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¿Su hijo es adicto a las pantallas? Aquí' s lo que puedes hacer al respecto

Los padres de Luke le regalaron un teléfono celular el año pasado por su décimo cumpleaños. Desde entonces, la cantidad de tiempo que pasa jugando a videojuegos dentro y fuera de su teléfono ha aumentado.

Luke ha ganado peso y recientemente comenzó a negarse a jugar en su equipo deportivo después de la escuela, prefiriendo quedarse en casa e interactuar con sus compañeros en línea. Sus calificaciones en la escuela también han disminuido. Recientemente, Luke y su hermano menor tuvieron una pelea física después de que el hermano de Luke «matara» a su personaje en un juego de disparos en primera persona.

Con las vacaciones de verano en pleno apogeo, a los padres como Luke’s les preocupa que sus hijos pasen más y más tiempo en sus dispositivos. Les preocupa cómo esto podría afectar la salud de su hijo. Se preguntan cuándo (y si) deberían trazar la línea. A menudo nos preguntan, como investigadores de psicología y clínicos, «¿es mi hijo adicto a las pantallas?»

Algunas consideraciones importantes surgen en respuesta a esta pregunta.

Las adicciones no se limitan a las drogas

El término adicción a menudo se caracteriza por un deseo recurrente de continuar tomando una sustancia a pesar de las consecuencias dañinas.

Mientras que el término adicción se ha utilizado tradicionalmente en relación con sustancias como el alcohol y las drogas, ahora se reconocen las adicciones sin sustancias, incluidas las adicciones conductuales como el sexo, los juegos de azar y los «videojuegos».

Se recomienda a los padres que terminen el tiempo de pantalla de sus hijos al menos una hora antes de acostarse y que desalienten el uso recreativo de pantallas en los dormitorios. ()

Cuando alguien es adicto, la fuente de su adicción se convierte en su prioridad. Se descuidan otras actividades importantes de la vida (por ejemplo, dormir, comer y bañarse). Intereses como jugar al fútbol o pasar tiempo con la familia y los amigos se quedan en el camino.

Y cuando se corta la fuente de la adicción, esto desencadena reacciones emocionales intensas y negativas.

Un adolescente puede tener una adicción

Normalmente, las adicciones conductuales no se aplican a niños menores de 12 años. Esto se debe a que el principio de adicción implica dos factores importantes. En primer lugar, la persona tiene una idea de la naturaleza problemática de su uso, que requiere una sofisticada capacidad de autorreflexión. En segundo lugar, la persona debe tener la madurez cognitiva y la capacidad que se espera para inhibir sus respuestas conductuales.

Dicho de otra manera, esperaríamos que los niños pequeños tuvieran colapsos en respuesta a apagar un dispositivo y, por lo tanto, no describiríamos esto como indicativo de adicción.

Sin embargo, si un joven con una capacidad de reflexión y autorregulación más desarrollada responde de la misma manera, como un joven de 16 años, significa algo muy diferente.

La adicción a las pantallas es compleja

Según la Organización Mundial de la Salud y muchos científicos clínicos independientes, los seres humanos pueden ser adictos a las pantallas. El «trastorno del juego» se introdujo en la 11a revisión de la Clasificación Internacional de Enfermedades, en 2018.

Otros investigadores prominentes han argumentado que la adicción digital es un mito. Sin embargo, como médicos, es nuestra obligación ética tomar en serio las preocupaciones de los padres y los niños cuando se presentan en la clínica con preocupaciones sobre el uso problemático de los medios de comunicación.

El problema de ser adicto a las pantallas es complicado. En primer lugar, el término «adicción» está cargado y es desagradable para algunos. También hay muchas fuentes de pantallas (teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles, televisión), muchos tipos de medios (redes sociales, programas de televisión, juegos) y muchas formas de usarlos (activos o pasivos, solitarios o sociales).

La adicción también es una forma extrema de dependencia y el término no debe usarse a la ligera. Se necesita una comprensión integral del contexto, los comportamientos y las consecuencias de sus acciones de una persona.

La investigación sobre lo que hace que algunas personas sean más susceptibles a las adicciones muestra que hay muchas vías posibles, incluidos factores genéticos y sociorrelacionales, como el estrés. Sin embargo, es importante recordar que un mayor riesgo de adicción no significa que uno esté destinado a volverse adicto. Muchos factores individuales, sociales y ambientales pueden proteger a un individuo de desarrollar una adicción.

Límites recomendados de tiempo frente a la pantalla

La Sociedad Pediátrica Canadiense publicó recientemente directrices para promover el uso saludable de la pantalla. Mientras que sus directrices de 2017 se centran en el tiempo de pantalla para niños menores de cinco años, estas nuevas directrices de 2019 abordan este problema en niños y adolescentes en edad escolar.

Se recomiendan los siguientes límites de tiempo frente a la pantalla para niños pequeños:

  • No hay tiempo de pantalla para niños menores de dos años (excepto para videollamadas con amigos y familiares).
  • Menos de una hora al día de tiempo de pantalla de rutina o regular para niños de dos a cinco años de edad.
  • Evite las pantallas durante al menos una hora antes de acostarse.
  • Mantenga horarios diarios «sin pantalla», especialmente para comidas familiares y libros de lectura.

Los padres pueden limitar el tiempo frente a la pantalla quitando los dispositivos de la mesa del comedor. ()

La investigación sobre los impactos del tiempo frente a la pantalla en niños mayores y adolescentes aún se está desarrollando. Por lo tanto, las pautas para niños en edad escolar se centran menos en los límites de tiempo y más en la conservación de un compromiso más saludable con los medios digitales, pero se fomenta el tiempo de pantalla bajo a moderado (menos de cuatro horas al día).

Lo que puede hacer como padre

Las directrices de 2019 de la Sociedad Pediátrica Canadiense incluyen recomendaciones útiles para los padres:

1. Administrar el uso de la pantalla. Puede lograrlo creando un plan de medios familiares con límites de tiempo y contenido individualizados y aprendiendo sobre los controles parentales y la configuración de privacidad. Otros consejos incluyen ver y hablar de contenido con sus hijos, desalentar el uso de múltiples dispositivos a la vez, obtener todas las contraseñas e información de inicio de sesión y discutir los comportamientos en línea apropiados.

2. Fomente el uso significativo de la pantalla. Esto implica dar prioridad a las rutinas diarias (sin pantalla) sobre el uso de la pantalla y ayudar a los niños y adolescentes a elegir el contenido apropiado para su edad y a reconocer el contenido o los comportamientos problemáticos. Usted puede formar parte de la vida mediática de sus hijos y abogar por que las escuelas y los programas de cuidado infantil consideren desarrollar su propio plan para la alfabetización digital y el uso de pantallas.

3. Modele el uso saludable de la pantalla. Revise sus propios hábitos en los medios de comunicación y planifique tiempo para juegos y actividades alternativos. Fomente horarios diarios «sin pantalla». Apague sus propias pantallas cuando no estén en uso (incluida la televisión de fondo). Evite las pantallas al menos una hora antes de acostarse y desaliente el uso recreativo de pantallas en las habitaciones.

4. Monitor para detectar signos de uso problemático. Estas señales incluyen: quejas sobre estar aburrido o infeliz sin acceso a la tecnología y comportamiento de oposición en respuesta a los límites de tiempo de pantalla. El uso de la pantalla que interfiere con el sueño, la escuela, las interacciones cara a cara, el juego fuera de línea y las actividades físicas también es problemático, al igual que las emociones negativas después de las interacciones en línea.

Integre pantallas conscientemente

Somos afortunados de vivir en una época de innovación tecnológica tan rápida. Estas tecnologías abren enormes oportunidades para la mayoría (si no todos) los dominios de la vida, incluidas oportunidades nuevas y diferentes para que las familias se conecten, se involucren y se vinculen.

Pero tenemos que ser conscientes de cómo integramos estas tecnologías en nuestras vidas y de las consecuencias que tienen en nosotros mismos, en nuestras relaciones y en nuestros hijos.

Si le preocupa el uso de medios digitales en su familia, le recomendamos que desarrolle un plan de medios familiares. También puede consultar a su médico de familia o a un psicólogo clínico para discutir sus inquietudes.

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