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El Corazón Preservado De Chopin Puede Ofrecer Pistas Sobre Su Muerte

Antes de morir el 17 de octubre de 1849, Frédéric Chopin hizo una petición inusual: Quería que su corazón fuera sacado de su cadáver y transportado desde París, donde el famoso compositor había vivido y trabajado durante casi 20 años, a su Polonia natal. La hermana de Chopin accedió, arreglando que el corazón de su hermano se conservara en un líquido alcohólico, posiblemente coñac, y llevándolo ella misma a Polonia.

En 2014, un equipo de expertos médicos recibió permiso para retirar el corazón preservado de Chopin de la Iglesia de la Santa Cruz en Varsovia, donde finalmente había sido enterrado, y examinarlo en busca de pistas que pudieran arrojar luz sobre la misteriosa enfermedad que llevó a la muerte de Chopin a la edad de 39 años. Como Robin McKie informa para The Guardian, el equipo publicó recientemente un artículo que sugiere que el compositor murió de pericarditis, una complicación de la tuberculosis crónica.

La salud de Chopin comenzó a tambalearse a finales de la década de 1830, lo que en última instancia le dificultó seguir componiendo música. A lo largo de los años, varias enfermedades han sido nombradas como las culpables de su deterioro físico, desde la fibrosis quística hasta la deficiencia de alfa-1-antitripsina, una afección genética rara que eventualmente conduce a una enfermedad pulmonar. Pero cuando los investigadores observaron el corazón embalsamado de Chopin, notaron que estaba cubierto de materiales fibrosos blancos y salpicado de lesiones, lo que puede indicar pericarditis tuberculosa, una complicación rara de la tuberculosis crónica que causa inflamación de los tejidos que rodean el corazón. Los investigadores detallaron sus hallazgos en un artículo publicado en el American Journal of Medicine.

Al equipo no se le permitió extraer el corazón de su frasco, pero los autores del estudio, sin embargo, afirman que pueden decir «con alta probabilidad, que Chopin sufría de tuberculosis de larga duración como enfermedad primaria» y que la pericarditis «podría haber sido una causa inmediata de su muerte.»

El nuevo estudio marca el último capítulo de la larga y dramática historia post mortem del corazón de Chopin. El compositor estaba famosamente aterrorizado de ser enterrado mientras aún estaba vivo, y antes de morir, dibujó su última petición en una hoja de papel de carta: «Como esta tos me ahogará, te imploro que abras mi cuerpo para que no me entierren vivo.»

Según un artículo de 2014 de Alex Ross de The New Yorker, Ludwika Jędrzejewicz, la hermana mayor de Chopin, pasó de contrabando el órgano a las autoridades austriacas y rusas en su camino a Polonia, escondiendo el frasco que contenía el corazón debajo de su capa. El frasco fue posteriormente encerrado en una urna de madera y enterrado debajo de un monumento en la Iglesia de la Santa Cruz.

A principios del siglo XX, Chopin, como uno de los hijos nativos más famosos de Polonia, se convirtió en el foco del fervor nacionalista en el país. Durante la Segunda Guerra Mundial, los ocupantes nazis reconocieron el significado simbólico del legado de Chopin y trataron de bloquear la interpretación de su música. Pero su corazón fue retirado de la Santa Cruz y entregado al oficial de las SS Heinz Reinefarth, quien afirmó admirar al compositor y mantuvo el corazón a salvo en el cuartel general nazi en Polonia. El órgano fue devuelto a la Santa Cruz en 1945, donde permaneció hasta que funcionarios de la iglesia e investigadores médicos colaboraron para desenterrarlo.

Es poco probable que el reciente examen del corazón de Chopin sofoque la discusión sobre la causa de su muerte. Como informa Nature, el órgano nunca ha sido probado para la fibrosis quística, otra causa propuesta de la muerte de Chopin. Y algunos eruditos han puesto en duda si el corazón pertenecía a Chopin en absoluto. Pero por ahora, la (posible) reliquia del compositor puede descansar tranquila. Los investigadores no podrán volver a examinar el corazón hasta dentro de 50 años.

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