Mais il essaie d’avoir un peu de résistance envers moi. Et je me dis :  » Mec, essaie de le faire à ta façon. C’est pour ça que tu as perdu trois matchs. »

 » Parce qu’une fois qu’il courra et qu’il jouera et quand mon fils voudra vraiment jouer pour toi, nous ferons du bien. Mais quand tu as une sorte de résistance envers moi, et toi l’entraîneur-chef, ça ne marche pas si bien. Je savais déjà qu’il allait perdre ce match. »

Ce fut un moment déconcertant qui obligea Gilling à défendre publiquement sa première année tumultueuse.

« J’essaie juste d’être positif », a déclaré Gilling. « Je ne suis pas très inquiet de ce qu’il dit, mais je veux faire savoir aux gens que c’était difficile tout au long de l’année, à commencer par ce seul match.

« C’était beaucoup plus difficile de réunir les gars après ce match. À part ça, je vais bien. Je suis arrivé dans cette position prêt à coacher et à faire ce que je fais. Je suis toujours prêt à continuer à entraîner à l’avenir, c’est sûr. »

Pourtant, au cours des derniers mois, Gilling a parfois remis en question le soutien dont il dispose à Chino Hills. Il dit que l’administration de l’école n’a jamais offert de félicitations pour la saison de 30 victoires et est restée curieusement éloignée depuis la défaite en séries éliminatoires. Jeff Schuld, directeur sportif de Chino Hills, s’est cependant tenu aux côtés de son entraîneur de basket-ball après avoir appris les commentaires de Ball à la radio.

« D’abord, j’ai entendu ça », a déclaré Schuld. « Je suppose que tout le monde a droit à son opinion, mais nous sommes absolument aux côtés de Coach Gilling. »

Lorsqu’on lui a demandé si l’école se rangerait du côté de Gilling over Ball, Schuld a répondu à nouveau: « Absolument. »

Gilling espère être de retour à Chino Hills la saison prochaine. Il a dit qu’il était lié à son équipe et qu’il était excité à l’idée que le groupe revienne. LiAngelo Ball est une senior au départ qui s’est engagée à UCLA. LaMelo Ball – également engagé à UCLA — n’est qu’un étudiant de deuxième année.

Mais la relation de Gilling avec Ball? Cela ne changera pas de sitôt.

« Il veut abattre les gens pour qu’il soit beau », a déclaré Gilling.  » C’est comme ça, mais ça ne m’affecte pas. »

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