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Gadsden, Christopher

GADSDEN, CHRISTOPHER. (1724–1805). Comerciante, estadista revolucionario, general continental. Carolina del Sur. Nacido en Charleston, Carolina del Sur, el 16 de febrero de 1724, Christopher Gadsden heredó una propiedad considerable en 1741, y pasó los siguientes 25 años enriqueciéndose. Con la Ley de Sellos de 1765, se convirtió en el líder reconocido de los radicales de Carolina del Sur, organizando a los Hijos de la Libertad y asistiendo al Congreso de la Ley de Sellos. Participó en el primer Congreso Continental (1774). Coronel del Primer Regimiento de Carolina del Sur al comienzo de la Revolución, Gadsden regresó al Congreso en junio de 1775, donde sirvió en el Comité de la Marina y diseñó la famosa bandera «No Me pises» para el Comodoro Esek Hopkins. Regresó a Carolina del Sur en enero de 1776 para dirigir su regimiento en la defensa de Charleston. En febrero sorprendió a amigos y enemigos proponiendo al congreso provincial que se movieran por la independencia. Comandando Fort Johnson en junio, tenía una buena vista del ataque británico al fuerte palmetto de William Moultrie, pero no estaba involucrado en derrotar a la expedición Charleston de Sir Henry Clinton (1776). El Congreso lo nombró general de brigada en el ejército Continental el 16 de septiembre de 1776.

Durante los siguientes tres años, Gadsden estuvo involucrado principalmente en la política estatal. En los debates sobre la nueva constitución del estado en 1778, Gadsden y William Henry Drayton exigieron el desmantelamiento de la iglesia y la elección de senadores por voto popular. John Rutledge lideró a los conservadores en un contraataque político que eliminó la influencia política de Gadsden, a pesar de que fue elegido primer vicepresidente de Carolina del Sur. La disputa sobre el mando de las tropas continentales en el estado llevó a Gadsden a renunciar a su cargo y resultó en un duelo con Robert Howe que no hirió a ninguna de las partes.

Hecho prisionero por los británicos en Charleston el 12 de mayo de 1780, fue confinado de cerca durante 10 meses en San Agustín antes de ser intercambiado. Elegido gobernador en 1782, declinó el cargo por motivos de edad y mala salud, pero se sentó durante dos años más en la asamblea. Aquí fue uno de los pocos que se opuso a la confiscación de propiedades leales. Apoyó la adopción de la Constitución y se convirtió en federalista. Murió en Charleston el 28 de agosto de 1805.

VÉASE TAMBIÉN Expedición Charleston de Clinton en 1777; Howe, Robert.

BIBLIOGRAFÍA

Godbold, E. Stanly Jr., and Robert H. Woody. Christopher Gadsden and the American Revolution (en inglés). Knoxville, Tenn.: University of Tennessee Press, 1982.

Walsh, Richard, ed. The Writings of Christopher Gadsden, 1746-1805 (en inglés). Columbia, S. C.: University of South Carolina Press, 1966.

revisado por Michael Bellesiles

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