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Chord Electronics DAVE

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Chord a été sur un rouleau au cours des deux dernières années en introduisant des produits numériques révolutionnaires. Le paysage des produits numériques a fait un bond significatif en qualité sonore au cours de cette période. L’introduction de l’amplificateur portable et du convertisseur numérique-analogique Hugo a changé la donne. Les impressions d’écoute de l’Hugo ont rendu les gens extasiés par la pureté et le son analogique de la musique. Le Hugo était un design révolutionnaire du légendaire Rob Watts de Chord. Rob est le génie créatif qui repousse sans cesse les limites du design numérique. Le partenariat entre John Franks et Rob Watts au fil des ans a permis de créer des produits stellaires qui, à mon avis, ont été non seulement créatifs, mais aussi révolutionnaires et ont établi de nouvelles références de l’industrie en matière de design numérique.
John Franks est un penseur novateur. Il a mis au défi Rob Watts de créer un produit pour le marché de masse qui serait proche du son de l’Hugo mais qui devait également être plus abordable. John et Rob ont tous deux imaginé la nécessité d’un produit capable de changer le son des appareils de musique portables. L’introduction de nombreux lecteurs de musique portables et Iphones et appareils Android a créé plus d’auditeurs avec de la musique en déplacement. Le défi après le Hugo était de créer un produit que le grand public pourrait acheter, tout en offrant un son de qualité de référence. Le Mojo au prix de 599 $ a été introduit dans le monde audio grand public. Encore une fois, Chord a apporté un produit qui redéfinirait l’audio portable. Le prix abordable était maintenant à la portée de beaucoup plus d’auditeurs et les ventes rapides ont été la norme pour le petit Mojo. Le transfert rapide vers 2016 nous amène avec un autre design haut de gamme sans compromis de Rob Watts et de l’équipe Chord. DAVE a atterri et le prochain chapitre commence.
Écouter le DAVE au CES de Las Vegas avec l’Audeze LCD 4 a eu toute mon attention. Le DAVE me donnait satisfaction qu’au fil des ans, j’avais déjà eu du mal à atteindre avec les appareils numériques. Je savais alors que je voulais passer du temps avec le DAVE dans mon système et voir ce que le nouveau design de Rob Watts était capable de produire. John Franks et moi avons parlé et il nous a gracieusement donné l’occasion de passer en revue ce produit de classe mondiale.
Le DAVE est basé sur le réseau de portes programmables à 6 champs Spartan, qui a été utilisé dans les autres DAC fabriqués par Chord. . La principale différence est que le LX75 est utilisé au cœur du DAVE. Le nouveau design intègre une énorme version du Spartan 6. Le DAVE tout en utilisant cette version plus grande du Spartan 6 offre une musique selon les accords avec une réalité et une musicalité inégalées. DAVE est un préamplificateur, un ampli casque et un convertisseur numérique-analogique de classe mondiale dans un châssis bien pensé. Les spécifications sont ahurissantes.

Le DAVE does utilise une entrée de style USB et a une plage de 44hz à 768HZ et non seulement DXD mais aussi Quad DSD. Prix à 13000 $ sans le support optionnel qui ajoute un supplément $2500

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Setup

Lee Shelly a pris des photos du DAVE for Chord et l’a livré chez moi quand il a terminé le travail pour Chord. Une fois que DAVE est arrivé, mon niveau d’anxiété a commencé à grimper. En me souvenant de ces premières séances d’écoute à Las Vegas, j’avais hâte de l’intégrer à mon système et de commencer à écouter de la musique. L’utilisation de l’excellent câble USB Heimdall de Nordost inséré dans l’ordinateur Imac m’a fourni une énorme quantité de musique à diffuser via les deux écouteurs et à utiliser également comme système de référence complet en champ proche.
Le DAVE était également connecté au système avec l’amplificateur Rogue Cronus Magnum 11 et l’amplificateur de casque Cavalli Liquid Gold afin qu’il puisse être utilisé comme DAC dans un système stéréo complet avec les moniteurs Fritz Carbon 7. Les câbles utilisés étaient tous des câbles d’interconnexion et d’enceintes Nordost Blue Heaven.
Les sources musicales de l’iMac comprenaient des fichiers de téléchargement DSD et haute résolution utilisant Aurdirvana et iTunes. La musique provenant de la bibliothèque de streaming sans perte de Tidal m’a donné une bibliothèque de qualité CD infinie à écouter aussi. Le Dave était prêt à être enflammé et l’anticipation de la musique sortant du système m’a fait un grand sourire.

Écoute

Une fois que le DAVE a été allumé et prêt à jouer de la musique, j’ai mis des morceaux familiers pour avoir la sensation de la musique. L’utilisation principale du DAVE avec l’Audeze LCD4 m’a ramené à ce jour magique de janvier où je suis tombé amoureux du DAVE. Le son provenant de « The Train Song » de Holly Cole m’a complètement consumé par sa voix enivrante. Le son provenant du système était très transparent et musical. Le son de sa voix était vivant et plus réaliste que ce que j’ai entendu reproduire précédemment. Écouter des écouteurs est une expérience personnelle et on aurait dit que Holly chantait non seulement pour moi, mais pour moi. Le son délicat et séduisant de sa voix m’a donné des frissons. L’imagerie était exceptionnellement réelle avec Holly dans son propre espace et se démarquait avec chaque musicien également bien défini dans la scène sonore.
Les instruments étaient également exceptionnels avec le DAVE. La tonalité de la guitare basse de la compagnie de Patricia Barber de « Modern Cool » avait le vent en poupe. Le LCD 4 reproduisant les basses était tonitruant et le DAVE a pu reproduire le son stellaire de la basse Michael Arnopols avec détails et extension. Il n’y avait aucune anomalie dans le son. Le son était en direct et, plus important encore, clouait la tonalité de l’instrument. L’amplificateur de casque n’a jamais attiré l’attention sur lui-même et a toujours été au sommet de ses performances. Le son venant de DAVE était au-delà de tout ce que j’avais vécu avec n’importe quel convertisseur numérique qui a été dans le système de référence. L’enregistrement DSD a pris vie et c’était comme si tout disparaissait, sauf la musique. Il n’y avait pas de limites. Le système s’est évaporé et la musique a été concentrée avec une imagerie et un son aussi bons que n’importe quel système analogique que j’avais entendu, quel que soit le prix.

DAVE était convaincant musicalement. La tonalité des instruments était spectaculaire. Écouter Candide de Bernstein avec le casque phare HiFiman HE 1000 a été une révélation. La tonalité des instruments sonnait réaliste mais elle avait aussi une délicatesse reproduisant les violons de la Suite Candide. L’enregistrement de référence conçu par Keith Johnson avec Eji Que à la tête de l’Orchestre du Minnesota m’a mis dans la salle. J’entendais clairement l’acoustique de la pièce.
La superposition de l’orchestre dans son emplacement et sa mise en scène sonore était large et profonde avec de l’air et de l’espace entre chaque section de l’orchestre. Le DAVE vient de jouer de la musique. Le son ressemblait plus à l’écoute d’un disque analogique sans l’inconvénient que vous auriez à écouter du vinyle et avait la dynamique et la portée explosives que seul le numérique peut fournir. Le son de DAVE n’était en aucun cas numérique. La musicalité et la tonalité étaient exceptionnelles.
Ring of Time d’Argento de Valentino Dances avec également l’Orchestre du Minnesota est une pièce musicale spéciale. Les carillons de cet enregistrement avec le bon équipement sont une expérience d’écoute incroyable, DAVE a cloué l’extension des carillons et vous pouviez entendre non seulement les détails intérieurs, mais également la réverbération de la salle dans l’enregistrement. Son de chute de mâchoire avec une musicalité et une tonalité réalistes et vivantes. Le Dave a pu reproduire ce morceau mieux que je ne l’avais entendu reproduire dans le système, en effet le son provenant du DAVE a eu toute mon attention et m’a fait participer à de longues et profondes sessions d’écoute. Étonnamment, après des journées complètes avec de longues heures d’écoute, tout était sans fatigue.

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Le passage au Liquid Gold, mon amplificateur de casque de référence et l’utilisation du DAVE entièrement équilibré, n’ont fait que peu de différence dans le son. L’amplificateur autonome a augmenté la scène sonore de manière minimale. L’or liquide peut fournir un courant élevé avec plus de puissance, mais je n’ai remarqué aucune différence de musicalité ou de tonalité en utilisant l’Or sur l’amplificateur interne du DAVE. La force de l’or liquide est la scène sonore et la basse, et le DAVE en tant que source était plus tonitruant et avait une mise en scène légèrement meilleure. Je pouvais entendre encore plus d’extension et de claquement, mais le son soyeux et lisse du DAVE autonome laissait peu à désirer. L’appareil fonctionnait parfaitement lors des sessions d’écoute et le son était spectaculaire.

Intrigué par l’écoute au casque, l’utilisation du casque de référence fermé Ether C de MrSpeakers était un match synergique formidable pour le DAVE. La voix de Jeff Buckley avec son murmure d’ouverture sur la piste « Hallelujah » m’a amené directement au studio d’enregistrement. Le son délicat de sa guitare provenant du DAVE et de l’Ether C a été une révélation. La voix de Buckley sonnait comme si j’étais dans la cabine du studio avec lui. Je pouvais entendre l’acoustique de la pièce et ne pas me laisser distraire en écoutant la voix de Buckley.
C’est l’une des meilleures interprétations de l’air de Leonard Cohen et n’a été surpassée par aucune performance depuis que Buckley a enregistré sa version. L’émotion dans l’enregistrement a été ressentie avec le DAVE et le son était sublime, mais impliquant et cela semblait spirituel. La livraison et la performance m’ont captivé. Je ne pouvais entendre que la voix cristalline de Buckley située dans un espace défini avec une imagerie tranchante et imaginer la salle de studio où il enregistrait cette mélodie majestueuse. Wow peut-être qu’il y a un Dieu au-dessus des paroles a commencé à prendre vie pour moi. En écoutant Buckley chanter, c’était comme s’il était habilité par ce Dieu d’en haut.

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En retirant le casque, je suis passé au système et j’ai rejoué la piste via le Rogue Cronus Magnum 11 avec les haut-parleurs Fritz Carbon 7. Immédiatement après l’avoir joué sur le système, ma femme ayant entendu la piste a quitté ce qu’elle faisait et est entrée dans la pièce. Elle a demandé quelle unité était dans le système et a pensé que je jouais un disque vinyle. Je lui ai dit que c’était le DAVE. Elle m’a dit qu’elle n’avait jamais entendu le système sonner comme ça auparavant. Elle s’est assise et nous avons tous les deux commencé à écouter ensemble, quelque chose que nous ne faisons presque jamais ensemble.
Le Rogue Cronus Magnum 11 était en synergie avec le DAVE et le Fritz Carbon 7. Tout le système a disparu et il ne nous restait plus que Jeff Buckley dans la pièce. Le son était comme si je jouais le meilleur vinyle, mais il manquait tout bruit ou quoi que ce soit qui nous distrairait de la musique que nous jouions. La voix de Buckley était une expérience spirituelle dans ce système. Je pouvais avoir l’impression qu’il se connectait avec moi pendant qu’il chantait cette chanson. Étonnamment, j’ai été attiré par la performance et je n’ai jamais voulu que cela se termine.
Le DAVE dans le système à 2 canaux a continué de m’exciter avec son son. L’utilisation d’autres DAC dans le système ne m’a jamais aussi excité. Passer à « Back to Back » de Duke Ellington et écouter sur le système sans casque a eu toute mon attention. Le saxo de Johnny Hodges sur « Wabash Blues » a fait sortir Johnny du canal droit et les haut-parleurs ont disparu et le son était à tomber par terre. La musicalité et le rythme de la musique ont amené ces musiciens dans ma salle d’écoute et nous avons mis Paula et moi au diapason de la performance. Elle était étonnée de voir à quel point la musique sonnait bien et ne cessait de me dire que c’était le meilleur que le système ait jamais sonné.

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Le piano d’Ellington a pris vie et la section rythmique était en accord avec la musique. On aurait dit qu’ils jouaient dans la pièce. Les instruments sonnaient tous comme ils le devraient et l’air et l’espace étaient irréprochables. L’imagerie et les détails étaient évidents sur cet enregistrement. L’air autour des interprètes était parmi les meilleurs que j’avais entendus. Le sax de Hodges flottait dans son propre espace et chaque partie du groupe avait son propre espace défini et on pouvait entendre des détails intérieurs, comme des coups de pinceau sur une cymbale clairement. Chaque solo d’instrument avait son propre espace avec une excellente imagerie et une excellente mise au point. Le DAVE n’a jamais attiré l’attention sur aucun de ces enregistrements qui diffusaient sans perte de Tidal. La performance de Duke Ellington était à couper le souffle,

Pensées finales:

Lorsque DAVE est entré dans mon système, je savais que l’écoute de la musique ne serait plus jamais la même une fois qu’elle serait partie. La musicalité avec le DAVE dans le système était la meilleure que j’ai entendue de toute unité numérique dans mon système. Le seul convertisseur numérique-analogique que j’ai entendu qui est proche de concurrencer DAVE est le Spectral 19K SDR-4000 SL, qui est également un lecteur de CD et un convertisseur, moins le préamplificateur et l’amplificateur de casque.
Le DAVE utilisé comme amplificateur de casque rivalisait avec mon Cavalli Liquid Gold et fonctionnait également comme un DAC autonome de classe mondiale dans le système à 2 canaux. En écoutant mon système, je n’étais pas préparé à la qualité de son fonctionnement en tant que source et je suis resté étonné. En écoutant ma femme non audiophile Paula, nous avons tous les deux convenu d’entendre le meilleur système numérique de ma salle d’écoute. Le son provenant du DAVE était dans une autre classe et au sommet du tas.
Le son analogique a toujours été une priorité dans mes systèmes à 2 canaux. Le DAVE m’a fait oublier les débats analogiques et numériques et rester concentré sur ce qui est le plus important pour moi, qui est la musique. Le DAVE, c’est comme ajouter un bon instrument de musique. Le prix de 13K $ n’est pas bon marché, mais le son provenant du DAVE est au-delà de tout ce que j’ai expérimenté dans un composant haut de gamme. Impeccable et presque parfait, le DAVE offre une musicalité et une résolution comme aucun autre produit numérique que j’ai connu. Le son et la tonalité du piano et de l’instrument acoustique sont au-delà du réalisme – c’est de la vraie musique.
Les violons semblent si délicats et pourtant raffinés avec le DAVE. Le corps et la tonalité étaient ce que j’entendais dans les salles acoustiques chaque fois que j’assistais à des concerts en direct. Écouter avec des écouteurs comme le LCD-4, l’Ether C et le HE-1000 m’a fait réaliser à quel point l’amplificateur DAVE transmettait la musicalité dont j’ai tant envie. Jamais je n’ai ressenti le besoin d’utiliser d’autres amplificateurs de casque que pour faire des comparaisons. Le DAVE est un instrument de musique spécial qui m’a capturé et m’a complètement mis au diapason de la musique.
Si vous pouvez vous permettre d’écrire le chèque ou si vous avez un système qui recherche la source finale pour donner vie à toute votre musique, le DAVE peut être la réponse. Pour moi, malheureusement, je ne pouvais pas trouver un moyen de garder le DAVE. Non pas que je n’ai pas essayé, surtout quand Paula (ma femme) m’a dit que c’était la meilleure qu’elle entende le son du système. Même après que je lui ai constamment rappelé cela, je n’ai pas pu la convaincre de me laisser écrire ce chèque. J’aurais dû rationaliser mon système et en vendre des morceaux pour acheter le DAVE. Si j’avais les fonds pour acheter l’unité, j’aurais sans aucun doute écrit ce chèque.
Quand DAVE était là, mes séances d’écoute étaient plus engageantes et la musicalité montait en flèche. Malheureusement, j’ai dû le rendre et la perte de DAVE a créé un vide dans ma salle d’écoute (et dans ma vie). Rob Watts est sorti du parc avec cette conception et John Franks, l’innovateur et maître dans les coulisses de Chord, continue d’élever la barre et Rob Watts réalise et dépasse toujours les objectifs qu’il se fixe. L’équipe d’accords est douée et talentueuse et continue de changer la référence de ce que les produits devraient être. DAVE Tu vas me manquer et j’attends avec impatience notre prochaine rencontre. Fortement recommandé

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