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Psicología y Cristianismo: ¿Amigos o Enemigos?

Un área en la que se manifiesta la» guerra » entre la ciencia y la fe es el estudio de los procesos mentales y el comportamiento humano, comúnmente conocido como psicología.  Mente o Espíritu Algunos psicólogos ven el cristianismo como una» muleta » para las personas débiles, o algo que es obsoleto dado nuestro avanzado entendimiento de la neurociencia. Algunos cristianos ven la psicología como innecesaria-todo lo que necesitamos saber sobre las mentes humanas se encuentra en la Biblia. Y algunos cristianos que también son psicólogos compartimentan su trabajo y su fe. Sin embargo, al igual que con otras áreas de la ciencia, no hay necesidad de conflicto o separación. Hay muchas áreas de compatibilidad y se puede obtener mucho del diálogo responsable y el respeto mutuo.

El estudio de la psicología, aunque no siempre etiquetado como tal, es antiguo. En los proverbios y escritos proféticos se encuentra mucha sabiduría sobre el comportamiento y las motivaciones humanas. La advertencia de Jesús de amar y perdonar a los demás rara vez se discute. Maestros teológicos, como Agustín, Aquino y Calvino, escribieron sobre la naturaleza del alma y la mente, y la dirección espiritual se ha practicado durante mucho tiempo en la iglesia. Es solo en el siglo pasado que la psicología se ha desarrollado como una ciencia. Hay dos áreas principales: la psicología experimental, que se puede ver como otras ciencias en términos de describir la creación de Dios (y por lo tanto poco disputada, aunque la interpretación de los datos a menudo se discute), y la psicología clínica o de asesoramiento, que es la fuente de mucho conflicto potencial con el cristianismo, y el foco de esta discusión.

La Iglesia a veces ha negado los hallazgos de la ciencia psicológica clínica o se ha apropiado acríticamente de sus creencias. Sin embargo, las últimas décadas han visto mucha discusión útil sobre la integración responsable de la teología y la psicología cristianas. Tanto la psicología como la teología tienen una metafísica subyacente (lo que somos) y una ética (cómo deberíamos ser), y reconocen que son complejas. Ambos buscan comprender y ayudar a mejorar la miríada de problemas mentales y emocionales que las personas experimentan, y por lo tanto tienen objetivos similares. La integración es una tarea difícil, en parte porque hay múltiples variaciones e interpretaciones dentro de ambas disciplinas. Sugiero un enfoque que considere las similitudes entre la teología y la psicología dentro del drama bíblico de la creación, la caída y la redención.

Tanto los psicólogos como los teólogos cristianos afirman el valor intrínseco y el valor de los seres humanos (los teólogos creen que esto se debe a que somos creados a imagen de Dios y amados por él). Ambos reconocen que los humanos son innatamente espirituales, y más que una colección aleatoria de neuronas. Las personas también son innatamente relacionales: los psicólogos utilizan la relación terapéutica en sí como un medio de curación, y los cristianos enfatizan la importancia de la comunidad, especialmente la iglesia. Los seres humanos son seres racionales, y la psicología y la teología se basan en esta capacidad para la razón. La gente también es moral innata, con una comprensión del bien y del mal. Finalmente, la teología enseña que los seres humanos tienen libre albedrío, y los psicólogos saben que la capacidad de elegir es esencial para cualquier proceso de asesoramiento.

Sin embargo, tanto los psicólogos como los teólogos cristianos reconocen que algo está muy mal con la humanidad, evidenciado en comportamientos destructivos, así como en vidas mentales atormentadas. Hay una profunda alienación de uno mismo y del otro. Los cristianos incluirían la alienación de Dios, y lo etiquetarían como pecado, mientras que los psicólogos lo etiquetarían más a menudo como enfermedad. Estarían de acuerdo en que la esencia del problema es relacional; las heridas ocurren en la relación y causan culpa, vergüenza, ansiedad, depresión, percepciones desordenadas y baja autoestima, por ejemplo. Los problemas ocurren como consecuencia de vivir en un mundo perturbado y desordenado (debido al pecado según la teología; debido a enfermedades neuroquímicas, mala crianza de los hijos o trauma social según la psicología).

Tanto los psicólogos como los teólogos cristianos intentan ayudar a las personas abordando y sanando lo que está mal. Reconocen que hay bien en el mundo – «gracia común» en términos teológicos. Enfatizan la importancia de las relaciones amorosas (el cristianismo enfatiza amar a Dios primero) tanto en el proceso como en el contenido de la psicoterapia. Ambos afirman las virtudes de honestidad, humildad, respeto, autocontrol, paciencia, coraje, compromiso, perdón, misericordia y compasión. La llamada Regla de Oro (tratar a los demás como le gustaría ser tratado) es utilizada por consejeros cristianos y seculares. Alcohólicos Anónimos es un excelente ejemplo de similitudes entre psicología y teología: sugieren creer en un poder mayor que ellos mismos, alientan a hacer un inventario moral, admitir errores y hacer enmiendas. La psicología y la teología también tienen objetivos y procesos similares. Su objetivo es llevar el inconsciente a la conciencia consciente, o la oscuridad a la luz; trabajan hacia la curación y la integridad, la reorientación y la reconciliación; consideran el crecimiento terapéutico/espiritual como un viaje.

Mi enfoque en las similitudes generales no significa que desconozco las diferencias entre psicología y teología. Sin embargo, creo que estas disciplinas pueden aprender unas de otras. Los cristianos tienen razón en preocuparse de que tal vez el terapeuta haya reemplazado al sacerdote confesional, y que la terapia de grupo haya reemplazado a la comunidad cristiana. Los teólogos pueden apropiarse de la investigación psicológica sobre el comportamiento humano y las técnicas psicoterapéuticas. Los psicólogos pueden minar la teología con respecto a la espiritualidad humana y la relación entre el cuerpo, la mente y el alma. Respeto ambas disciplinas y animo a cada una a pensar de manera amplia y a considerar cuidadosamente las muchas áreas potenciales de diálogo.

Janet Warren es vicepresidenta de la CSCA. Impartirá un curso de verano sobre la integración de teología y psicología en el McMaster Divinity College:

También vea la edición de septiembre de 2013 de PSCF para artículos útiles sobre psicología y cristianismo. Ese número especial fue provocado por este ensayo publicado en nuestro sitio web.

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