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Chef Niwot, artisan de la paix: Détails de l’exposition vie du chef Arapaho de Boulder Valley

Le concepteur de l’exposition Seth Frankel du Musée d’histoire de Boulder?essaie de figurer haut sur le mur, il veut installer un panneau de la rue Chivington Drive, alors qu’il travaille à l’organisation de l’exposition Legs Chief Niwot: Legend& au Musée d’histoire de Boulder. Chivington Drive, qui était à Longmont, a depuis été renommé Sunset Drive, parce que la rue a été nommée en l’honneur du colonel. John Chivington qui a été impliqué dans le massacre de Sand Creek en 1864.
Si vous y allez

Quel chef Niwot: Légende & Héritage

Quand Vendredi-Novembre. 25; heures d’ouverture du musée de 10 h à 17 h du mardi au vendredi, de midi à 16 h Samedi et dimanche

Où Musée d’histoire de Boulder, 1206 Euclid Ave., Boulder

Coût Adultes 66, aînés 44, enfants et étudiants 33, membres et enfants de moins de 5 ans gratuit

Info 303-449-3464, boulderhistory.org

Etc. Réception 17h30- 19h30 Jeudi, entrée à 10 $, membres gratuits

 » Quand les gens verront Boulder Valley, ils resteront et leur séjour ruinera la beauté. »

Vous n’avez pas à vivre très longtemps dans le comté de Boulder jusqu’à ce que vous entendiez parler de la malédiction du chef Niwot. Ou vous avez peut-être entendu une version qui avertit que la beauté de Boulder Valley signifie que vous ne pourrez jamais partir. La recherche historique, cependant, n’a révélé aucune preuve que le chef Niwot, qui se traduit en anglais par Chef Main gauche, ait jamais prononcé de tels mots.

C’est l’une des choses que vous découvrirez lors de l’exposition du Musée d’histoire de Boulder, Chief Niwot: Legend & Legacy, qui ouvre ses portes vendredi. L’installation, qui se déroule pendant le week-end de Thanksgiving, fait partie d’un effort à plusieurs volets, One Action – One Boulder, lancé le jour de Martin Luther King en janvier. L’initiative axée sur les arts comprend une performance de théâtre multimédia en juillet, « Rocks Karma Arrows », qui se concentre sur l’histoire des rochers à travers le prisme de la race et de la classe.

Le but, selon la fondatrice Kirsten Wilson, est d’utiliser les ressources artistiques et historiques de la communauté pour examiner comment l’héritage du chef Niwot, un chef amérindien des Indiens Arapahos de Boulder Valley qui ont tenté de faire la paix avec les mineurs et les colons, peut éclairer l’approche actuelle de Boulder à la race. La semaine dernière, la Boulder County Arts Alliance a reçu une subvention de 40 000 from du National Endowment for the Arts pour soutenir les événements One Action – One Boulder theatre.

Nancy Geyer, directrice générale du Musée d’histoire de Boulder, dit qu’elle et ses collègues étaient excités de participer à l’effort lorsqu’ils ont été approchés par Wilson.

 » Nous voulions depuis longtemps faire une exposition sur les Amérindiens dans la région de Boulder « , dit-elle. « C’est une histoire qui n’a pas vraiment été racontée auparavant. Il y a tellement d’endroits dans cette région nommés d’après les Arapahos, Niwot et la Main gauche. C’est une grande et importante histoire locale. »

C’est aussi un sujet qui donne à réfléchir.

Niwot et sa bande d’Arapahos du Sud vivaient paisiblement dans la région, à la suite des buffles, qui constituaient la base de leur subsistance et jouaient un rôle clé dans leur culture. Lorsque l’or a été découvert au milieu du 19e siècle, les chercheurs de fortune ont inondé la région, tout comme les colons. Niwot, qui avait appris l’anglais de son beau-frère, un commerçant blanc, chercha à faire la paix avec les nouveaux arrivants, espérant partager la terre. Il est mortellement blessé lors du massacre de Sand Creek en 1864. Après cela, les Arapaho du Sud ont été envoyés en Oklahoma et les Arapaho du Nord ont été déplacés dans la réserve de Wind River dans le Wyoming.

Raconter l’histoire

Lorsque l’équipe de Geyer a commencé à monter l’exposition, elle savait qu’elle voudrait utiliser du matériel du livre de 1988 de l’auteure locale Margaret Coel, « Chief Left Hand. »

« Elle, vraiment plus que quiconque, a fait toutes ces recherches historiques sur Niwot pour comprendre ce qu’était son histoire », explique Geyer.

Ils ont demandé à Coel d’être commissaire invitée de l’exposition, et elle a été ravie d’accepter. Coel a fini par écrire environ les trois quarts de la « légende », comme s’appelle le texte qui accompagne l’exposition.

 » C’était un défi d’écrire « , dit Coel. « C’est très bref, très précis, et il doit raconter une histoire. C’était un défi et j’ai adoré le faire. »

Elle dit avoir travaillé pour que les panneaux de texte complètent les artefacts de l’exposition tels que des arcs et des flèches et des coiffes.

Pour ceux qui veulent en savoir plus, la Bibliothèque publique de Boulder a choisi « Chief Left Hand » pour Un livre One Boulder cette année.

« Nous voulons que les gens explorent l’histoire locale, qui n’a jamais été au centre de nos projets One Book One Boulder dans le passé, explique Carol Heepke, coordinatrice des projets spéciaux à la bibliothèque. « (Le livre) a été nominé chaque fois que nous avons eu une nomination ouverte pour cela. C’est un livre très lisible, bien qu’académique. »

Heepke ajoute que les événements entourant le livre feront également partie d’une action – One Boulder.

Un regard sur l’histoire

La première salle de l’exposition raconte l’Arapaho et la collision avec l’expansion occidentale en mettant l’accent sur la vie de Niwot. Il détaille les traités conclus et rompus. Un premier traité, par exemple, donnait à l’Arapaho toute la gamme de front. Cependant, le traité de Fort Wise de 1860 limita la tribu à une zone beaucoup plus petite près de Sand Creek.

« Finalement, ils n’ont pas obtenu cette terre », dit Geyer.

Niwot a cherché à faire la paix pendant cette période cruciale pour son peuple. Alors qu’il y avait encore des escarmouches et que certains Arapahos voulaient se battre, Niwot a examiné les chiffres — environ 4 000 Arapahos et 35 000 colons, d’autres arrivant chaque jour — et s’est rendu compte que les Arapahos ne pouvaient pas gagner une bataille. Il recherchait la coexistence pacifique, même si cela aurait été difficile, car la destruction des troupeaux de bisons privait les Arapahos de leur mode de vie.

‘L’endroit où les pleurs commencent’

Les Arapaho et les Cheyennes s’étaient vu promettre la protection par le fort Lyon, et des familles y campaient avec leurs chefs, dont Niwot. L’attaque du colonel. John Chivington a laissé environ 150 morts, dont beaucoup de femmes et d’enfants. De nombreux corps, même ceux d’enfants, ont été mutilés par les soldats, selon des témoignages ultérieurs au Congrès. Parmi les 60 membres du groupe de Niwot, seuls quatre ont survécu. Une chanson Arapaho appelle Sand Creek « l’endroit où les pleurs commencent. »

Comme le document d’exposition avec des comptes rendus dans le Rocky Mountain News, l’attaque a été célébrée à Denver. Cependant, alors que des récits de Sand Creek ont fait surface et contredisent l’histoire de Chivington, une enquête du Congrès a été convoquée à Washington. Pourtant, personne n’a été puni, et le résultat de Sand Creek a été des années de guerre jusqu’à ce que les Cheyennes et les Arapaho soient forcés d’entrer dans des réserves.

La voix Arapaho

Ava Hamilton, qui a grandi dans la réserve de Wind River dans le Wyoming et vit maintenant à Boulder, a été consultante pour l’exposition. Le documentariste indépendant est venu à Boulder en 1971 dans le cadre d’un programme destiné aux étudiants indiens.

Elle dit que si les gens connaissent les nombreuses caractéristiques géographiques, les villes et les rues nommées d’après les Arapahos ou la Main gauche ou les Niwot, peu connaissent l’histoire. Elle dit que les gens demandent :  » Qu’est-il arrivé au peuple Arapaho? Sont-ils tous partis ? »

Hamilton dit que l’une des choses qu’elle a suggérées qui ont été incluses dans l’exposition était de l’information sur la doctrine de la découverte, des décisions juridiques qui appuyaient l’appropriation des terres indigènes. Une discussion sur les concepts de propriété foncière des différentes cultures était également importante pour Hamilton et incluse dans l’exposition. Pour les Arapahos, l’idée que la terre pouvait être divisée en parcelles et cédée à des individus était une idée totalement étrangère. Leur culture concevait la propriété foncière comme une relation avec la terre.

« Nous possédons toujours la terre de la même manière que nous l’avons toujours possédée », dit-elle. « Nous n’avons jamais détenu le genre de titre foncier que les Blancs avaient. »

Les Arapaho maintenant

La deuxième partie de l’exposition traite des efforts des Arapaho pour faire revivre leur langue et leur culture, et des efforts pour changer les noms des bâtiments et des rues tels que Chivington Drive à Longmont, qui est devenu Sunrise Drive. David Nichols, qui a participé au massacre de Sand Creek, a également contribué à amener CU à Boulder. Un dortoir de CU portant son nom a été renommé.

« Il y a beaucoup de complexité ici que les gens doivent comprendre », explique Geyer.

Coel dit que l’exposition donne aux gens une idée de qui étaient les Arapaho et de qui ils sont maintenant, ainsi que de la façon dont Niwot a travaillé pour façonner leur destin.

« Je ne pense pas que quiconque puisse parcourir l’exposition sans être ému par sa vie et l’exemple qu’il a donné « , dit-elle.

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