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La rutina simple Podría Ayudar a los Atletas a Evitar Atragantarse bajo presión

WASHINGTON-Algunos atletas pueden mejorar su rendimiento bajo presión simplemente apretando una pelota o apretando su mano izquierda antes de la competencia para activar ciertas partes del cerebro, según una nueva investigación publicada por la Asociación Americana de Psicología.

En tres experimentos con jugadores de fútbol experimentados, expertos en judo y jugadores de bádminton, investigadores en Alemania probaron las habilidades de los atletas durante la práctica y luego en competiciones estresantes ante una gran multitud o una cámara de video. Los atletas diestros que apretaban una pelota en su mano izquierda antes de competir tenían menos probabilidades de ahogarse bajo presión que los jugadores diestros que apretaban una pelota en su mano derecha. El estudio se publicó en línea en el Journal of Experimental Psychology: General®.

Para los atletas expertos, muchos movimientos, como patear un balón de fútbol o completar una patada de judo, se vuelven automáticos con poco pensamiento consciente. Cuando los atletas bajo presión no funcionan bien, es posible que se estén enfocando demasiado en sus propios movimientos en lugar de depender de sus habilidades motoras desarrolladas a través de años de práctica, dijo el investigador principal Juergen Beckmann, PhD, catedrático de psicología del deporte en la Universidad Técnica de Múnich en Alemania.

» La rumia puede interferir con la concentración y el rendimiento de las tareas motoras. Los atletas generalmente se desempeñan mejor cuando confían en sus cuerpos en lugar de pensar demasiado en sus propias acciones o en lo que sus entrenadores les dijeron durante la práctica», dijo Beckmann. «Si bien puede parecer contradictorio, tratar conscientemente de mantener el equilibrio es probable que produzca un desequilibrio, como se vio en algunas actuaciones por debajo del par de los gimnastas durante los Juegos Olímpicos de Londres.»

Investigaciones anteriores han demostrado que la rumia está asociada con el hemisferio izquierdo del cerebro, mientras que el hemisferio derecho está asociado con un rendimiento superior en comportamientos automatizados, como los utilizados por algunos atletas, señala el estudio. El hemisferio derecho controla los movimientos del lado izquierdo del cuerpo, y el hemisferio izquierdo controla el lado derecho. Los investigadores teorizaron que apretar una pelota o apretar la mano izquierda activaría el hemisferio derecho del cerebro y reduciría la probabilidad de asfixia del atleta bajo presión. El estudio se centró exclusivamente en los atletas diestros porque algunas relaciones entre diferentes partes del cerebro no se entienden tan bien para las personas zurdas, según los autores.

La investigación podría tener implicaciones importantes fuera del atletismo. Las personas mayores que tienen miedo de caerse a menudo se centran demasiado en sus movimientos, por lo que las personas mayores diestras pueden mejorar su equilibrio apretando la mano izquierda antes de caminar o subir escaleras, dijo Beckmann.

«Muchos movimientos del cuerpo pueden verse afectados por intentos de controlarlos conscientemente», dijo. «Esta técnica puede ser útil para muchas situaciones y tareas.»

En el primer experimento, 30 jugadores semiprofesionales de fútbol masculino tomaron seis tiros penales durante una sesión de práctica. Al día siguiente, intentaron hacer los mismos tiros penales en un auditorio lleno de más de 300 estudiantes universitarios esperando ver un partido de fútbol televisado entre Alemania y Austria. Los jugadores que sacarle un balón con su mano izquierda a cabo bajo presión durante la práctica, mientras que los jugadores que sacarle un balón en la mano derecha, perdió más fotos en el auditorio lleno de gente.

Veinte expertos en judo (14 hombres y seis mujeres) participaron en el segundo experimento. Primero, realizaron una serie de patadas de judo en una bolsa de arena durante la práctica. Durante una segunda sesión, se les dijo que sus patadas serían grabadas en video y evaluadas por sus entrenadores. Los atletas de judo que apretaron una pelota con la mano izquierda no solo no se atragantaron bajo presión, sino que se desempeñaron mejor en general durante la estresante competencia que durante la práctica, mientras que los del grupo de control se atragantaron bajo presión, según el estudio.

El experimento final contó con 18 jugadores de bádminton experimentados (12 hombres y seis mujeres) que completaron una serie de servicios de práctica. Luego, se dividieron en equipos y compitieron entre sí mientras se grababan en video para su evaluación por parte de sus entrenadores. Los atletas que apretaban una pelota en su mano izquierda no se ahogaban bajo presión, a diferencia de los jugadores del grupo de control que apretaban una pelota en su mano derecha. Una fase final del experimento hizo que los atletas apretaran su mano izquierda o derecha sin una pelota antes de la competencia, y los jugadores que apretaron su mano izquierda tuvieron un mejor desempeño que los jugadores que apretaron su mano derecha.

La técnica de apretar la pelota probablemente no ayudaría a los atletas cuyo rendimiento se basa en la fuerza o la resistencia, como los levantadores de pesas o los corredores de maratón, señalaron los autores. Los efectos se aplican a atletas cuyo rendimiento se basa en la precisión y los movimientos corporales complejos, como jugadores de fútbol o golfistas, dijeron.

Artículo: «Prevención de Fallas Motoras A Través de Cebado Específico del Hemisferio: Casos De Asfixia Bajo Presión»; Juergen Beckmann, PhD, Peter Groepel, PhD, y Felix Ehrlenspiel, PhD, Universidad Técnica de Múnich; Revista de Psicología Experimental: General; Vol. 142, Nº 3.

Juergen Beckmann, PhD, puede ser contactado por correo electrónico o por teléfono al 49 89 289 24540 o 49 17 326 38205.

La Asociación Americana de Psicología, en Washington, D. C., es la organización científica y profesional más grande que representa a la psicología en los Estados Unidos y es la asociación de psicólogos más grande del mundo. La membresía de APA incluye a más de 137,000 investigadores, educadores, médicos, consultores y estudiantes. A través de sus divisiones en 54 subcampos de psicología y afiliaciones con 60 asociaciones estatales, territoriales y provinciales canadienses, APA trabaja para avanzar en la creación, comunicación y aplicación de conocimientos psicológicos para beneficiar a la sociedad y mejorar la vida de las personas.

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