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El tejano: ¿Cuál es el trato con los Tamales y la Navidad?

P: He vivido en Texas toda mi vida. Los cuarenta y tres años, aquí en el estado de la Estrella Solitaria. Excepto por el primer par de años, cuando no sabía nada mejor, he sido un amante de todos los alimentos Tex-Mex. Extrañamente, hasta este año nunca supe que los tamales tenían algún tipo de conexión navideña. ¿Cuál es exactamente el trato con la Navidad y los tamales?

Charley Hodge, Dallas

A: Entre todas las tradiciones gastronómicas del mundo, ¿hay alguna que sea más deliciosa que la de México? El tejano, un devoto sin duda rabioso de la mayoría de los alimentos que se originan al sur de la frontera, está seguro de que no lo hay. Una de las estrellas de la cocina mexicana, así como de la cocina Tex—Mex, es el tamal, un delicioso manjar hecho con masa y un relleno de la elección de la tamalera. Hay carne de res, pollo, frijoles, frijoles y queso, calabaza, maíz dulce, y así y así. Las opciones de tamales son infinitas. La favorita de los tejanos es la clásica variedad de cerdo. Relucientes y resbaladizos, son el tamal por excelencia y el tejano es conocido por devorar puñados de los diablillos resbaladizos durante todo el año. Mmm-mmm! Regado con un gran Rojo o un poco de espuma mexicana fría, no hay nada como eso.

La deuda de gratitud por la invención del tamal se debe a las grandes culturas mesoamericanas de milenios pasados. Los aztecas, Mayas, Mixtecos, Olmecas, Toltecas y zapotecas se nutrían de los pequeños paquetes de bondad envueltos en hojas de plátano o cáscara de maíz y cada uno transmitía sus costumbres de tamales a través de las generaciones. Curiosamente, sin embargo, y hasta el punto de su consulta, se sabía que ninguna de estas culturas antiguas había celebrado la Navidad. De hecho, algunos de ellos eran anteriores al nacimiento del cristianismo y ninguno de ellos había oído hablar de la Navidad antes de la llegada de los europeos a principios del siglo XVI. Estos pueblos observaban sus propias tradiciones y celebraciones, algunas de las cuales incluían ofrendas de sacrificio (a veces humanas) a sus deidades. Hay una teoría que tiene dones tan horribles siendo reemplazados, en algún momento, con una opción mucho más civilizada: los tamales. Gente como Xochipilli, Tonacatecuhtli y Ah Kinchil deben haber estado muy agradecidos por el cambio. El tejano sabe que ciertamente lo habría sido si fuera un dios antiguo.

La idea es que, con el tiempo, los tamales se asociaron con ocasiones especiales y, a medida que la población mexicana se cristianizó, la tradición se transfirió a la fiesta más importante del calendario cristiano. Es por eso que, llegado la temporada de fiestas, es común que las familias y amigos mexicanos, texanos y mexicanos se reúnan en cocinas grandes y pequeñas para celebrar tamaladas anuales, o fiestas para hacer tamales (lea aquí sobre la tradición tamalada de 45 años de la familia Ruiz). Los frutos de tales reuniones, docenas y docenas de deliciosos tamales, se reparten y se dispersan a amigos, compañeros de trabajo y seres queridos a lo largo y ancho. Navidad en Texas significa que también es tiempo de tamales en Texas. ¿Puede el tejano tener un gran aleluya?

Aún así, por interesante que sea esta historia, lo importante, lo que realmente importa, lo que hay que apreciar no es cómo surgió esta tradición, sino que surgió la tradición. ¿El tejano tiene razón?

Feliz Navidad y que Dios (y todas las tamaleras) nos bendiga a todos, con muchos tamales.

¿Tiene una pregunta para el tejano? Siempre está disponible en [email protected] Escríbele allí y asegúrate de decirle de dónde eres.

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