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Seis Pasos para Hacer que la Historia de tus Hijos Brille

Seis Pasos para Hacer que la Historia de tus Hijos Brille
por Laura Backes Volver a Escribir para Niños · Versión para imprimir/Móvil
Nunca pensaste que fuera posible, pero ya has terminado el manuscrito de tu libro para niños. Trabajaste duro para crear personajes creíbles y en capas, y la trama tiene un comienzo, un medio y un final reales. Esta noche, planeas celebrar, luego dale a tu manuscrito un rápido repaso por errores ortográficos y de puntuación. Mañana, se lo enviarás a un editor cuidadosamente elegido.

No del todo. Celebrarlo, sin duda. Pero luego imprime tu manuscrito, mételo en un cajón y vete.

Demasiados autores cometen el error de enviar un manuscrito antes de que esté listo. Poner las palabras en el papel es solo el comienzo. Editar esas palabras convierte ese manuscrito en un libro potencial. Pero no puedes editar adecuadamente una historia en la que pusiste tu alma sin eliminar primero parte de tu ego. Así que toma un poco de distancia. Deje el manuscrito a un lado durante al menos una semana; dos semanas es mejor. Luego, mientras lees la historia de principio a fin, finge que alguien más la escribió.

Con esta primera y fresca lectura, examine la historia como un todo. El personaje principal tiene cualidades con las que su público objetivo puede identificar? ¿La trama despega al principio de la historia con un incidente que plantea un problema para tu personaje? ¿Resuelve ese personaje este problema de una manera dramática y satisfactoria cerca del final del libro? ¿Pusiste suficientes obstáculos en el camino de tu personaje, creando tensión y forzando al lector a involucrarse emocionalmente en la historia? Si respondiste «No» a cualquiera de estas preguntas, todavía no tienes un borrador sólido de tu historia. Regresa y continúa refinando tu trama y personaje principal. Pero si puedes responder honestamente «Sí», entonces ahora comienza el verdadero trabajo. Aquí hay seis pasos para ayudarlo a editar su manuscrito sin problemas.

1. Corta tantas palabras como sea posible. Los escritores de libros para niños deben cumplir con los estrictos estándares de la industria para el recuento de palabras. Libros ilustrados para niños de hasta ocho años tienen un promedio de 1000 palabras (aunque muchos son más cortos); los lectores fáciles para las edades de cinco a nueve tienen entre 50 y 2500 palabras (dependiendo del editor y el nivel de lector); los libros de capítulos (novelas cortas para las edades de siete a diez) generalmente tienen entre 10,000 y 12,000 palabras; las novelas de grado medio (de ocho a doce años) rondan entre 20,000 y 25,000 palabras, y las novelas para adultos jóvenes (de doce años en adelante) pesan entre 35,000 y 45,000 palabras. Siempre encontrarás excepciones, pero si eres un autor nuevo, no te alejes demasiado de la norma. Al escribir para las edades más jóvenes especialmente, cada palabra debe contar. Los escritores de libros ilustrados a menudo se sienten tentados a agregar escenas y personajes secundarios que hacen que la historia sea innecesariamente compleja. Un buen primer paso al editar cualquier longitud de libro es ir página por página y cortar diligentemente cada palabra, frase, escena o personaje que no contribuya directamente a la trama.

Una vez que hayas recortado el desorden, las palabras restantes serán más poderosas. Ahora estás listo para el ajuste. Los siguientes cinco pasos no solo te ayudarán a pulir lo que queda, sino que también te permitirán «mostrar» en lugar de «contar» la historia a tus lectores.

2. Empieza con una explosión. Tus lectores se quedarán las primeras frases, pero si no están enganchados, cerrarán el libro. Así que haz que esas oraciones cuenten. Comience su historia con acción, diálogo o establezca el estado de ánimo de una manera que sea tan intrigante que los niños no puedan alejarse. Quieres comenzar lo más cerca posible del catalizador de la historia, ese momento en el que la vida de tu personaje cambia de ordinaria a extraordinaria, y la trama despega. Veamos algunos ejemplos.

La primera página de Imogene’s Antlers, un libro ilustrado de David Small, lee: El jueves, cuando Imogene se despertó, descubrió que le habían crecido cuernos. La reacción tranquila de Imogene, reforzada por las ilustraciones, es tan intrigante como las astas que brotan de su cabeza.

El libro capitular de Barbara Seuling, Oh No, Es Robert, se sumerge directamente en el tipo de conflicto al que se enfrentará el personaje principal: Robert Dorfman odiaba las matemáticas. Lo odiaba más que ir al dentista, o comer hígado, o limpiar su habitación.

Y el primer capítulo de la novela de Richard Peck A Long Way from Chicago (edades 9-12) establece el tiempo y el lugar de una manera que es innegablemente apasionante: No pensarías que tendríamos que salir de Chicago para ver un cadáver. Estábamos creciendo allí en los malos tiempos de Al Capone y Bugs Moran. Justo el invierno anterior, habían tenido la Masacre del Día de San Valentín en la calle North Clark. La ciudad tenía una reputación tan malvada que el subfusil Thompson era mejor conocido como una «máquina de escribir de Chicago».»

3. Siga una dieta baja en modificaciones. Algunos adjetivos y adverbios están bien, pero si sientes que debes empacar tus oraciones con modificadores, no estás sacando el máximo provecho de tus sustantivos y verbos. Los verbos fuertes no solo muestran acción, sino que también pueden transmitir cualidades físicas y emocionales. Cruzó la calle solo le dice al lector que un personaje se movió; los adverbios son necesarios para proporcionar más información (fue despacio, fue rápido, fue a regañadientes). Sin embargo, si reemplaza went con un verbo más específico, esa palabra contiene todo el subtexto que necesita (caminó al otro lado de la calle. Cruzó corriendo la calle. Se tropezó con la calle.)

De manera similar, los sustantivos fuertes y exactos pintan una imagen particular en la mente del lector. Adjetivos como grande, pequeño, hermoso, bonito, viejo y grande son demasiado generales para ser de mucha utilidad. Todos los amigos de Sam pensaban que vivía en una casa grande y hermosa no muestra al lector lo grande o lo hermosa que es la casa de Sam en realidad. Sam vivía en un castillo, o al menos eso es lo que sus amigos pensaban que le da al lector un punto de referencia específico, y también muestra el contraste entre Sam y sus amigos.

4. Revele el carácter con descripciones. Las descripciones deben revelar cómo opera su protagonista dentro del escenario de la historia, o cómo se siente acerca de los otros personajes. Si la acción se detiene en frío para que puedas ser poético sobre una puesta de sol, entonces la descripción se refiere más a ti que a tu personaje principal. Tienes que permanecer invisible interpret interpretar todos los detalles a través de los ojos de tu protagonista. Si tu personaje está familiarizado con la localización del libro, no hará comentarios sobre el escenario como si lo viera por primera vez. En Sarah, Plain and Tall, la novela de Patricia MacLachlan para edades de 8 a 10 años, Anna reflexiona sobre su hogar en la pradera a finales del siglo XIX:

Me limpié las manos en el delantal y me acerqué a la ventana. En el exterior, la pradera se extendió y tocó los lugares donde el cielo descendió. Aunque el invierno estaba a punto de terminar, había parches de nieve y hielo por todas partes. Miré el largo camino de tierra que se arrastraba a través de las llanuras, recordando la mañana en que mamá había muerto, cruel y soleada.

Los verbos de MacLachlan-extendidos, tocados, arrastrados – son suaves, reflejando el amor de Anna por su hogar. Pero el entorno también está impregnado de pérdida. Debido a que Anna ve más que una pradera cuando mira por la ventana, las palabras encarnan su historia de fondo, así como su entorno.

Dado que los libros ilustrados tienen ilustraciones en cada página, su texto contiene muy poca descripción. No desperdicies palabras preciosas explicando que un personaje tiene «cabello rojo y rizado» a menos que la naturaleza de su cabello sea un elemento crucial de la trama. Pero los detalles sensoriales precisos pueden mejorar la naturaleza visual del libro al tiempo que agregan capas al protagonista. El abuelo era un hombre viejo, arrugado y de mal humor es una descripción que podría provenir de cualquier personaje que pasara unos minutos con el abuelo. Hannah pensó que el abuelo se parecía al limón que había dejado al sol para su experimento científico: marrón, arrugado y probablemente igual de amargo es un punto de vista que solo puede pertenecer a Hannah.

5. Utilice el diálogo de triple función. El diálogo hace tres cosas: proporciona al lector información sobre la trama, da una idea del orador y muestra la relación entre todos los personajes de la conversación. Si su diálogo suena demasiado realista, lleno de conversaciones triviales sin sentido o listas aburridas de las actividades del día, entonces ha saturado las páginas con relleno conversacional. Primero, reduce el diálogo a la esencia del intercambio. Luego, agrega capas de subtexto a lo que queda. El uso del lenguaje corporal, el tono de voz y los fragmentos de acción que rompen el diálogo (sorber un refresco, mirar por la ventana) indican al lector cómo se sienten los personajes sobre lo que se está diciendo.

Cada hablante tiene una forma distinta de hablar con patrones de habla y frases únicos. Si te ves obligado a identificar al orador para cada línea de diálogo en una conversación en curso, entonces no has permitido que las personalidades de tus personajes se filtren en sus bromas. Esto es tan cierto para los animales que hablan como para las personas. En Let Sleeping Dogs Lie de la serie «Hank the Cowdog» de John R. Erickson (8-12 años), Hank, el perro de seguridad del rancho, encuentra un pollo muerto. En el siguiente pasaje, los patrones del habla delinean fácilmente a los oradores. Este diálogo inicia la trama, y muestra claramente que Hank tiene una actitud diferente hacia su trabajo que su compañero Drover:

«Drover», dije después de examinar las pistas y analizar los hechos, «esto no fue un asesinato ordinario. Es el trabajo de algún tipo de demonio. Y puede que aún esté en el rancho.»
» Oh my gosh! Será mejor que nos escondamos.»
Lo atrapé justo cuando estaba a punto de correr para cubrirse. «Espera, hijo, tengo malas noticias. Somos la primera línea de defensa de este rancho. Si hay un asesino suelto, tenemos que atraparlo.»
Drover tembló y puso los ojos en blanco. «Tienes razón en una cosa.»
» ¿Y qué sería, Drover?»
» Son malas noticias. Tengo miedo de matar demonios.»

6. Compórtate bien. Los libros ilustrados están escritos en una serie de escenas, cada una de las cuales se puede ilustrar. El libro de imágenes promedio tiene 32 páginas, pero la portada (página de título, página de derechos de autor, etc.).) consume unas cuatro páginas. Así que supongamos que tiene 28 páginas para su texto. Marque su manuscrito donde cree que podrían ir los saltos de página, o coloque el texto en 28 páginas separadas, grapeélas como un libro y lea la historia a medida que pasa las páginas. ¿Cada página de texto inspira una ilustración diferente? ¿Hay algo que ocurre cada dos páginas (un giro tentador de la frase, un aumento en la acción) que haga que el niño quiera pasar la página y ver qué sucede después? Es la resolución de la trama retenida hasta el final, o son las últimas páginas una decepción? ¿La historia en su conjunto tiene un ritmo satisfactorio que hace que sea fácil de leer en voz alta?

Los lectores fáciles, también muy ilustrados, están diseñados para ser leídos por el niño, por lo que las historias se transmiten a través de la acción y el diálogo. Mantén el ritmo en movimiento. Los libros de capítulos tienen párrafos un poco más largos y capítulos cortos (alrededor de cuatro páginas cada uno), pero siguen siendo pesados en la acción.

Las novelas de grado medio y para adultos jóvenes pueden contener subtramas y más descripciones, pero en cualquier libro que tenga capítulos, es aconsejable terminar el capítulo con una nota emocional. Romper en medio de una escena llena de tensión es una buena estrategia: el rasguño se hizo más fuerte cuando Jake se deslizó por el pasillo. Se detuvo frente al armario de los abrigos. Su mano tembló al alcanzar la perilla para abrir la puerta del armario. ¡Corre! gritó una voz dentro de su cabeza, pero los pies de Jake se sentían pegados al suelo. Justo antes de tocar la perilla, la puerta se abrió lentamente por sí sola. Termine el capítulo aquí, y sus lectores tendrán dificultades para dejar su libro y encender la televisión.

Recuerde, usted es el primer y más importante editor de su libro. Al usar estos seis pasos, pondrás tu manuscrito en forma e impresionarás a tu próximo editor, el que te ofrece un contrato de publicación.

Copyright © 2007 Laura Backes / Children’s Book Insider, LLC
Este artículo no se puede reimprimir sin el permiso por escrito del autor.
Laura Backes es la autora de Best Books forKids Who (Think They) Hate to Read, de Prima Publishing. También es la editora de Children’s Book Insider, el Boletín para escritores infantiles. Para obtener más información sobre la escritura de libros infantiles, incluidos artículos gratuitos, consejos de mercado, secretos secretos y mucho más, visite la página de inicio de Children’s Book Insider en la web en http://write4kids.com.

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