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Brace, Charles Loring (1826-1890)

Fundador en 1853 de la Sociedad de Ayuda a los Niños de Nueva York (CAS), una organización de bienestar infantil temprano que proporcionaba una variedad de programas para niños pobres de la ciudad, Charles Loring Brace fue un importante defensor del «Esquema de Emigración» de la CAS.»Ampliamente conocido hoy como los trenes huérfanos, el programa de emigración de Brace transportó a más de 100,000 personas, en su mayoría niños, desde la floreciente ciudad de Nueva York a hogares rurales y granjas, en varios estados, en su mayoría del Medio Oeste, algunos tan lejos como Texas. Durante sus setenta y cinco años de historia, el programa fue ampliamente copiado por otras filantropías para salvar a los niños y todavía se considera un precursor importante del sistema moderno de cuidado de crianza temporal.

Biografía

Primo del clan Beecher, amigo íntimo de Frederick Law Olmsted (diseñador de Central Park), estudiante del teólogo Horace Bushnell y admirador del revolucionario húngaro Louis Kossuth, Charles Loring Brace nació en una red social privilegiada en su ciudad natal de Nueva Inglaterra, Litchfield, Connecticut, aunque su familia en sí no era particularmente rica. Su padre, John, fue el director de la prestigiosa y progresista Academia Litchfield y más tarde sirvió en el Seminario Femenino de Hartford de Catharine Beecher. Su madre, Lucy Porter, tía de los hijos de Beecher, conoció a John Brace mientras alquilaba una habitación en la casa de Beecher durante sus primeros años como maestro en la Academia. Se casaron en 1820, y tuvieron dos hijos, una hija, Emma, y su hijo, Charles.

Brace asistió a la Universidad de Yale de 1842 a 1846, se graduó de Yale, y luego, después de un breve período de enseñanza en Connecticut rural, regresó a Yale por un año en la escuela de divinidad. Fue ordenado en 1849 como ministro congregacional. En Hartford, Brace conoció por primera vez a su mentor Horace Bushnell, quien, en su popular obra Christian Nurture (1847), afirmó ideas sobre la maleabilidad del alma humana bajo «Influencias inconscientes», particularmente en la infancia, ideas que se consideraban radicales en los círculos evangélicos protestantes de la época. Estas nociones sobre los efectos a largo plazo de las acciones cotidianas, incluso de las más pequeñas, en aquellos cuyas vidas se cruzan con las nuestras, siguieron siendo fundamentales para la filosofía de Brace de que los espíritus independientes deben nutrirse cuidadosamente en la infancia para crear adultos sanos. Este cuidado, llegó a creer, solo se podía encontrar en entornos «familiares».

Brace partió por su cuenta en 1848 al mudarse a la ciudad de Nueva York en un momento en que la población de esa ciudad estaba aumentando, principalmente debido a las olas de inmigración y la creciente urbanización de la población estadounidense. Aunque asistía al Seminario Teológico de la Unión en entrenamiento para el ministerio, durante este tiempo también enseñó latín a escolares y se ofreció como voluntario para varias misiones en la ciudad, particularmente la Misión de Cinco Puntos de Louis Pease, ubicada en uno de los peores barrios pobres del país. Comenzó a incursionar en el periodismo, creando una columna regular para el New York Times, titulada «Walks Among the New-York Poor», que proporcionaba retratos sensacionales de «pobreza y vicio» para lectores en su mayoría de clase media. Tanto Brace como Pease finalmente se decepcionaron en sus intentos de trabajar con adultos empobrecidos, que golpearon sus ojos de clase media como intratablemente «envenenados» por una vida de pobreza. Como resultado, ambos hombres dirigieron su atención a los niños pobres, que parecían ofrecer una esperanza genuina de cambio.

Brace viajó a Europa en 1851 para visitar los programas experimentales de bienestar social que se estaban desarrollando allí. Mientras estuvo en Hungría, fue encarcelado durante varias semanas por actividad supuestamente revolucionaria. Después de regresar a los Estados Unidos, Brace publicó dos libros y varios artículos sobre sus experiencias y los nuevos experimentos sociales europeos. Sus escritos, conferencias y actividades filantrópicas llamaron la atención de un grupo de líderes cívicos y empresarios que se reunían para formar el CAS; inmediatamente lo seleccionaron para dirigir la nueva organización, lo que hizo, casi hasta su muerte.

La organización solicitó fondos públicos y privados para crear reuniones dominicales educativas y religiosas, escuelas industriales para niños y niñas, salas de lectura y, uno de los proyectos favoritos de Brace, las Casas de alojamiento de los Newsboys. Estas casas de alojamiento no solo fueron uno de los programas más exitosos de Brace, sino que también inspiraron varias de las historias de Horatio Alger sobre jóvenes huérfanos cuya independencia, coraje, trabajo duro y perseverancia son recompensados con una gran riqueza.

Desde el principio, el CAS también planeó enviar a estos » árabes de la calle «a» hogares cristianos «rurales como una forma de» drenar la ciudad » de su población infantil no deseada y al mismo tiempo proporcionar mano de obra muy necesaria para las regiones occidentales recién asentadas. Aunque no es el primero de su tipo, el plan de emigración de Brace pronto se convirtió en el programa de recolocación de niños más grande e influyente de los Estados Unidos. La falta de contratos de servidumbre vinculantes y de acuerdos oficiales de adopción representa un intento radical, aunque algo ingenuo, de mantener un respeto fundamental por la independencia de los niños, a quienes Brace considera que deben tener la oportunidad de abandonar cualquier colocación que no les convenga. Aunque cree que el mejor resultado sería, al menos, la adopción informal, Brace desea que los niños y la familia determinen por sí mismos si su relación será principalmente económica o más familiar.

No es sorprendente que las experiencias de los jinetes de trenes huérfanos variaran ampliamente. Menos de la mitad de los niños eran realmente los huérfanos; muchos fueron sacados de al menos uno de los padres, si no dos. Algunos se enfrentaron a condiciones horribles que se acercaban a la esclavitud infantil, mientras que otros fueron tratados como familia. Al menos uno fue condenado por asesinato, mientras que otros dos fueron elegidos gobernadores estatales. Mientras tanto, algunos críticos se quejaron de que Nueva York estaba usando el programa para arrojar a sus delincuentes juveniles a otros estados, y algunas caridades católicas sospecharon que el programa estaba diseñado para colocar a niños católicos en hogares protestantes para su conversión. Brace impugnó enérgicamente todas estas afirmaciones y llevó a cabo varias investigaciones internas. Sin embargo, gradualmente se hizo evidente que, a medida que se cerraba la frontera, la vida rural declinaba y los programas de bienestar social se formalizaban y gobernaban cada vez más, el programa de Brace estaba condenado al fracaso. El último» tren huérfano » llegó a Texas en 1929.

El legado de Brace

Brace trabajó para el CAS casi hasta el día de su muerte en 1890, y el CAS siguió siendo una importante institución de bienestar infantil con sede en la ciudad a lo largo de los siglos XX y principios del XXI. La firme creencia de Brace en los entornos familiares, así como un profundo respeto por la personalidad de todos los niños, tuvo un efecto duradero en las prácticas de bienestar infantil en los Estados Unidos. Aunque los orfanatos sobreviven hasta el día de hoy, la mayoría abandonó los entornos de dormitorio tipo fábrica que eran típicos de principios del siglo XIX, y ahora incorporan viviendas de estilo cabaña con solo unos pocos niños por adulto supervisor. Lo más importante es que el moderno sistema de cuidado temporal es claramente un descendiente directo de la visión de Brace de un hogar familiar para cada niño necesitado.

Consulte también: Ahorro de niños; Colocación.

bibliografía

Askeland, Lori. 1998. «‘The Means of Draining the City of These Children’: Domesticity and Romantic Individualism in Charles Loring Brace’s Emigration Plan, 1853-1861.»American Transcendental Quarterly 12, no. 2: 145-162.

Bellingham, Bruce. 1983. «The’ Unspeakable Blessing’: Street Children, Reform Rhetoric, and Misery in Early Industrial Capitalism.»Politics and Society 12: 303-330.

Brace, Emma. 1894. La Vida de Charles Loring Brace Contada Principalmente en Sus Propias Cartas. Nueva York: Scribner.

Holt, Marilyn. 1992. The Orphan Trains: Placing Out in America (en inglés). Lincoln: University of Nebraska Press.

O’Connor, Stephen. 2001. Orphan Trains: The Story of Charles Loring Brace and the Children He Saved and Failed (en inglés). Boston: Houghton Mifflin Company.

Lori Askeland

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