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Cómo la Convivencia Afecta la Custodia de los Hijos de un Matrimonio Anterior

Si usted y su ex cónyuge están de acuerdo en la custodia, el tribunal normalmente ratificará su acuerdo sin considerar los detalles de cómo lleva su vida. Un juez no sabrá (o preguntará necesariamente) si uno de ustedes está viviendo con otra persona a menos que su ex lo señale a la atención del juez.

Sin embargo, si usted y su cónyuge están luchando por la custodia, el consejo tradicional es no vivir con una nueva pareja y ser discreto en su actividad sexual, al menos hasta que el tribunal tome una decisión. Este consejo se aplica tanto a los divorcios por culpa como a los divorcios sin culpa, ya que el arreglo de vida de un padre siempre es admisible en una disputa de custodia sobre la teoría de que un tribunal necesita tanta información como sea posible para determinar «el mejor interés del niño».»

Usamos la palabra «tradicional «para describir el consejo de» sin sexo, sin vivir con nadie». Esto se debe a que muchos estados ahora tienen actitudes legales más relajadas hacia la convivencia. Si bien no podemos decir que la mayoría de los jueces estén entusiasmados con otorgar la custodia a un padre que forma parte de una pareja no casada, los jueces no necesariamente negarán la custodia a un padre únicamente porque el padre vive con otra persona, especialmente cuando la nueva relación es estable y enriquecedora. Por lo tanto, la decisión de vivir o no vivir con alguien (que no sea un compañero de cuarto platónico) mientras se pelea por la custodia debe decidirse situación por situación, estado por estado. Especialmente si es probable que su ex cónyuge haga un problema, debe consultar con un abogado de derecho familiar para averiguar sobre prácticas y prejuicios locales. Para obtener una lista de abogados locales, consulte el Directorio de abogados de Nolo.

Tipos de Custodia de los hijos

Hay dos tipos de custodia en la mayoría de los estados—física y jurídica. La custodia física es el derecho de que el niño viva con usted. La custodia legal es el derecho a tomar decisiones importantes sobre la crianza del niño, por ejemplo, con respecto a la educación y la atención médica.

La custodia no debe confundirse con la manutención de los hijos. Todos los padres tienen la obligación de mantener a sus hijos. (Para más información sobre el tema, vea Cómo la Convivencia Afecta la Manutención de los Hijos de un Matrimonio Anterior.) Cuando uno de los padres tiene la custodia física y el otro tiene derechos de visita, el padre con derechos de visita generalmente se le ordena pagar alguna manutención de los hijos al otro padre, quien generalmente se considera que cumple con sus obligaciones a través de la custodia en sí.

La custodia también puede ser única o conjunta. La custodia legal conjunta significa que los padres planifican conjuntamente el futuro de sus hijos, como lo hacían antes del divorcio. La custodia física conjunta suele ser elaborada por los padres, teniendo en cuenta aspectos como los horarios y deseos de los padres y los hijos, la calidad de las escuelas, las relaciones con los amigos, etc. La custodia compartida no significa que los hijos deban pasar seis meses de cada año o la mitad de cada semana con cada padre. De hecho, en muchos estados, un juez puede otorgar la custodia legal conjunta al mismo tiempo que un padre es nombrado como el cuidador principal del niño y una casa como el hogar principal para el niño.

Para los padres que se comunican bien y están igualmente dedicados a criar a sus hijos, la custodia compartida puede ser una situación ideal. De hecho, en algunos estados, los tribunales están obligados a ordenar la custodia compartida a menos que haya alguna circunstancia inusual. Al equilibrar el poder y la toma de decisiones, es más probable que ambos padres proporcionen apoyo financiero y mantengan relaciones estrechas con sus hijos. Un inconveniente potencial de la custodia compartida es la posibilidad de que las discusiones se prolonguen para siempre porque ninguno de los padres tiene la última palabra. Sin embargo, la consejería familiar (a veces llamada consejería de «divorcio» o «separación») puede ayudar mucho a evitar o superar estos problemas.

El Interés superior del Niño

En todos los estados, los asuntos de custodia y visita de los niños se deciden de acuerdo con «el interés superior del niño».»Esto significa que el juez que escucha el caso considerará todas las pruebas antes de decidir quién proporcionará el mejor hogar. Aunque a las madres se les concede la custodia física con más frecuencia que a los padres, en particular en el caso de los niños pequeños, ya no existe una preferencia automática a favor de la mujer. Hoy en día, muchos hombres ganan la custodia física de sus hijos.

Las preguntas más frecuentes sobre custodia y visitas incluyen:

• Si vivo con un hombre, ¿pueden quitarme a mis hijos?

• Si mi esposo es un alcohólico (o un alcohólico en recuperación reciente), ¿podrá obtener la custodia (o visitas con) los hijos?

• Una vez fui arrestado por posesión de marihuana; ¿significa esto que no puedo obtener la custodia?

* Mis ingresos provienen de la discapacidad del Seguro Social y otros programas públicos, mientras que mi esposo tiene un trabajo bien remunerado. ¿Quiere decir que tendrá la custodia de los niños?

La respuesta a todas esas preguntas es: «depende.»La ley no dice que el adulterio, fumar marihuana o incluso estar involucrado en una conducta antisocial significa que no puedes ganar o perderás la custodia. Además, el hecho de que los ingresos de uno de los padres sean mucho mayores que los del otro no es necesariamente una razón que el tribunal utilizará para otorgar la custodia al padre más rico. Muchos factores, no solo si vives con otra persona o no, están relacionados con lo que es mejor para el niño. La decisión de la corte normalmente favorecerá al padre que mejor mantendrá la estabilidad en la vida del niño. La forma en que vive cada padre puede ser un factor importante cuando un tribunal decide sobre cuestiones de custodia. En cualquier caso, el juez puede considerar que el estilo de vida de una persona es más favorable al interés superior del niño que el de la otra.

En algunos estados, un juez puede usar la cohabitación de un padre para negar la custodia. Por ejemplo, un tribunal de Arkansas declaró que «la relación continua de una madre era inmoral, no dio un ejemplo adecuado para los niños y resultó en daño para los niños.»(Nix v. Nix, 706 S. W. 2d 403 (Ark. 1986).) Los tribunales de algunos otros estados han desaprobado de manera similar la cohabitación y han forzado un cambio en la custodia, especialmente cuando los niños eran conscientes de la conducta íntima de sus padres con custodia.

En general, sin embargo, la conclusión es que el juez, como ser humano, aplicará sus propios estándares y prejuicios al decidir qué padre obtiene la custodia. A algunos jueces no les gusta que las personas solteras vivan juntas, a pesar de que la sociedad ya no considera que vivir juntas sea el «no-no» que era hace 30 años.

Problemas de custodia Si Ha Estado divorciado por algún Tiempo

Ahora suponga que ha estado divorciado por algún tiempo y tiene la custodia de sus hijos. Desea mudarse con una nueva pareja, pero quiere asegurarse de que esto no le dé a su ex cónyuge fundamentos legales para impugnar la custodia de sus hijos.

La cuestión de la custodia de los hijos siempre puede ser reexaminada por el tribunal. Si un juez determina que es en el mejor interés de sus hijos cambiar la custodia de sus hijos al otro padre, entonces el juez puede ordenar esto. La ley estatal varía en cuanto a si un juez puede considerar que vivir con alguien es un factor negativo para decidir si se deben modificar o no los arreglos de custodia.

Anatomía de un Caso de Custodia Impugnado

En muchos lugares, pelear por la custodia ya no es tan simple como ir a la corte con sus argumentos listos. Ahora, los padres con disputas de custodia generalmente deben asistir a sesiones de mediación ordenadas por la corte para tratar de elaborar un plan de crianza, antes de que se les permita ver a un juez. En algunos lugares, el mediador hará un informe al juez con una recomendación de cómo se debe decidir la custodia. En otros, el mediador simplemente trabaja con los padres, pero no se presenta al tribunal después.

Algunos tribunales también pueden ordenar una evaluación de la familia, que puede ser realizada por un trabajador social empleado por el condado o por un trabajador social privado o terapeuta con capacitación en evaluación de la custodia de los hijos. Una evaluación de custodia de los hijos incluirá entrevistas con los padres y los hijos, verificaciones de antecedentes y, a veces, pruebas psicológicas.

Una vez completada toda la mediación y las evaluaciones, tendrá su día en la corte. El juez no está obligado a seguir las recomendaciones del mediador o evaluador, pero como cuestión práctica, la mayoría lo hace. Si el trabajador social o mediador recomienda que obtengas la custodia, habrás ganado más de la mitad de la batalla. Si no es así, se encuentra en grave desventaja, pero aún puede continuar con el juicio, y puede pedirle al trabajador social o mediador que vaya a la corte para ser interrogado sobre el informe. Esto es especialmente importante si el informe contiene inexactitudes fácticas.

En el juicio, el juez puede preguntar a sus hijos dónde quieren vivir. Algunos jueces solo preguntan a niños mayores; otros jueces nunca preguntan a ningún niño. La mayoría de los jueces prestarán poca o ninguna atención a la opinión de un niño menor de siete años, pero probablemente respetarán los deseos de un adolescente si el padre elegido es adecuado. Los jueces también tienden a mantener a los hermanos y hermanas juntos a menos que haya una razón de peso para no hacerlo.

Tenga en cuenta que un juez tiene el poder de negar la custodia a ambos padres. Durante un procedimiento de divorcio, un juez no necesita otorgar la custodia de los hijos a la madre o al padre si los encuentra inadecuados. En su lugar, el juez puede otorgar la custodia a un familiar, un amigo o incluso al tribunal de menores local.

Cómo Crear un Acuerdo de Custodia

Aunque es posible que nunca más quiera hablar con su ex cónyuge o pareja de hecho, es vital que ambos se sienten y decidan cómo continuarán criando a sus hijos. Debido a que los dos conocen mejor a sus hijos, lo más sensato es formar juntos un plan de crianza o un acuerdo de custodia. Además, te salvará del riesgo de una batalla prolongada en la corte.

Aquí se incluye un acuerdo de custodia muy básico, Ejemplo de Acuerdo de Custodia Cooperativa. Es común que los acuerdos de custodia sean mucho más detallados, que cubran cuándo los padres pasarán tiempo con los hijos, cómo manejar los días festivos, las vacaciones y los cumpleaños, el papel de cada padre en la educación de los hijos, el cuidado de la salud y más. Este acuerdo puede servir como marcador de posición mientras usted resuelve los detalles de uno más exhaustivo.

Mientras que algunos padres pueden hacer acuerdos por su cuenta sin ayuda externa, muchos recurren a mediadores o consejeros de derecho familiar para ayudarlos a resolver una o más áreas problemáticas.

Negociar un Acuerdo de Custodia

Negociar un acuerdo de custodia que sea justo para usted y su ex cónyuge tiene mucho sentido. Si bien puede parecer imposible, trate de dejar de lado su ira y hostilidad para crear un plan de crianza que ponga los mejores intereses de sus hijos en primer lugar. Elija un entorno que sea neutral y prepárese escribiendo una lista de todos los factores importantes que desea discutir con respecto a la custodia de sus hijos. Obviamente, esto incluirá los arreglos de vida de sus hijos, la educación, la atención médica y las necesidades emocionales. Escucha todas las peticiones que hace tu ex y sé dispuesto a comprometerte. Si no estás de acuerdo en un tema en particular, déjalo a un lado y concéntrate en las cosas que puedes resolver. A menudo, si se desarrolla un espíritu de compromiso en el transcurso de sus negociaciones, se extenderá a resolver incluso sus problemas más difíciles.

Mediación

Si usted y el otro padre no pueden llegar a un buen acuerdo por sí mismos, su siguiente paso es solicitar la ayuda de un tercero neutral que sea experto en el área de la custodia de los hijos. Los mediadores familiares están capacitados para manejar problemas difíciles de custodia y visitas. Si bien un mediador no tomará una decisión por usted, es experto en guiar a los padres para que lleguen a su propio plan. Muchos estados exigen el uso de un mediador para tratar de resolver disputas de custodia y algunos incluso proporcionan mediadores a bajo costo.

Recursos sobre Acuerdos de Custodia

La Guía Esencial de Nolo para la Custodia y Manutención de los Hijos, de Emily Doskow, proporciona una hoja de ruta sobre el tema de la custodia y manutención, que incluye detalles sobre las leyes de cada estado, los factores que los tribunales consideran al decidir sobre los arreglos de custodia, lo que sucede cuando uno de los padres quiere mudarse con los hijos, y más. Para una discusión en profundidad de la mediación familiar y sugerencias detalladas sobre cómo redactar un plan de custodia y visita de los hijos y acuerdos de crianza viables, consulte el libro de Nolo Construyendo un Acuerdo de crianza que Funcione: Acuerdos de Custodia de los Hijos Paso a Paso, por Mimi Lyster.

También, para obtener información de mrre sobre la custodia de los hijos en la sección de Divorcio y Derecho de Familia de este sitio

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