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Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

Actriz estadounidense. Nacida Charlotte Saunders Cushman en Boston, Massachusetts, el 23 de julio de 1816; murió en Boston en 1876; hija mayor y la primera de cinco hijos de Elkanah (un comerciante de las Indias Occidentales) y su segunda esposa Mary Eliza (Babbitt) Cushman.

Destinada a ser conocida como la primera gran actriz de Estados Unidos, Charlotte Cushman nació en una distinguida familia de Boston. Su padre era descendiente de Robert Cushman, gerente de negocios del grupo de peregrinos que se establecieron en Plymouth en 1620. Cuando Charlotte tenía 13 años, su infancia terminó abruptamente con el fracaso del negocio familiar, lo que la obligó a dejar la escuela y trabajar como doméstica. Con la intención de hacer carrera como cantante de ópera, estudió con varios maestros, incluido James G. Maeder, director musical del Teatro Tremont de Boston, quien organizó su primera aparición profesional como condesa Almaviva en Las bodas de Fígaro (abril de 1835). Luego se unió a Maeder en una gira, pero su voz no cumplió con su promesa inicial. Cushman luego se dedicó a la actuación e hizo su debut como Lady Macbeth en New Orleans’ St. Teatro Charles en abril de 1836.

Su actuación le llevó a un contrato en el Teatro Bowery de Nueva York, pero una semana después de su primera aparición, el teatro se quemó hasta los cimientos. Tuvo más suerte en su próximo compromiso en Albany y fue contratada en 1837 por el Teatro Park Street de Nueva York, donde interpretó una variedad de papeles. Los más notables fueron sus interpretaciones de Meg Merrilees, la adivina gitana en la popular Guy Mannering, una dramatización de la novela gótica de Sir Walter Scott, y Romeo, el primero de los papeles masculinos que figurarían de manera prominente en su repertorio. Al principio de su carrera, Cushman se hizo conocida por la preparación meticulosa de sus papeles. Para investigar el personaje de Nancy Sykes en Oliver Twist (1839), se dice que viajó a la región de los Cinco Puntos de la ciudad para estudiar el habla y los gestos de los habitantes de los barrios marginales y para recoger piezas de ropa hecha jirones para su traje.

En 1842, todavía relativamente desconocida, Cushman se convirtió en gerente del teatro Walnut Street de Filadelfia, donde se convirtió en una favorita local, a pesar de su compañero actor George Vandenhoff, quien pensó que su talento era crudo e «inculto». Durante la temporada 1843-44, interpretó a Lady Macbeth junto al actor de Shakespeare inglés William Macready, un papel que más tarde sería considerado uno de sus mejores. En 1845, Cushman fue a Londres y disfrutó de un debut triunfal en el Teatro Princess, interpretando a Bianca en la tragedia Fazio. Las críticas fueron brillantes, comparando su debut con el de Edmund Kean. Incluso the conservative Times la aclamó como» una gran adquisición para el escenario londinense » y la llamó una digna sucesora de la legendaria Sarah Siddons de Inglaterra. Una gira posterior por las provincias fue tan exitosa que Cushman pudo traer a su familia para que se uniera a ella. En diciembre de 1845, después de un compromiso triunfal en el Teatro Haymarket de Londres, interpretó el papel principal masculino en Romeo y Julieta junto a su hermana Susan Cushman , de quien se decía que era más hermosa que Charlotte, pero menos talentosa. En 1848 , Charlotte actuó para la Reina Victoria, y luego regresó a Estados Unidos en 1849 para una gira de tres años, durante la cual interpretó al cardenal Wolsey en Enrique VIII y agregó a Hamlet a su repertorio de papeles masculinos.

En apariencia, Cushman era una presencia imponente; alta, con una figura amplia, tenía rasgos bastante planos dominados por una frente alta y ojos penetrantes. Su enorme energía física y su notable versatilidad vocal se prestaron a

para sus papeles más extravagantes y trágicos, y fueron especialmente efectivos en sus representaciones masculinas. Sin embargo, incluso teniendo en cuenta el estilo declarativo de la actuación del siglo XIX, algunos pensaron que a veces era exagerada (para «masticar el escenario» en lenguaje teatral), aunque se considera que su estilo se suavizó un poco a medida que avanzaba su carrera. Cushman no sobresalió en representaciones sutiles de personajes ni en comedia, y los críticos a menudo la acusaron de «señalar» o concentrar su energía en algunas escenas dramáticas, mientras actuaba rutinariamente el resto de la obra.

Mary Anderson, otra actriz estadounidense, recordó las actuaciones de Cushman de la gitana en Guy Mannering, uno de sus papeles característicos: «Cuando a la luz de la luna de la escena, salió corriendo de su tienda al escenario, cubierta con las prendas grises y sombrías de la gitana sibila, su apariencia era como fantasma y sorprendente en extremo. En sus corridas locas dentro y fuera del escenario, era como un ciclón.»Anderson pasó a describir la escena climática. «Cuando la bala fatal de Dick Hatterick entró en su cuerpo, y ella bajó tambaleándose por el escenario, su terrible grito, tan salvaje y penetrante, tan lleno de agonía y sin embargo del triunfo por el que había dado su vida, contó toda la historia de su amor y su venganza.»

En 1852, habiendo invertido astutamente sus ganancias, Cushman anunció la primera de una serie de retiradas del escenario y regresó a Inglaterra. A partir de entonces, sus apariciones en Estados Unidos se limitaron a varias giras y algunas actuaciones benéficas para la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos durante la Guerra Civil. De 1853 a 1870, en su casa de Londres y en su retiro de invierno en Roma, entretuvo a un amplio círculo de artistas expatriados y ayudó a muchos de ellos a avanzar en sus carreras. La mayoría de los relatos de la actriz la describen como profundamente religiosa (unitaria por crianza) y excesivamente solícita, especialmente hacia su familia. Sus relaciones románticas parecen haberse limitado a un compromiso de niña y una breve historia de amor en 1836. Aparte de algunas cejas levantadas sobre su inclinación por retratar hombres, el público la tenía en alta estima. Sin embargo, hay algunos recuerdos publicados que la caracterizan como posesiva y dominante; un asociado recordó que ocasionalmente golpeaba a artistas que la molestaban particularmente.

En 1870, después de una operación en Suiza para extirpar un tumor canceroso, Cushman regresó a los Estados Unidos con su amiga la escultora Emma Stebbins y estableció residencias en Boston, Massachusetts, y Newport, Rhode Island. Continuó actuando, aunque la mala salud y el dolor constante la obligaron a abandonar la actuación tradicional en favor de lecturas dramáticas, que generalmente consistían en piezas de Shakespeare, Browning y Tennyson. El 7 de noviembre de 1874, Cushman dio una emotiva actuación de despedida de Lady Macbeth en Nueva York, a la que siguió una efusión de afecto de una multitud de 25.000 personas que se habían reunido fuera de su hotel. Su última interpretación fue una lectura en Easton, Pensilvania, en 1875. Charlotte Cushman murió en Boston un año después, a los 59 años. Los servicios funerarios se celebraron en la Capilla del Rey de Boston, seguidos de un entierro en el cementerio de Mount Auburn en Cambridge. En 1907, como homenaje a ella, el primer Club Charlotte Cushman se estableció en Filadelfia como un hotel para actrices viajeras. En la década de 1940, otros clubes de Cushman continuaron floreciendo en Boston, Chicago y otras ciudades estadounidenses.

lectura sugerida:

Leach, Joseph. Brillante Estrella En Particular. New Haven, CT, 1970.

Waters, Clara Erskine Clement. Sra. Charlotte Cushman. Boston, MA: J. R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan, Melrose, Massachusetts

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