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Sechs Schritte, um die Geschichte Ihrer Kinder zum Funkeln zu bringen

Sechs Schritte, um die Geschichte Ihrer Kinder zum Funkeln zu bringen
von Laura Backes Zurück zum Schreiben für Kinder · Print / Mobile-freundliche Version
Sie hätten es nie für möglich gehalten, aber Sie haben Ihr Kinderbuchmanuskript fertiggestellt. Sie haben hart gearbeitet, um geschichtete, glaubwürdige Charaktere zu erstellen, und die Handlung hat einen tatsächlichen Anfang, eine Mitte und ein Ende. Heute Abend planen Sie zu feiern, dann geben Sie Ihrem Manuskript einen schnellen Überblick über Rechtschreib- und Interpunktionsfehler. Morgen schickst du es an einen sorgfältig ausgewählten Redakteur.

Nicht ganz. Feiern, gewiss. Aber drucken Sie dann Ihr Manuskript aus, stecken Sie es in eine Schublade und gehen Sie weg.

Zu viele Autoren machen den Fehler, ein Manuskript einzureichen, bevor es fertig ist. Die Worte auf Papier zu bringen, ist nur der Anfang. Das Bearbeiten dieser Wörter verwandelt dieses Manuskript in ein potenzielles Buch. Aber du kannst eine Geschichte, in die du deine Seele gegossen hast, nicht angemessen bearbeiten, ohne zuerst etwas von deinem Ego zu entfernen. Also nimm ein bisschen Abstand. Legen Sie das Manuskript mindestens eine Woche lang beiseite; zwei Wochen sind besser. Wenn Sie dann die Geschichte von Anfang bis Ende durchlesen, tun Sie so, als hätte jemand anderes sie geschrieben.

Untersuchen Sie mit dieser ersten, frischen Lektüre die Geschichte als Ganzes. Hat die Hauptfigur Eigenschaften, mit denen sich Ihre Zielgruppe identifizieren kann? Beginnt die Handlung früh in der Geschichte mit einem Vorfall, der ein Problem für Ihren Charakter aufwirft? Löst dieser Charakter dieses Problem am Ende des Buches auf dramatische, befriedigende Weise? Hast du deinem Charakter genug Hindernisse in den Weg gelegt, Spannung erzeugt und den Leser gezwungen, emotional in die Geschichte zu investieren? Wenn Sie eine dieser Fragen mit „Nein“ beantwortet haben, haben Sie immer noch keinen soliden Arbeitsentwurf Ihrer Geschichte. Geh zurück und verfeinere deine Handlung und Hauptfigur weiter. Aber wenn Sie ehrlich mit „Ja“ antworten können, beginnt jetzt die eigentliche Arbeit. Hier sind sechs Schritte, die Ihnen helfen, Ihr Manuskript fehlerfrei zu bearbeiten.

1. Schneiden Sie so viele Wörter wie möglich. Kinderbuchautoren müssen strenge Industriestandards für die Wortzahl einhalten. Bilderbücher für Kinder bis acht Jahre durchschnittlich 1000 Wörter (obwohl viele kürzer sind); einfache Leser für Alter fünf bis neun sind 50-2500 Wörter (abhängig vom Verleger und Niveau des Lesers); Kapitelbücher (kurze Romane für Alter sieben bis zehn) sind gewöhnlich 10.000-12.000 Wörter; Romane der mittleren Klasse (Alter acht bis zwölf) bewegen sich um 20.000-25.000 Wörter, und Romane für junge Erwachsene (Alter zwölf und höher) wiegen bei 35.000 bis 45.000 Wörtern. Sie werden immer Ausnahmen finden, aber wenn Sie ein neuer Autor sind, weichen Sie nicht zu weit von der Norm ab. Besonders beim Schreiben für die Jüngeren muss jedes Wort zählen. Bilderbuchautoren sind oft versucht, Szenen und Nebenfiguren hinzuzufügen, die die Geschichte unnötig komplex machen. Ein guter erster Schritt beim Bearbeiten einer beliebigen Buchlänge besteht darin, Seite für Seite zu gehen und jedes Wort, jede Phrase, Szene oder Figur, die nicht direkt zur Handlung beiträgt, sorgfältig auszuschneiden.

Sobald Sie die Unordnung beseitigt haben, werden die verbleibenden Wörter mächtiger. Jetzt sind Sie bereit für die Feinabstimmung. Die nächsten fünf Schritte helfen Ihnen nicht nur dabei, das zu polieren, was noch übrig ist, sondern ermöglichen es Ihnen auch, Ihren Lesern die Geschichte zu „zeigen“, anstatt sie zu „erzählen“.

2. Beginnen Sie mit einem Knall. Ihre Leser werden in den ersten Sätzen bleiben, aber wenn sie nicht süchtig sind, werden sie das Buch schließen. Also lass diese Sätze zählen. Beginnen Sie Ihre Geschichte mit Action, Dialogen oder stellen Sie die Stimmung so ein, dass Kinder nicht weggehen können. Sie möchten so nah wie möglich am Katalysator der Geschichte beginnen, dem Moment, in dem sich das Leben Ihres Charakters von gewöhnlich zu außergewöhnlich ändert und die Handlung beginnt. Schauen wir uns einige Beispiele an.

Die erste Seite Imogene’s Antlers, ein Bilderbuch von David Small, lautet: Am Donnerstag, als Imogene aufwachte, stellte sie fest, dass ihr Geweih gewachsen war. Imogenes unbeschwerte Reaktion, verstärkt durch die Illustrationen, ist ebenso faszinierend wie das Geweih, das aus ihrem Kopf sprießt.

Barbara Seulings Kapitelbuch Oh No, It’s Robert taucht direkt in die Art des Konflikts ein, mit dem die Hauptfigur konfrontiert sein wird: Robert Dorfman hasste Mathematik. Er hasste es mehr, als zum Zahnarzt zu gehen, Leber zu essen oder sein Zimmer zu putzen.

Und das erste Kapitel von Richard Pecks Roman A Long Way from Chicago (Alter 9-12) setzt die Zeit und den Ort in einer Weise fest, die unbestreitbar packend ist: Sie würden nicht denken, dass wir Chicago verlassen müssten, um eine Leiche zu sehen. Wir sind dort in den schlechten alten Zeiten von Al Capone und Bugs Moran aufgewachsen. Erst im Winter zuvor hatten sie das Massaker am Valentinstag in der North Clark Street gehabt. Die Stadt hatte einen so schlechten Ruf, dass die Thompson-Maschinenpistole besser als „Chicago-Schreibmaschine“ bekannt war.“

3. Gehen Sie auf eine Low-Modifier-Diät. Ein paar Adjektive und Adverbien sind in Ordnung, aber wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie Ihre Sätze mit Modifikatoren packen müssen, holen Sie nicht das Beste aus Ihren Substantiven und Verben heraus. Starke Verben zeigen nicht nur Handlung, sie können auch körperliche und emotionale Qualitäten vermitteln. Sie ging über die Straße nur sagt dem Leser, dass ein Zeichen bewegt; Adverbien sind notwendig, um mehr Informationen zu liefern (ging langsam, ging schnell, ging widerwillig). Wenn Sie es jedoch durch ein spezifischeres Verb ersetzen, enthält dieses eine Wort den gesamten Subtext, den Sie benötigen (Sie stapfte über die Straße. Sie huschte über die Straße. Sie stolperte über die Straße.)

In ähnlicher Weise zeichnen starke, exakte Substantive ein bestimmtes Bild im Kopf des Lesers. Adjektive wie groß, klein, schön, nett, alt und groß sind zu allgemein, um von großem Nutzen zu sein. Alle Sams Freunde dachten, er lebte in einem großen, schönes Haus zeigt dem Leser nicht, wie groß, oder wie schön, Sams Haus ist wirklich. Sam lebte in einem Schloss, oder zumindest, was seine Freunde dachten, gibt dem Leser einen bestimmten Bezugspunkt und zeigt auch den Kontrast zwischen Sam und seinen Freunden.

4. Reveal Charakter mit Beschreibungen. Beschreibungen sollten zeigen, wie Ihr Protagonist innerhalb der Einstellung der Geschichte arbeitet, oder fühlt sich über die anderen Charaktere. Wenn die Handlung kalt bleibt, damit Sie poetisch über einen Sonnenuntergang wachsen können, Dann geht es in der Beschreibung mehr um Sie als um Ihre Hauptfigur. Sie müssen unsichtbar bleiben – interpretieren Sie alle Details durch die Augen Ihres Protagonisten. Wenn Ihr Charakter mit dem Gebietsschema des Buches vertraut ist, wird er die Umgebung nicht so bemerken, als würde er sie zum ersten Mal sehen. In Sarah, Plain and Tall, Patricia Maclachlans Roman für Kinder von 8 bis 10 Jahren, sinniert Anna über ihr Prärie-Zuhause im späten 19.Jahrhundert:

Ich wischte mir die Hände auf meiner Schürze ab und ging zum Fenster. Draußen streckte die Prärie die Hand aus und berührte die Stellen, an denen der Himmel herabkam. Obwohl der Winter fast vorbei war, gab es überall Schnee und Eis. Ich schaute auf die lange unbefestigte Straße, die über die Ebenen kroch, und erinnerte mich an den Morgen, an dem Mama gestorben war, grausam und sonnig.

Maclachlans Verben – ausgestreckt, berührt, gekrochen – sind sanft und spiegeln Annas Liebe zu ihrem Zuhause wider. Aber die Einstellung ist auch mit Verlust infundiert. Denn Anna sieht mehr als nur Prärie, wenn sie aus dem Fenster schaut, Die Worte verkörpern ihre Hintergrundgeschichte sowie ihre Umgebung.

Da Bilderbücher auf jeder Seite Illustrationen haben, enthält ihr Text sehr wenig Beschreibung. Verschwenden Sie keine kostbaren Worte, um zu erklären, dass eine Figur „rotes, lockiges Haar“ hat, es sei denn, die Art ihres Haares ist ein entscheidendes Handlungselement. Aber präzise, sensorische Details können die visuelle Natur des Buches verbessern und dem Protagonisten Schichten hinzufügen. Opa war ein alter, faltiger, verschroben Mann ist eine Beschreibung, die von jedem Charakter kommen könnte, der zufällig ein paar Minuten mit Opa verbracht hat. Hannah dachte, Opa sah aus wie die Zitrone, die sie für ihr wissenschaftliches Experiment in der Sonne gelassen hatte: braun, geschrumpft und wahrscheinlich genauso sauer ist ein Gesichtspunkt, der nur Hannah gehören kann.

5. Verwenden Sie Triple-Duty-Dialog. Der Dialog macht drei Dinge: Er liefert dem Leser Informationen über die Handlung, gibt Einblick in den Sprecher und zeigt die Beziehung zwischen allen Charakteren im Gespräch. Wenn Ihr Dialog zu lebensecht klingt, voller sinnloser Smalltalk oder langweiliger Listen der Aktivitäten des Tages, dann haben Sie die Seiten mit Konversationsfüller überladen. Reduzieren Sie zunächst den Dialog auf das Wesentliche des Austauschs. Fügen Sie dann Ebenen mit Subtext zu dem hinzu, was noch übrig ist. Die Verwendung von Körpersprache, Tonfall und Handlungssträngen, die den Dialog unterbrechen (eine Limonade schlürfen, aus dem Fenster starren), weisen den Leser darauf hin, wie sich die Charaktere über das Gesagte fühlen.

Jeder Sprecher hat eine eigene Art zu sprechen mit einzigartigen Sprachmustern und Phrasierungen. Wenn Sie gezwungen sind, den Sprecher für jede Dialogzeile in einer laufenden Konversation zu identifizieren, haben Sie nicht zugelassen, dass die Persönlichkeiten Ihrer Charaktere in ihr Geplänkel eindringen. Dies gilt für sprechende Tiere genauso wie für Menschen. In Let Sleeping Dogs Lie aus der Serie „Hank the Cowdog“ von John R. Erickson (8-12 Jahre) findet Hank, der Sicherheitshund der Ranch, ein totes Huhn. In der folgenden Passage beschreiben Sprachmuster leicht die Sprecher. Dieser Dialog startet die Handlung und zeigt deutlich, dass Hank eine andere Einstellung zu seinem Job hat als sein Kumpel Drover:

„Drover“, sagte ich, nachdem ich die Hinweise gesichtet und die Fakten analysiert hatte, „das war kein gewöhnlicher Mord. Es ist die Arbeit eines Teufels. Und er kann immer noch auf der Ranch sein.“
„Oh mein Gott! Vielleicht verstecken wir uns besser.“
Ich habe ihn erwischt, als er in Deckung gehen wollte. „Warte, mein Sohn, ich habe schlechte Nachrichten. Wir sind die erste Verteidigungslinie dieser Ranch. Wenn ein Mörder auf freiem Fuß ist, müssen wir ihn schnappen.“
Drover zitterte und verdrehte die Augen. „In einer Sache hast du Recht.“
„Und was wäre das, Drover?“
„Es sind schlechte Nachrichten. Ich habe Angst, Unholde zu ermorden.“

6. Tempo dich richtig. Bilderbücher sind in einer Reihe von Szenen geschrieben, von denen jede illustriert werden kann. Das durchschnittliche Bilderbuch ist 32 Seiten lang, aber die Titelseite (Titelseite, Copyright-Seite, etc.) frisst etwa vier Seiten auf. Angenommen, Sie haben 28 Seiten für Ihren Text. Markieren Sie Ihr Manuskript dort, wo Sie denken, dass die Seitenumbrüche gehen könnten, oder platzieren Sie den Text auf 28 separaten Seiten, heften Sie sie wie ein Buch zusammen und lesen Sie die Geschichte, während Sie die Seiten umblättern. Inspiriert jede Textseite zu einer anderen Illustration? Gibt es etwas, das jede zweite Seite vorkommt (eine verlockende Wendung, ein Anstieg der Aktion), die das Kind dazu bringt, die Seite umzublättern und zu sehen, was als nächstes passiert? Wird die Auflösung der Handlung bis zum Ende zurückgehalten oder sind die letzten Seiten eine Enttäuschung? Hat die Geschichte als Ganzes einen befriedigenden Rhythmus, der das Vorlesen erleichtert?

Einfache Leser, auch stark illustriert, sollen vom Kind gelesen werden, und so werden die Geschichten durch Aktion und Dialog vermittelt. Halten Sie das Tempo in Bewegung. Kapitelbücher haben etwas längere Absätze und kurze Kapitel (jeweils etwa vier Seiten), sind aber immer noch schwer.

Romane für mittlere und junge Erwachsene können Nebenhandlungen und weitere Beschreibungen enthalten, aber in jedem Buch mit Kapiteln ist es ratsam, das Kapitel mit einer emotionalen Note zu beenden. Mitten in einer spannungsgeladenen Szene zu brechen ist eine gute Strategie: Das Kratzen wurde lauter, als Jake den Flur entlang kroch. Er blieb vor der Garderobe stehen. Seine Hand zitterte, als er nach dem Knopf griff, um die Schranktür zu öffnen. Lauf! schrie eine Stimme in seinem Kopf, aber Jakes Füße fühlten sich am Boden geklebt an. Kurz bevor er den Knopf berührte, schwang sich die Tür langsam von selbst auf. Beenden Sie das Kapitel hier, und Ihre Leser werden es schwer haben, Ihr Buch abzulegen und den Fernseher einzuschalten.

Denken Sie daran, Sie sind der erste und wichtigste Herausgeber Ihres Buches. Mit diesen sechs Schritten bringen Sie Ihr Manuskript in Form und beeindrucken Ihren nächsten Redakteur, der Ihnen einen Verlagsvertrag anbietet.

Copyright © 2007 Laura Backes / Children’s Book Insider, LLC
Dieser Artikel darf ohne schriftliche Genehmigung des Autors nicht nachgedruckt werden.
Laura Backes ist die Autorin von Best Books forKids Who (Think They) Hate to Read von Prima Publishing. Sie ist außerdem Herausgeberin von Children’s Book Insider, dem Newsletter für Kinderbuchautoren. Für weitere Informationen über writingchildren’s Books, einschließlich kostenloser Artikel, Markttipps, Insidersecrets und vielem mehr, besuchen Sie Children’s Book Insider’s home im Internet unter http://write4kids.com.

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