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Wer gab Karl dem Kühnen seinen Spitznamen und warum?

Im Krieg Karl der Kahle wirklich kahl? Historische Beinamen und was dahinter steckt (War Karl der Kahle wirklich kahl? Historische Epitheta und ihr Hintergrund), ein Buch von Reinhard Lebe, zitiert der Autor (S. 115 ff.) aus den Schriften burgundischer Chronisten – de la Marche, Chastellain und de Commynes.

Olivier de la Marche:

Charles ist temperamentvoll, lebhaft und stur… will immer seinen Weg haben…

aber auch

scharfsinnig… höflich… hochmütig

Chastellain:

gewohnt, seine Art und sein Verhalten auf gebildete Konversation zu richten, und zwischen Spiel und Lachen genoss es, gut zu sprechen und wie ein Redner sein treues Gefolge zu ermahnen, tugendhaft zu sein.

 Karl der Kühne, Ölgemälde von Roger van der Weyden (1460), über Wikimedia Commons

Karl der Kühne, Ölgemälde von Roger van der Weyden (1460). Bildnachweis: via Wikimedia Commons

Diese Beschreibungen beziehen sich jedoch auf Karl den Herzog von Charolais und Kronprinzen, während König Philipp der Gute noch das Sagen hatte. 1456 übernahm Karl die Zügel von seinem kranken Vater. Er befand sich bald in Konflikt mit Ludwig XI., dem König von Frankreich. Am 16.Juli 1465 stießen ihre Armeen in Montlhéry bei Paris zusammen. Die burgundischen Truppen des Herzogs führten den Tag zu einem beeindruckenden Sieg über zahlenmäßig unterlegene französische Feinde.

Philippe de Commynes:

Vor diesem Tag waren Karl Kriegsangelegenheiten fremd, und er liebte nichts, was damit zu tun hatte, aber sein Denken änderte sich danach. Von nun an würde er bis zu seinem Tod Krieg führen.

Lebe schlägt vor, dass dies der Tag war, an dem sich der Erbe Karl von Burgund in Karl den Kühnen verwandelte. Er schreibt, dass Charles wie ein Besessener kämpfte, seine Männer vorwärts trieb und sie für ein blutiges Gefecht nach dem anderen sammelte. Wieder zitieren Commynes:

Er erhielt mehrere Schläge, darunter einen Stich in die Kehle von einem Schwert

aber er ruhte nicht, bis der Sieg vollständig war. Commynes:

Es gab niemanden, der in der Lage war, in Mühe und Not besser auszuhalten als er… Ich habe noch nie jemanden kühner gekannt. Ich habe ihn nie sagen hören, dass er müde war, noch habe ich Anzeichen von Angst festgestellt…

 Kreuz zum Gedenken an die Schlacht von Monthléry. Eine Gedenktafel am Fuße des Kreuzes erinnert an die beiden ranghöchsten königlichen Ritter, die an diesem Tag im Jahr 1465 ihr Leben verloren haben. Via Wikimedia Commons

Kreuz zum Gedenken an die Schlacht von Monthléry. Eine Gedenktafel am Fuße des Kreuzes erinnert an die beiden ranghöchsten königlichen Ritter, die an diesem Tag im Jahr 1465 ihr Leben verloren haben. Bildnachweis: Von Ségala pseudo d’Yves Fraysse (Eigene Arbeit) , über Wikimedia Commons

Um Herrn Lebe zusammenzufassen, hat Philip de Commynes eine effektive Arbeit als PR-Vertreter für seinen Herrscher geleistet, aber es muss eine sachliche Realität gegeben haben, die dem Hype zugrunde liegt. Charles war nicht einer, der in einem Zelt zurückblieb, während seine Truppen kämpften und starben, er nahm selbst teil. Sein Tod im Jahr 1477 kam auf dem Schlachtfeld, am Ende eines Zusammenstoßes, in dem er über den Rat seiner Offiziere herrschte und sich gegen eine überlegene Angriffskraft (in Nancy) behauptete.

Eine Durchsicht des französischen Wikipedia-Artikels über Karl zeichnet jedoch ein etwas anderes Bild dieses Tages in Montlhéry im Jahre 1465. Es heißt, dass während eines Kampfes, der von unfähigen Taktiken auf beiden Seiten geprägt war, die linke Flanke der königlichen Armee den Schwanz gedreht hatte, bevor die Schlacht verbunden wurde, dass Charles „sich selbst als bereits siegreich sah“, verfolgte sie weit weg vom eigentlichen Schlachtfeld und verpasste so die Aktion dort; und dass König Louis sich tatsächlich zum Sieger erklärt hatte, da er seine Streitkräfte weitgehend unversehrt in die Stadtmauern von Paris zurückziehen konnte.

In diesem Artikel wird auch de Commynes zitiert, der schrieb, dass der Herzog von Charolais (der zukünftige Karl der Kühne) seit diesem Sieg so von seinem taktischen Genie überzeugt war, dass er jeden Rat ablehnte.

UPDATE: Es stellt sich heraus, dass die Geschichte etwas subtiler und nuancierter ist als von Herrn Lebe und der französischen Wikipedia. Bisher habe ich keine Online-Kopie von de Commynes ‚Schriften gefunden. Was ich gefunden habe, ist eine Google-E-Book-Version einer Monographie von Emile-Charles Varenbergh aus dem Jahr 1984 mit dem Titel Mémoire sur Philippe de Commynes. Während de Commynes während seines Dienstes für den Herzog von Charolais ein loyaler PR-Hack gewesen sein mag, zeigen seine nach Karls Tod veröffentlichten Schriften einen viel reflektierteren und manchmal ironischeren Ton in Bezug auf die Heldentaten seines berühmten Meisters.

de Commynes erinnert sich, als junger Mann 1464 in den Dienst des Herzogs getreten zu sein. Er wurde schnell sein Freund und Vertrauter. Im nächsten Jahr ritt der Herzog an der Spitze einer Armee von „4.000 schlecht bewaffneten und unfähigen Kämpfern“ in die Schlacht, wobei de Commynes immer an seiner Seite war.

Wie der Titel seiner Memoiren – Memoires de Commynes, ou Fragment de la comédie humaine – andeutet, hatte der Chronist ein Auge für das Skurrile und Ausgefallene. Er war ein scharfer Beobachter, wie die besten Pläne schief gehen können. Der sorgfältig durchdachte Schlachtplan von Montlhéry wurde bald in den Wind geschlagen. Der französische König (Louis XI) hatte Konflikte vermeiden wollen, doch der Konflikt fand statt. Die Burgunder hatten geplant, ihrer Infanterie vor der Schlacht genügend Ruhe zu geben, aber tatsächlich hatten die Männer keine Ruhe gehabt, und in ihrem Eifer, anzugreifen, trampelten sie über ihre eigenen Bogenschützen und gaben dem Feind Zeit, sich in sicheren Positionen zurückzuziehen.

In jedem Fall profitierten die Burgunder von der mangelnden Disziplin ihrer Feinde, die es ihnen ermöglichte, die rechte Flanke des Feindes zu besiegen. Aber Charles, der sich fast allein auf eine große Gruppe von ihnen geschleudert hatte, erhielt eine Bauchwunde von einer Lanze sowie eine Halswunde von einem Schwert. Einbruch der Dunkelheit trennte dann die Kämpfer, mit den Burgundern Camping auf dem Schlachtfeld. Während der Nacht zählte Charles seine Toten und Verwundeten und erwartete eine Niederlage, wenn der Feind am Morgen zurückkehrte. Zum Glück hatte der König in der Nacht einen Rückzugsort gefunden. Charles freute sich über den Sieg und würde von diesem Moment an nie wieder Ratschläge hören.

Beim Lesen dieser Beschreibungen fällt mir das Wort „rücksichtslos“ mehr ein als „mutig“.

However — I am now back to reading the French Wiki — the first recorded instance of a chronicler calling Charles „the Bold“ was not de Commynes‘:

Die starke Persönlichkeit des Herzogs, die alle Chronisten als eine strenge, tugendhafte und rücksichtslose, fromme und keusche Figur mit einem ausgeprägten Sinn für Ehre beschreiben, veranlasste seine Zeitgenossen, ihm Spitznamen zu geben : Sie nannten ihn den Mutigen oder Krieger, ja sogar den Kühnen, ein Begriff, den man bereits aus der Feder des Chronisten, Bischof von Lisieux, Thomas Basin, um 1484 kennt.

( Die kraftvolle Persönlichkeit des Herzogs, die alle Chronisten als streng, tugendhaft und erbarmungslos, fromm und keusch beschreiben und von einem scharfen Ehrgefühl beseelt sind, veranlasste seine Zeitgenossen, ihm eine Reihe von Beinamen beizufügen: Sie nannten ihn den Kühnen, den Kriegerischen, sogar den Kühnen (le Téméraire), ein Begriff, dem man bereits 1484 in den Schriften von Thomas Basin, Bischof von Lisieux, begegnet.)

Nichtsdestotrotz – fährt das französische Wiki fort – verwendet keiner der Chronisten des 15. Stattdessen wurde er „Charles de Bourgogne“ genannt.

Heute kennen wir ihn als Karl den Kühnen, aber die Namensänderung erfolgte langsam und schrittweise.

Im 17.Jahrhundert widmet das Grand Dictionnaire Historique de Louis Moreri Charles de Bourgogne einen Eintrag mit dem Spitznamen „le Guerrier, le Hardi ou le Téméraire“ (der Kriegerische, der Wagemutige, der Kühne.)

Im 18.Jahrhundert nennt ihn der Benediktinerhistoriker Dom Plancher noch Charles le Hardi.

Im 19.Jahrhundert, während der Romantik in Frankreich und Belgien, setzte sich der Beiname „Karl der Kühne“ durch… aber seine Zeitgenossen des 15.Jahrhunderts hatten ihm häufiger die Spitznamen Hardi, Travaillant, Guerrier, sogar Schrecklich beigemessen.

ZUSAMMENFASSUNG: Die früheste aufgezeichnete Verwendung von Téméraire zur Charakterisierung Karls erfolgte 1484 durch Thomas Basin. Andere Beinamen blieben ihm lange Zeit näher. Erst im 19.Jahrhundert wurde Téméraire schließlich zur Standardbezeichnung.

Warum blieb diese Bezeichnung und nicht eine der anderen? Die Ursache ist wahrscheinlich in den Nebeln der Geschichte verloren. Da jedoch ein Vorfahre – Philippe II de Bourgogne – bereits als „le Hardi“ bekannt war, könnte dies auf den einfachen Wunsch der Historiker zurückzuführen sein, eine Verwechslung zwischen den beiden zu vermeiden.

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