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¿Quién le dio a Charles the Bold su apodo y por qué?

In War Karl der Kahle wirklich kahl? Historische Beinamen und was dahinter steckt (¿Era Carlos el calvo realmente calvo? Epítetos históricos y sus antecedentes), un libro de Reinhard Lebe, el autor cita (p. 115 y ss.) from the writings of Burgundian chroniclers de de la Marche, Chastellain, and de Commynes.

Olivier de la Marche:

Charles es de mal genio, animado y testarudo… siempre quiere salirse con la suya…

, pero también

perceptivo… educado… altanero

Chastellain:

acostumbrado a dirigir sus modales y su conducta hacia una conversación educada, y entre el juego y la risa, disfrutaba de hablar bien y, como un orador, exhortaba a su séquito leal a ser virtuoso.

Charles el Audaz, pintura al óleo de Roger van der Weyden (1460), a través de Wikimedia Commons

Charles el Audaz, pintura al óleo de Roger van der Weyden (1460). Crédito de la imagen: a través de Wikimedia Commons

Sin embargo, estas descripciones son de Carlos el Duque de Charolais y príncipe heredero, mientras que el rey Felipe el Bueno todavía estaba tomando las decisiones. En 1456 Carlos tomó las riendas de su padre enfermo. Pronto se encontró en conflicto con Luis XI, el rey de Francia. El 16 de julio de 1465 sus ejércitos se enfrentaron en Montlhéry, cerca de París. Las fuerzas borgoñonas del Duque llevaron el día en lo que se dijo que era una impresionante victoria sobre enemigos franceses numéricamente inferiores.

Philippe de Commynes:

Antes de este día, los asuntos de guerra eran ajenos a Carlos y no amaba nada relacionado con ellos, pero su pensamiento cambió después. De aquí en adelante haría la guerra hasta el día de su muerte.

Lebe sugiere que este fue el día en que el heredero aparente Carlos de Burgund se convirtió en Carlos el Audaz. Escribe que Charles luchó como un hombre poseído, empujando a sus hombres hacia adelante, recogiéndolos para una escaramuza sangrienta tras otra. De nuevo, citando a Commynes:

Recibió varios golpes, incluyendo una puñalada en la garganta de una espada

pero no descansó hasta que la victoria fue completa. Commynes:

No había nadie capaz de soportar mejor el trabajo y los problemas que él… Nunca he conocido a nadie más audaz. Nunca lo escuché decir que estaba cansado, ni detecté signos de miedo…

Cruz conmemorativa de la batalla de Monthléry. Una placa al pie de la cruz conmemora a los dos caballeros reales de más alto rango que perdieron la vida ese día en 1465. Via Wikimedia Commons

Cruz conmemorativa de la batalla de Monthléry. Una placa al pie de la cruz conmemora a los dos caballeros reales de más alto rango que perdieron la vida ese día en 1465. Crédito de la imagen: Por Ségala pseudo d’Yves Fraysse (Obra propia) , a través de Wikimedia Commons

Para resumir el Sr. Lebe, entonces, Philip de Commynes hizo un trabajo efectivo como representante de relaciones públicas de su gobernante, pero debe haber habido alguna realidad real subyacente al bombo. Carlos no se quedó en una tienda de campaña mientras sus tropas luchaban y morían, sino que participó él mismo. Su muerte en 1477 se produjo en el campo de batalla, al final de un enfrentamiento en el que sobrepasó el consejo de sus oficiales y se mantuvo firme contra una fuerza de ataque superior (en Nancy).

Una lectura del artículo de Wikipedia en francés sobre Carlos, sin embargo, pinta una imagen algo diferente de ese día en Montlhéry en 1465. Dice que durante una lucha marcada por tácticas ineptas en ambos lados, el flanco izquierdo del ejército Real se había vuelto atrás antes de unirse a la batalla, que Carlos «viéndose a sí mismo como ya victorioso» los persiguió lejos del campo de batalla real, perdiendo así la acción allí; y que el rey Luis se había declarado vencedor ya que había sido capaz de retirar su fuerza en gran medida indemne dentro de las murallas de París.

Ese artículo también cita a de Commynes escribiendo que desde esa victoria, el duque de Charolais (el futuro Carlos el Audaz) estaba tan convencido de su genio táctico que rechazó todo consejo.

ACTUALIZACIÓN: Resulta que la historia es un poco más sutil y matizada que la vendida al por menor por Mr.Lebe y Wikipedia en francés. Hasta ahora no he encontrado una copia en línea de los escritos de de Commynes. Lo que he encontrado es una versión de libro electrónico de Google de una monografía de 1984 de Emile-Charles Varenbergh titulada Mémoire sur Philippe de Commynes. Si bien de Commynes pudo haber sido un leal pirateador de relaciones públicas durante su servicio para el duque de Charolais, sus escritos publicados después de la muerte de Carlos exhiben un tono mucho más reflexivo y a veces irónico con respecto a las hazañas de su famoso maestro.

de Commynes recuerda haber entrado al servicio del duque cuando era joven en 1464. Rápidamente se convirtió en su amigo y confidente. Al año siguiente, el duque entró en batalla a la cabeza de un ejército de «4.000 hombres de combate mal armados e ineptos», con de Commynes siempre a su lado.

Como indica el título de sus memorias, Memoires de Commynes, ou Fragment de la comédie humaine, el cronista tenía un ojo para lo extravagante y fuera de ritmo. Era un observador agudo de cómo los planes mejor trazados pueden salir mal. El plan de batalla cuidadosamente pensado en Montlhéry pronto fue arrojado a los vientos. El rey francés (Luis XI) había querido evitar el conflicto, pero el conflicto tuvo lugar. Los borgoñones habían planeado dar a su infantería suficiente descanso antes de la batalla, pero de hecho los hombres no habían tenido descanso, y en su afán de cargar, pisotearon a sus propios arqueros, dando tiempo al enemigo para retroceder en posiciones seguras.

En cualquier caso, los borgoñones se beneficiaron de la falta de disciplina en sus enemigos, lo que les permitió derrotar al flanco derecho del enemigo. Pero Carlos, que se había lanzado casi solo a un gran grupo de ellos, recibió una herida en el vientre de una lanza, así como una herida en el cuello de una espada. El anochecer separó a los combatientes, con los borgoñones acampando en el campo de batalla. Durante la noche, Carlos contaba a sus muertos y heridos, esperando la derrota si el enemigo regresaba por la mañana. Por suerte para ellos, el Rey se había retirado durante la noche. Carlos se regocijó en la victoria y a partir de ese momento no volvería a escuchar consejos.

Al leer estas descripciones, la palabra que viene a la mente es «imprudente» más que «audaz».

Sin embargo am ahora vuelvo a leer el Wiki francés the la primera instancia grabada de un cronista llamando a Charles «El Audaz» no fue de Commynes’:

La fuerte personalidad del duque, a quien todos los cronistas describen como un personaje austero, virtuoso y despiadado, piadoso y casto, animado por un exacerbado sentido del honor, impulsó a sus contemporáneos a asignarle apodos: lo apodaron el Audaz o el Guerrero, incluso el Imprudente, un término que ya se encuentra en la pluma del cronista, Obispo de Lisieux, Thomas Basin, alrededor de 1484.

(La fuerte personalidad del duque, que todos los cronistas describen como austera, virtuosa e despiadada, piadosa y casta, animada por un agudo sentido del honor, movió a sus contemporáneos a atribuirle una serie de epítetos: lo apodaron El Atrevido, El Belicoso, incluso El Audaz (le Téméraire), un término que se encuentra ya en 1484 en los escritos de Thomas Basin, obispo de Lisieux.)

Sin embargo, la Wiki francesa continúa, ninguno de los cronistas del siglo XV emplea consistentemente ninguno de estos epítetos. En cambio, «Charles de Bourgogne» es como se le llamaba típicamente.

Hoy lo conocemos como Carlos el Audaz, pero el cambio de nombre fue lento y gradual.

En el siglo XVII, el Gran Dictionnaire Historique de Louis Moreri dedica una entrada a Carlos de Borgoña, «apodado le Guerrier, le Hardi ou le Téméraire» (el Belicoso, el Atrevido, el Audaz.)

En el siglo XVIII, el historiador benedictino Dom Plancher todavía lo llama Charles le Hardi.

En el siglo XIX, durante la Edad Romántica en Francia y Bélgica, el epíteto «Carlos el Audaz» se afianzó… pero sus contemporáneos del siglo XV le habían apegado con más frecuencia los apodos Hardi, Travaillant, Guerrier, incluso Terrible.

RESUMEN: El primer uso registrado de Téméraire para caracterizar a Charles fue en 1484 por Thomas Basin. Otros epítetos se le pegaron más de cerca durante mucho tiempo. No fue hasta el siglo XIX que Téméraire finalmente se convirtió en la denominación estándar.

¿Por qué se pegó esta denominación y no una de las otras? La causa probablemente se haya perdido en las nieblas de la historia. Sin embargo, dado que un antepasado, Felipe II de Borgoña, ya era conocido como «le Hardi», puede haber sido debido a un simple deseo de los historiadores de evitar cualquier confusión entre los dos.

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